“Cuarentena en hotel”, la nueva medida que los viajeros al Reino Unido podrían enfrentar pronto

En estos momentos, cualquier persona que llegue al Reino Unido es libre de tomar el transporte público a casa y permanecer allí durante 10 días (que se puede reducir en Inglaterra con un examen realizado después de cinco días)

Simon Calder@SimonCalder
lunes 25 enero 2021 17:23
'Put travellers in hotels', NERVTAG chief Peter Horby tells PM
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Los ministros están contemplando la posibilidad de introducir estrictas restricciones de viaje del tipo que ha estado en vigor desde marzo pasado en Asia y Australia.

Estas son las preguntas y respuestas clave.

¿En qué casos se podría viajar?

No se permiten viajes de placer a ninguna persona que viva en el Reino Unido, pero algunas de las personas que ingresan abandonaron el país antes de que comenzara el tercer bloqueo el 5 de enero y han estado en viajes de estadía prolongada, ya sea de vacaciones o para quedarse con familiares o parejas que no habían visto durante meses. Las personas que se han alojado en una segunda propiedad en el extranjero tienen libertad para regresar.

Algunas llegadas viajan a casa en el Reino Unido por motivos compasivos, por ejemplo, si un miembro de su familia está gravemente enfermo.

Algunas “almas perdidas” todavía regresan a sus familias y hogares en el Reino Unido después de pasar un tiempo en el extranjero, a menudo prolongado por medidas de cierre en el lugar en el que se alojaban.

Continúan los viajes de negocios, compuestos principalmente por profesionales que trabajan en campos especializados como la medicina, los medios de comunicación o la industria petrolera. Algunos líderes empresariales que gestionan empresas multinacionales están viajando, pero hay muy pocos ejecutivos que visitan a clientes o proveedores.

¿Qué nuevas restricciones podría haber?

“Continuamos monitoreando las tasas de Covid-19 y las nuevas cepas del virus en todo el mundo, esto junto con la suspensión de los corredores de viaje y las pruebas previas a la salida ayudarán a proteger nuestras fronteras”, dijo el secretario de transporte, Grant Shapps.

El Reino Unido ahora insiste en que todas las llegadas presenten una prueba negativa para el coronavirus que se haya realizado dentro de los tres días posteriores a la salida (o más si se trata de una parada en ruta).

La cuarentena también es obligatoria para todas las llegadas al extranjero, excepto las de Irlanda.

Pero los ministros están considerando reglas mucho más estrictas y de mayor alcance para los pasajeros que llegan en un intento por limitar la propagación de nuevas variantes del coronavirus, incluidas las llegadas autoaisladas en hoteles designados, en lugar de en casa.

Una breve historia de la cuarentena

A principios de 2020, el Reino Unido impuso medidas de cuarentena destinadas a prevenir la propagación del virus desde puntos críticos conocidos como China, Irán y el norte de Italia. El 13 de marzo de 2020 finalizaron estas medidas. El gobierno dijo que no tenía sentido seguir insistiendo en el autoaislamiento porque el coronavirus estaba muy extendido en el Reino Unido.

Dos días después, el primer ministro de Australia, Scott Morrison, impuso dos semanas de autoaislamiento a las llegadas de todos los países. A finales de marzo, la ley se había reforzado para hacer obligatoria la "cuarentena de hotel".

Tres meses después, el 8 de junio de 2020, el gobierno del Reino Unido dio un giro de 180 grados, pasando de la ausencia de cuarentena a la cuarentena en todas partes, requiriendo 14 días de autoaislamiento.

Un mes después, entró en vigor el concepto de “corredores de viaje”, que permitía viajar desde la mayoría de los países europeos sin autoaislamiento. Pero a fines de julio, España había perdido la exención, y en los meses posteriores a la mayoría de los destinos populares también se les eliminó el estado libre de cuarentena.

En diciembre, el tiempo requerido para la cuarentena se redujo de 14 a 10 días, y en Inglaterra se introdujo la “prueba hasta la liberación ”, lo que permitió reducir a la mitad el autoaislamiento para aquellos que recibieron un resultado negativo en la prueba el quinto día.

El 18 de enero de 2021, se eliminaron todas las exenciones de cuarentena.

¿Cómo funciona el sistema para llegadas?

En la actualidad, cualquier persona que llegue al Reino Unido es libre de tomar el transporte público a casa y permanecer allí durante 10 días (que se puede reducir en Inglaterra con un examen realizado después de cinco días). Si es necesario, pueden pasar la noche en algún lugar de camino a su lugar de cuarentena.

Se proporcionan hoteles para quienes llegan del extranjero y no tienen un hogar con el que puedan aislarse, pero no hay una supervisión significativa.

De los 12 millones de llegadas a Inglaterra desde junio de 2020, el personal de salud pública ha revisado el 3 por ciento (alrededor de 400.000) para asegurarse de que estén en cuarentena, dijo Shapps. El secretario de Transportes agregó que se están incrementando los cheques.

¿Cómo funcionaría la “cuarentena de hotel”?

