Los incendios forestales han alcanzado un nuevo récord, aumentaron un 13% con respecto a las cifras de 2019

Los incendios liberan carbono a la atmósfera como resultado anual de la Unión Europea

Louise Boyle@LouiseB_NY
jueves 27 agosto 2020 01:02
Why wildfires are everyone's problem
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Los brotes de incendios en todo el mundo aumentaron un 13 por ciento este año con respecto a las cifras récord de 2019, según un informe publicado el jueves.

La inquietante tendencia se produce en medio de informes de incendios forestales en los continentes. Los bomberos de California están luchando contra algunos de los incendios forestales más grandes en la historia del estado, mientras que varios incendios grandes también están ardiendo en Colorado . El informe de incendios de Global Forest Watch indica que en las últimas cuatro semanas, Argentina tuvo la mayor cantidad de alertas de incendios a nivel mundial (7.630), seguida de Chipre, Comoras, Lesotho y Sudáfrica. En Australia , la temporada de incendios 2019-20 fue la peor de la historia, con una quinta parte de todos los árboles destruidos.

Los últimos datos de Brasil revelan que los incendios en la selva amazónica aumentaron un 52 por ciento en 2020, desde el promedio de diez años, y son casi una cuarta parte (24%) más altos en los últimos tres años. El nuevo análisis, realizado por World Wildlife Fund ( WWF ) y Boston Consulting Group, encontró que las alertas de deforestación en la región también son un tercio más altas que el año pasado, lo que aumenta el riesgo de incendios debido a la vegetación seca.

Las temporadas de incendios también son ahora casi un 20% más largas que en la década de 1970 y se están volviendo más intensas.

Según el informe, el 75 por ciento de todos los incendios forestales son provocados por personas y, en total, han liberado la cantidad equivalente de emisiones de carbono a la atmósfera que todos los países de la Unión Europea combinados anualmente.

Según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU, las emisiones de dióxido de carbono (CO2) causadas por el hombre deben reducirse en un 45 por ciento para 2030 con respecto a los niveles de 2010, si alguna vez queremos alcanzar el "cero neto" a mediados de siglo. 

Los incendios forestales y la crisis climática forman un círculo vicioso con un clima más cálido y seco, junto con la conversión de tierras para la agricultura y la mala gestión forestal, creando una tormenta perfecta de condiciones. El carbono bombeado a la atmósfera por los incendios aumenta el calentamiento global y el ciclo continúa.

Mike Barrett, Director Ejecutivo de Ciencia y Conservación de WWF-Reino Unido, dijo: “La combinación de cambio climático, deforestación y quema de tierras para la agricultura conduce a incendios más extremos, frecuentes y duraderos. Y las selvas tropicales como el Amazonas, que antes estaban demasiado húmedas para quemarse, ya no se salvarán.

“Necesitamos detener la deforestación con urgencia, priorizar la disminución de inversión en la prevención de incendios y rehabilitar áreas destruidas. La deforestación, el cambio climático y los incendios están empujando a la Amazonia hacia un punto en el que no puede recuperarse. Si perdemos la Amazona, perdemos la lucha contra el cambio climático. No habrá vuelta atrás ".

Detener la destrucción de las selvas tropicales contribuirá a mitigar la catástrofe, ya que actúan como grandes sumideros de carbono que, según una estimación , absorben alrededor de 600 millones de toneladas de carbono por año o el 23% del total mundial.

Sin embargo, el informe de WWF señala que las selvas tropicales son vulnerables a los incendios forestales: los incendios forestales tropicales producen el 15 por ciento de las emisiones totales de los incendios cada año, a pesar de que solo el 7 por ciento de la tierra se quema a nivel mundial.

Un koala quemado llamado Flash, víctima de los incendios forestales en Hillville cerca de Taree (NSW), en Australia, diciembre de 2019 (naturepl.com / Doug Gimesy / WWF) según el informe, Fires, Forests and the Future.

En la Amazonia, las comunidades indígenas son particularmente vulnerables a los incendios forestales y desde enero, unos 1.453 incendios han arrasado sus territorios. Este año también ha traído la amenaza adicional de la pandemia de coronavirus. Unos 700 indígenas han muerto a causa de Covid-19 en Brasil.

Bitaté Uru-eu-wau-wau, 20, presidente de la Asociación de Pueblos Indígenas Uru-eu-wau-wau, dijo: “La sensación es que en 2020 puede haber más incendios que en años anteriores. Acabamos de completar una actividad de monitoreo y descubrimos varias áreas deforestadas dentro de la Tierra Indígena Uru-eu-wau-wau, que es probable que se quemen pronto. Encontramos áreas deforestadas a cuatro kilómetros del pueblo. Esta muy cerca.

“El fuego plantea muchos problemas para los pueblos indígenas, como ahuyentar la caza y afectar nuestra salud. Como tenemos baja inmunidad, los incendios también agravan los problemas respiratorios, afectando principalmente a personas aisladas, que son mucho más vulnerables. Nos trae una enorme preocupación ...

“Soy un joven líder indígena, y fue muy doloroso ver la tristeza de los familiares mayores por esta situación amenazante. Quiero que todo el mundo sepa a qué se enfrentan los pueblos indígenas en la Amazonia”.