Crisis climática: Las capas de hielo se derriten a pasos acelerados

Millones en todo el mundo corren un riesgo creciente de inundaciones, advierten los investigadores.

Chris Baynes
martes 01 septiembre 2020 22:31
Groenlandia perdió miles de millones de toneladas de hielo debido al calentamiento global el año pasado
Groenlandia perdió miles de millones de toneladas de hielo debido al calentamiento global el año pasado
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Las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida se están derritiendo a un ritmo que coincide con los pronósticos del peor de los casos de los científicos del clima y ha elevado el nivel del mar en 1.8 cm en las últimas dos décadas.

El nivel del mar aumentará otros 17 centímetros y pondrá a 16 millones de personas en riesgo de inundaciones costeras anuales si el calentamiento global continúa a este ritmo, advirtieron investigadores británicos y daneses.

El derretimiento del hielo en Groenlandia ha elevado los océanos del mundo en 10,6 mm desde que las capas fueron monitoreadas por satélite por primera vez en la década de 1990, mientras que el hielo antártico ha contribuido con 7,2 mm más, según un estudio realizado por científicos de la Universidad de Leeds y el país danés. Instituto Meteorológico. Las últimas mediciones muestran que los mares del mundo están aumentando 4 mm cada año.

"Aunque anticipamos que las capas de hielo perderían cantidades cada vez mayores de hielo en respuesta al calentamiento de los océanos y la atmósfera, la velocidad a la que se derriten se ha acelerado más rápido de lo que podríamos haber imaginado", dijo el autor principal del estudio, Tom Slater. investigador del clima en el Centro de Observación y Modelado Polar de la Universidad de Leeds.

“El deshielo está superando los modelos climáticos que usamos para guiarnos, y corremos el peligro de no estar preparados para los riesgos que plantea el aumento del nivel del mar”, agregó.

El estudio, publicado en la revista Nature Climate Change , compara los últimos resultados de estudios satelitales de la masa de la capa de hielo con cálculos de modelos climáticos. Los autores advierten que las capas están perdiendo hielo en el peor de los casos pronosticado por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).

Anna Hogg, coautora del estudio e investigadora climática en la Escuela de la Tierra y el Medio Ambiente de la Universidad de Leeds en Leeds, dijo: “Si las pérdidas de la capa de hielo continúan rastreando nuestros peores escenarios de calentamiento climático, deberíamos esperar un aumento adicional del nivel del mar de 17 cm. capas de hielo solo. Eso es suficiente para duplicar la frecuencia de inundaciones por marejadas ciclónicas en muchas de las ciudades costeras más grandes del mundo ".

Históricamente, los niveles globales del mar han aumentado principalmente debido a un mecanismo llamado expansión térmica, lo que significa que el volumen de agua de mar se expande a medida que se calienta. Pero en los últimos cinco años, el agua de las capas de hielo que se derriten y los glaciares de las montañas se ha convertido en la principal causa del aumento de los océanos.

Groenlandia perdió un millón de toneladas de hielo por cada minuto de 2019, generando suficiente agua para cubrir el estado estadounidense de California en más de cuatro pies de agua, según un estudio publicado el mes pasado.

Pero Ruth Mottram, investigadora climática del Instituto Meteorológico Danés, dijo: “No son solo la Antártida y Groenlandia las que están causando que el agua suba. En los últimos años, miles de glaciares más pequeños han comenzado a derretirse o desaparecer por completo, como vimos con el glaciar Ok en Islandia, que fue declarado 'muerto' en 2014. Esto significa que el derretimiento del hielo ahora se ha convertido en el principal contribuyente de aumento del nivel del mar. "

Un estudio separado publicado la semana pasada por investigadores estadounidenses advirtió que el calentamiento global amenaza con destruir rápidamente las plataformas de hielo de la Antártida con "enormes implicaciones para el nivel del mar".

El aumento de las temperaturas podría empujar el agua de deshielo hacia las fracturas en la superficie de los estantes, haciéndolos vulnerables al colapso, advirtieron científicos del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia.

El peor de los casos es que “muchos lugares estarán cubiertos por mucha, mucha agua para fines de siglo”, dijo el glaciólogo y autor del estudio Jonathan Kingslake.