Se calcula que miles de asmáticos no recibieron a tiempo la vacuna Covid

Los expertos piden un sistema de reservas sencillo y eficaz para garantizar que los pacientes vulnerables con asma no sean ignorados en un posible programa de refuerzo en otoño

Samuel Lovett
miércoles 23 junio 2021 13:01
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Casi 300,000 personas con asma en el Reino Unido, consideradas de mayor riesgo por el virus covid, no recibieron su primera dosis de vacuna a tiempo, según nuevas estimaciones.

Los enfermos de asma grave se incluyeron en la lista de prioridades de vacunación del gobierno en febrero, pero a finales de marzo se calculaba que 280,000 personas estaban esperando la primera dosis de la vacuna cuando, por el contrario, deberían haber sido vacunadas.

Dos meses después, 113,800 personas de este grupo de alto riesgo aún no habían recibido una dosis de la vacuna, según una encuesta encargada por la organización benéfica Asthma UK.

Ahora que la atención se centra en el programa de refuerzo de otoño, en el que las personas clínicamente vulnerables podrían recibir una tercera dosis de la vacuna covid, Asthma UK ha advertido que es necesario establecer un sistema de reserva sencillo y eficaz para garantizar que no se pase por alto a los enfermos graves de asma.

La organización benéfica dijo que miles de personas con asma elegibles para la inoculación en las primeras etapas del despliegue se perdieron porque los médicos de cabecera no pudieron encontrarlos en sus sistemas utilizando los criterios establecidos por el Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización (JCVI).

Las directrices del JCVI establecían que los enfermos de asma que hubieran sido hospitalizados o hubieran recibido tres tratamientos de esteroides orales en un periodo de tres meses debían tener prioridad para la vacunación.

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Sin embargo, debido a las incoherencias en los sistemas informáticos del NHS, es poco probable que las recetas de comprimidos de esteroides orales generadas fuera de los médicos de cabecera aparezcan en el registro de un paciente y no siempre se informa a los consultorios de que alguien ha sido ingresado en el hospital, señaló Asthma UK.

Esto significa que muchos enfermos de asma no recibieron la llamada para recibir su vacuna covid cuando deberían haberlo hecho. A otros se les dijo en su consulta que no cumplían los criterios para una vacunación prioritaria.

Según la encuesta de Asthma UK, llevada a cabo por YouGov, se calcula que, mientras tanto, a 13,300 personas se les dijo que su médico de cabecera no tenía constancia de un ingreso hospitalario por asma.

La organización benéfica también afirmó que algunos médicos de cabecera habían renunciado a seguir las directrices nacionales y, en su lugar, invitaban a sus pacientes con asma a vacunarse antes.

Para evitar que se repitan errores similares en un posible programa de refuerzo futuro, Asthma UK ha pedido al gobierno que “estudie la posibilidad de vacunar a todos los asmáticos que lo necesiten y que estén en la lista de vacunación gratuita contra la gripe”, lo que incluye a unos 3.4 millones de asmáticos.

“Es completamente inaceptable que alrededor de la mitad de las personas con asma que corren un mayor riesgo de enfermar o incluso morir de covid no hayan recibido la vacuna en el momento adecuado a pesar de ser elegibles debido a problemas con los sistemas de los médicos de cabecera y los criterios de búsqueda”, dijo Sarah Woolnough, directora ejecutiva de Asthma UK y la British Lung Foundation.

“El asma deja a las personas con dificultades para respirar, con riesgo de sufrir ataques de asma potencialmente mortales y causa más de 75,000 hospitalizaciones cada año. Es hora de que el gobierno se tome en serio el asma”.

“Ante la posibilidad de que se ponga en marcha la vacuna de refuerzo covid, el gobierno debe actuar”.

Como parte de la investigación de Asthma UK, YouGov encuestó a un total de 10,147 adultos sobre sus experiencias con las vacunas covid. Entre ellos había 1,238 personas con asma.

La encuesta reveló que el 49% de los encuestados que habrían cumplido los criterios de elegibilidad del JCVI no recibieron la vacuna hasta abril o mayo. Esta cifra se extrapoló para estimar que 280,000 asmáticos no fueron vacunados a tiempo.

El Dr. Andy Whittamore, médico de cabecera y director clínico de Asthma UK y de la Fundación Pulmonar Británica, indicó que estaba “claro” que el sistema actual “no funciona para los médicos de cabecera ni para los enfermos de asma”.

“Las consultas de los médicos de cabecera no quieren volver a enfrentarse a las mismas dificultades a finales de este año, cuando se pueden aprender valiosas lecciones y actuar ahora”, señaló.

“La clave es mantener la sencillez. Ahora el gobierno tiene la oportunidad de aprender las lecciones de la última vez y poner en marcha un sistema sencillo y eficaz para cualquier campaña de refuerzo, de modo que ninguna persona con asma que corra un mayor riesgo de contraer el coronavirus deje de recibir la protección adicional que pueda necesitar”.