Medicamento contra la influenza podría administrarse en casa y reducir el daño pulmonar por Covid-19

El gobierno británico busca impulsar el desarrollo de un medicamento contra el Covid que pueda consumirse en el hogar y además reducir el daño pulmonar de los pacientes eliminando el virus.

Samuel Lovett@samueljlovett
jueves 22 abril 2021 23:27
Local researchers investigating vaccine for Covid variant
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Un antiviral que se usa típicamente para tratar la influenza es un "buen candidato" para un medicamento que las personas infectadas con Covid-19 podrían tomar en casa, según un científico que está probando el medicamento.

El favipiravir, autorizado como tratamiento contra la gripe en Japón desde 2014, ya ha demostrado su potencial para reducir el daño pulmonar en pacientes con Covid hospitalizados y acelerar el tiempo necesario para eliminar el virus del cuerpo.

Pero dos ensayos en el Reino Unido, en Glasgow y Londres, están investigando si las personas de la comunidad podrían tomar el medicamento antes de que su enfermedad haya progresado, por lo que no deben ingresar al hospital.

El gobierno ha prometido "impulsar" la búsqueda y el desarrollo de una nueva generación de medicamentos caseros fáciles de tomar que pueden reducir la transmisión y acelerar la recuperación de Covid-19.

Un nuevo grupo de trabajo, inspirado en el equipo detrás del programa de adquisición de vacunas de Gran Bretaña, supervisará este trabajo. Tiene la intención de ofrecer dos tratamientos eficaces, ofrecidos en forma de tabletas, al público ya en otoño.

El favipiravir se considera uno de los principales candidatos y actualmente se está probando en 302 pacientes en un estudio escocés dirigido por la Dra. Janet Scott, profesora clínica de enfermedades infecciosas en la Universidad de Glasgow.

Su trabajo comenzó mucho antes de la pandemia, con la intención de usar inicialmente el medicamento para tratar la fiebre de Lassa, pero posteriormente la atención se centró en Covid-19 a principios de 2020.

Ahora, la Dra. Scott tiene la esperanza de que su ensayo pueda demostrar que el favipiravir puede tratar eficazmente a quienes padecen Covid desde sus hogares.

“La mayoría de los antivirales se usan mejor cuando el virus se encuentra en un período de rápida replicación, antes de que llegue a agobiar al cuerpo y antes de que la respuesta inmune sea lo principal que impulsa la enfermedad”, dijo a The Independent. "Es por eso que son mucho mejores al principio de la enfermedad que más tarde".

La Dra. Scott dijo que creía que las personas que son más vulnerables al Covid-19, incluidos los ancianos y las personas con comorbilidades, se beneficiarían más del favipiravir, si se demuestra que es efectivo.

"Nuestro objetivo ideal son las personas que tienen un mayor riesgo de contraer una enfermedad grave", agregó. “Si tienes 18 años y tienes Covid, es probable que sea más suave, aunque no puedo hablar por Covid prolongado.”

“Mientras que si tienes 75 años y tienes un poco de tos, y resulta que tienes Covid, entonces tienes una probabilidad bastante alta de que eso sea un evento significativo para ti. Esas son las personas que realmente podrían beneficiarse de una píldora desde el principio".

Después de que el gobierno dijo que canalizará más recursos y dinero para desarrollar tratamientos antivirales, la Dra. Scott tiene la esperanza de poder expandir su ensayo actual y obtener resultados lo antes posible.

"Si se cuenta con los voluntarios, esta prueba podría realizarse muy rápidamente", dijo. “Ha sido un desafío tener espacio para ver a los pacientes, enfermeros de investigación para trabajar en el ensayo. Espero que este anuncio cambie la situación un poco y podamos mover la prueba bastante rápido ahora".

La Dra. Scott dijo que el favipiravir es el único candidato de este tipo basado en tabletas en el hogar que se ha mostrado prometedor contra el Covid-19.

Otros tratamientos alentadores en desarrollo, como los anticuerpos monoclonales, deben administrarse por vía intravenosa mediante un goteo. La budesonida, que acorta el tiempo de recuperación de los pacientes con Covid que no necesitan tratamiento hospitalario en un promedio de tres días, debe inhalarse mediante un inhalador.

“¿Realmente vamos a usar medicamentos intravenosos para enfermedades leves en la comunidad? Lo que necesitamos es una pastilla que la gente pueda conseguir en la farmacia y tenerla en casa, y tan pronto como tenga los síntomas, será lo suficientemente bien tolerada como para empezar a tomarla de inmediato”, dijo la Dra. Scott.

Dado su uso en Japón, también se sabe mucho sobre el perfil de seguridad del favipiravir, dijo, y agregó que tiene pocos efectos secundarios.

“Necesitamos algo que sea tan benigno en términos de que no cause efectos secundarios, que no sea un gran problema si lo tomas y no tienes Covid. El favipiravir es un buen candidato para eso.

Pero también debe ser eficaz. Y lo que no sabemos, ya que no tenemos los resultados clínicos de los ensayos, es si es eficaz".

Pequeños estudios realizados el año pasado en pacientes hospitalizados en China arrojaron resultados prometedores. Se demostró que el medicamento reduce el daño pulmonar y acelera la velocidad a la que se elimina el Sars-CoV-2 del cuerpo. Esos hallazgos fueron "la base para seguir adelante con nuestro propio ensayo", dijo la Dra. Scott.

A diferencia de otros tratamientos probados para Covid-19, que reducen la gravedad de los síntomas observados en quienes padecen una enfermedad grave, el favipiravir previene la replicación del virus una vez que ingresa en las células del cuerpo.

Inserta material genético defectuoso en Sars-CoV-2, que es un virus de ARN, lo que significa que ya no puede replicarse y propagarse adecuadamente por todo el cuerpo. Cuanto antes se interrumpa este proceso de multiplicación, más posibilidades tiene una persona de evitar una infección grave.