Ómicron: alertan sobre la rápida propagación de dos nuevas variantes en Nueva York

Las variantes BA.2.12 y BA.2.12.1 representan ahora el 90 por ciento de los casos en la parte central del estado de Nueva York.

María Luisa Arredondo
viernes 15 abril 2022 20:08
COVID-19 | Ómicron inunda Europa de contagios

Las autoridades estatales de Nueva York alertaron a mediados de esta semana que dos nuevas variantes de ómicron se propagan de manera acelerada en esa entidad.

Conocidas como BA.2.12 y BA.2.12.1, estas variantes representan ahora el 90% de los casos en la parte central de Nueva York. Las dos están muy relacionadas con una versión de ómicron que ha causado el resurgimiento de casos en Europa y es ahora la dominante en Estados Unidos.

“Estamos alertando al público acerca de dos subvariantes de ómicron, que aparecieron recientemente y se están propagando muy rápido en la parte alta de Nueva York”, dijo la doctora Mary T. Bassett, comisionada de Salud del Estado.

La comisionada subrayó que, aunque estas subvariantes son nuevas, las herramientas para combatirlas son las mismas y funcionarán, siempre y cuando la gente las ponga en práctica:

  • Estar completamente vacunados,
  • Hacerse pruebas si estuvieron expuestos, si tienen síntomas o viajaron
  • Usar una mascarilla en espacios públicos
  • Consultar con su médico si son positivos
  • Mejorar la ventilación en espacios cerrados y hacer reuniones de preferencia en lugares al aire libre para reducir el riesgo de contagios

Mutación del virus

Si bien las dos nuevas variantes son muy contagiosas, el biólogo Cornelius Roemer escribió en Twitter que, una de ellas, la BA.2.12.1 tiene una mutación que le da una ventaja adicional. Esta mutación se encuentra en la parte del virus que se adhiere a las células humanas. En variantes previas, esta mutación ha ayudado a que el virus infecte a las células de manera más fácil. Roemer estima que, por esta razón, la variante BA.2.12 se ha diseminado entre 30 y 90 por ciento más rápido que la BA.2.

Hasta ahora, además de Estados Unidos, esta variante se ha detectado en seis países, entre ellos Canadá, el Reino Unido, Australia, Israel y Luxemburgo.

En una entrevista con npr.org., el virólogo Jeremy Luban, de UMass Chan Medical School, dijo que, aunque es evidente la rápida propagación de las nuevas variantes de ómicron, no se compara con el acelerado aumento de casos que se registró en diciembre de 2021 con la variante BA.1.

Luban manifestó que esto puede deberse a que la mayoría de las personas en Estados Unidos ya están vacunadas y a que millones han estado expuestas al virus, lo que también les ha dado cierta inmunidad.

En términos generales, los científicos esperan que las vacunas existentes protegerán a las personas contra estas nuevas variantes, al menos de no sufrir síntomas severos del covid y tener que ir al hospital.

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