Australia, Nueva Zelanda y muchas naciones asiáticas han impuesto la cuarentena de hoteles desde marzo de 2020. El arreglo estándar es que el viajero sea acompañado desde la terminal del aeropuerto a un hotel cercano.

Se les imponen una serie de condiciones, generalmente estipulando que no se les permite salir de su habitación, aunque en algunos casos hay oportunidades limitadas de ejercicio disponibles en momentos específicos.

Las comidas se entregan en la habitación del hotel. En algunos casos, el alcohol está disponible, pero en muchos entornos no.

Los guardias de seguridad a menudo se despliegan para tratar de garantizar que las personas en cuarentena cumplan con las reglas, y en algunos destinos se imponen fuertes multas a quienes se sorprenden que las infringen.

Keith Legg pasó por cuarentena en China. “Se le asignó un hotel al azar”, informa. “Los nuestros estaban bien, pero otros menos.

“Se proporcionan tres comidas al día, no se permite ordenar desde afuera (aunque esto cambió). No se permite alcohol, aunque podríamos traer algo a la llegada.

“Médicos en el lugar: prueba a la llegada, después de siete días y el día 13 para la salida. ¿Temperatura elevada por alguna razón? Al hospital.

"Publicado después de exactamente 14 días (¡al minuto!)".

Camboya tiene una variación particularmente intrigante sobre el tema, con pruebas obligatorias en el touchdown. Todas las llegadas deben pagar US $ 30 (£ 22) por una noche en el hotel o centro de espera y lo mismo nuevamente por tres comidas al día mientras esperan el resultado de la prueba.

"Si un pasajero da positivo por Covid-19, todos los que estén en el mismo vuelo serán puestos en cuarentena durante 14 días", dice el Ministerio de Relaciones Exteriores .

El costo es de US $ 1,176 (£ 863) para pagar la estadía en un hotel o instalación de cuarentena, pero esto incluye comidas, lavandería, servicios sanitarios, médicos y servicios de seguridad.

¿Cómo sería una cuarentena al estilo australiano?

Los funcionarios fronterizos abordan el avión a su llegada para dar instrucciones. Los pasajeros son acompañados a través del aeropuerto, incluido un proceso de evaluación de salud, y llevados a una "instalación de cuarentena" de elección del gobierno.

"Deberá permanecer en la habitación asignada durante 14 días y no podrá recibir visitas", dice el gobierno australiano. "No se puede garantizar el acceso a un balcón o una ventana abierta. Se le darán tres comidas por día.

"Traiga libros físicos o descargue películas con anticipación en caso de que haya problemas con la conexión Wi-Fi del hotel.

“El personal no podrá entrar ni limpiar su habitación por usted".

“No podrá fumar en su habitación. Esto puede significar que no podrá fumar durante su estadía en cuarentena ".

Tony Wheeler, cofundador de Lonely Planet, quien se vio obligado a aislarse a sí mismo al regresar de Oriente Medio a Australia en marzo de 2020, advierte: “No puedes traer tu propia bebida para tu estadía de 14 días. El hotel le cobrará los precios del minibar por cualquier cosa que beba".Actualmente hay suficientes habitaciones de hotel vacías. La gran cantidad de restricciones, desde la prohibición de los viajes de placer para todos los residentes del Reino Unido hasta el requisito de cuarentena general, significa que el total de llegadas diarias al Reino Unido ha bajado de decenas de miles a principios de año a unos pocos miles.Heathrow ,el principal punto de acceso al Reino Unido, está rodeado de hoteles, casi todos los cuales están casi vacíos o cerrados por falta de personalización.

¿Podría suceder lo mismo en Reino Unido?

Actualmente hay suficientes habitaciones de hotel vacías. La gran cantidad de restricciones, desde la prohibición de los viajes de placer para todos los residentes del Reino Unido hasta el requisito de cuarentena general, significa que el total de llegadas diarias al Reino Unido ha bajado de decenas de miles a principios de año a unos pocos miles.

Heathrow, el principal punto de acceso al Reino Unido, está rodeado de hoteles, casi todos los cuales están casi vacíos o cerrados por falta de personalización.

Dover y Folkestone tienen muchos hoteles cerca del puerto y de la terminal Eurotunnel respectivamente. London St Pancras, punto de llegada de Eurostar, tiene un hotel en la estación y muchos más muy cerca en el centro de la capital.

Es posible que solo las llegadas desde ciertos lugares, como el sur de África y Sudamérica, estén obligadas a someterse a la cuarentena del hotel.

¿Quien paga?

El viajero. Una estimación aproximada del costo es de alrededor de £ 1.500 por 10 días en autoaislamiento. Para las parejas juntas probablemente sería menos, quizás £ 2.000 por dos.

Es probable que el esquema de prueba hasta la liberación, que reduce la cuarentena en Inglaterra, se suspenda solo unas semanas después de su introducción, por lo que no hay perspectivas de ahorro al reducir el tiempo de autoaislamiento.

El costo de brindar seguridad puede ser asumido por el gobierno.

¿Qué tan pronto podría entrar en vigor?

