Vacunas contra el COVID protegen a pacientes con cáncer, sugiere un nuevo estudio

Los pacientes con cáncer tienen efectos secundarios similares a los de la población en general, dicen los científicos

Niños con síndrome de Covid persistente.

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Las vacunas contra covid son tan efectivas y seguras para las personas con cáncer como para las que no lo tienen, sugieren nuevos estudios.

Los pacientes con cáncer tienen una "respuesta inmunitaria protectora adecuada" a los pinchazos sin "más efectos secundarios que la población en general", según la Sociedad Europea de Oncología Médica (ESMO).

Los investigadores dijeron que los estudios muestran que es necesario promover la vacunación en pacientes con cáncer.

Los estudios se llevaron a cabo porque las personas con cáncer fueron excluidas de los ensayos clínicos de vacunas, debido a su sistema inmunológico más débil como resultado de someterse a tratamientos contra el cáncer.

Los científicos dijeron que hoy (21 de septiembre) se presentarán una “multitud de estudios” con conclusiones similares en el Congreso anual de la ESMO.

Un análisis de 3 mil 813 participantes con antecedentes de cáncer activo o pasado, en un ensayo controlado aleatorio de la vacuna BioNTech/Pfizer, muestra que los efectos secundarios más comunes de la vacunación fueron tan leves y ocurrieron con una frecuencia similar, como en el ensayo general con una población de más de 44 mil personas.

Otro estudio encontró que una vacuna de refuerzo podría mejorar la respuesta inmune al coronavirus, en pacientes con cáncer que no tienen la protección suficiente después de una segunda vacuna.

Se inscribieron en el estudio un total de 791 pacientes de varios hospitales de los Países Bajos, que luego se asignaron a cuatro grupos: los que no tenían cáncer, los que tenían cáncer tratados con inmunoterapia, los que tenían cáncer tratados con quimioterapia y los pacientes con cáncer tratados con una combinación de quimio e inmunoterapia.

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Los investigadores midieron sus respuestas a la vacuna de dos dosis de ARNm-1273 de Moderna.

Veintiocho días después de la administración de la segunda dosis de la vacuna, se encontraron niveles adecuados de anticuerpos contra el virus en la sangre en el 84% de los pacientes con cáncer que recibieron quimioterapia, el 89% de los pacientes que recibieron quimio-inmunoterapia en combinación y 93 por ciento de los pacientes con inmunoterapia sola.

El médico Antonio Passaro, responsable de prensa de la ESMO y experto en cáncer de pulmón del Instituto Europeo de Oncología de Milán, que no participó en el estudio, dijo que estos resultados se comparan favorablemente con las respuestas de anticuerpos observadas en casi todos (99,6 por ciento) del grupo de individuos sin cáncer.

Dijo: "Las altas tasas de eficacia de la vacuna observadas en la población del ensayo, independientemente del tipo de tratamiento contra el cáncer, constituyen un mensaje fuerte, tranquilizador para los pacientes y sus médicos".

Passaro dijo que es importante que los pacientes con cáncer completen el programa de dos dosis, para que puedan desarrollar suficientes anticuerpos contra el coronavirus.

Se produce después de que los datos de los ensayos mostraran que solo alrededor de un tercio de los que se sometieron a quimioterapia sola o en combinación con inmunoterapia, habían logrado una respuesta suficiente después de su primer pinchazo, que es la mitad que en el grupo de personas sin cáncer.

Esta observación se repitió en un estudio israelí sobre los efectos de la vacuna Pfizer/BioNTech entre 232 pacientes con cáncer y 261 personas en un grupo de control.

Si bien menos de un tercio de las personas con cáncer (29 por ciento), desarrollaron anticuerpos después de recibir la primera dosis en comparación con el 84 por ciento en el grupo de control, esta proporción aumentó al 86 por ciento después de la administración de una segunda dosis.

Solo se informaron dos casos de covid durante el período de estudio y ambos ocurrieron en pacientes que aún no habían recibido su segundo pinchazo, lo que según los científicos demuestra aún más la eficacia de la vacuna.

Luis Castelo Branco, oncólogo de la División Científica y Médica de la ESMO, sin vínculos con los estudios, dijo que “la comunidad oncológica tiene buenas razones para alegrarse” por los resultados.

Dijo: "Estos hallazgos prestan apoyo adicional al principio de ofrecer el ciclo completo, posiblemente incluyendo una tercera dosis de refuerzo, a los pacientes con cáncer para mejorar su protección, porque sugiere que su sistema inmunológico responderá a la estimulación adicional".

Castelo Branco destacó, que es importante que la eficacia de las vacunas se "reevalúe continuamente" a medida que surgen nuevas variantes de covid.

Dijo que un estudio del Reino Unido, encontró que el 69 por ciento de las personas con cáncer de sangre, como leucemia o linfoma, no desarrollaron anticuerpos neutralizantes contra la variante Delta actualmente dominante después de la vacunación.

La organización benéfica británica Blood Cancer, insta a quienes padecen la enfermedad a vacunarse, ya que dice que hay un "salto en la inmunidad de la primera dosis a la segunda dosis" y que una tercera dosis "podría aumentar aún más esta protección".

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