Ha habido mucho tiempo para que los funcionarios aquí estudien el concepto y planifiquen la introducción de la cuarentena en los hoteles, por lo que podría estar aquí en unos días.

Pero la experiencia durante la pandemia de coronavirus muestra que puede que no haya mucha prisa por traerlo. La trayectoria que se utilizó para la cuarentena general en junio pasado y la prueba para su liberación en diciembre es aproximadamente la siguiente. Día uno: filtraciones a publicaciones amigables. Días dos al siete: ministros diciendo que podría suceder. Día ocho: un anuncio real, y la medida entrará en vigor una o dos semanas más tarde.

Pronostico que la medida entrará en vigor el viernes 5 o el lunes 8 de febrero.

¿Cuánta advertencia recibiremos?

El gobierno tiene un historial de permitir 35 horas para superar las nuevas reglas de viaje. Durante muchas semanas a partir de agosto de 2020 en adelante, Shapps anunció adiciones a la lista de cuarentena obligatoria a las 5 p.m. del jueves, y la medida entrará en vigencia a las 4 a.m. del sábado siguiente.

En el contexto de la cuarentena hotelera, existe un gran problema que permite ese grado de flexibilidad. El autoaislamiento en el hogar puede ser molesto, pero soportable, especialmente para aquellos que tienen la suerte de tener un jardín. Y no cuesta £ 100 por noche.

Pero la cuarentena hotelera exige dinero además de tiempo. Por lo tanto, habría una oleada de personas que subirían a vuelos, transbordadores y trenes para tratar de superar el plazo. Eso podría generar inadvertidamente un mayor riesgo, además de no satisfacer la necesidad clave de una política destinada a aplicar condiciones rigurosas a las llegadas.

La forma inteligente de imponer la cuarentena en un hotel es casi sin margen de maniobra; anunciarlo por la noche y hacer que se aplique a partir del mediodía del día siguiente. Eso debería evitar "atrapar" a las personas que se han embarcado en largos viajes al Reino Unido, pero sin alentar una carrera loca.

¿Cuándo acabará?

Algunas fuentes gubernamentales han dicho que la cuarentena del hotel durará de seis a ocho semanas. Eso indica un punto final a finales de marzo o principios de abril, aunque las políticas anteriores se han suavizado mucho antes; la cuarentena general duró solo 33 días.

La industria de viajes del Reino Unido, que ve la cuarentena de hoteles como el colmo, espera desesperadamente que termine para el fin de semana largo de Pascua: 2-5 de abril de 2021.

¿Qué pasa si tengo una conexión de vuelo nacional?

Es muy poco probable que se permita cambiar de avión en Londres Heathrow a otro destino del Reino Unido, como Manchester, Edimburgo, Glasgow o Belfast. Aplicar la cuarentena del hotel en otro lugar que no sea el punto de llegada socavaría todo el principio de la política.

¿Alguna otra medida?

Si. Veintinueve países están en la llamada lista de prohibiciones de viaje del gobierno. En realidad, se trata de una prohibición de vuelo, cuyo objetivo es limitar la propagación de nuevas variantes de coronavirus.

No se permiten vuelos directos desde 11 países africanos (Tanzania, Congo Democrático, Sudáfrica, Namibia, Zimbabwe, Botswana, Eswatini, Zambia, Malawi, Lesotho, Mozambique y Angola).

Los vuelos desde tres naciones insulares frente a la costa de África: Cabo Verde, Mauricio y Seychelles, han sido prohibidos. En tiempos normales, son destinos de vacaciones populares con vuelos directos desde el Reino Unido.

Todo el continente de América del Sur, así como Panamá, está en la lista, agregando 15 países más.

Sin embargo, la nación más importante en términos de visitantes y expatriados británicos es Portugal. En la actualidad, es el único país europeo sujeto a una prohibición de vuelo.

Se aplican algunas restricciones adicionales a los pasajeros en vuelos de conexión al Reino Unido: los ciudadanos británicos e irlandeses, así como los nacionales de terceros países con derechos de residencia en el Reino Unido, pueden entrar cuando lo deseen, pero deben aislarse junto con sus hogares durante 10 días. 

Otros viajeros no pueden llegar al Reino Unido si han estado en alguno de los países "prohibidos" en los últimos 10 días.

Los ministros también están considerando rastrear los teléfonos de los viajeros que llegan, para asegurarse de que están cumpliendo con las reglas, o establecer un sistema de registro diario con una base de datos central.

¿Por qué no cerrar los aeropuertos?

El gobierno podría imponer el cierre de Heathrow, Manchester y otros aeropuertos del Reino Unido al tráfico de pasajeros. Pero causaría inmensos problemas a las pocas personas que viajan en este momento y, en última instancia, es poco probable que sirva de algo.

El secretario de transporte, Grant Shapps, reveló a principios de este mes que solo uno de cada 1,000 casos de coronavirus en Inglaterra en diciembre fue traído desde el extranjero, y ese fue un mes con muchas personas viajando, incluidos 1,1 millones a través de Heathrow.

Hoy en día, es probable que la cifra sea mucho más baja, debido a la disminución del número de llegadas al Reino Unido.