Ómicron: ¿Cómo proteger a los niños en las escuelas?

Ante el repunte de hospitalizaciones de menores, muchos padres se preguntan si es seguro que sus hijos acudan a clases presenciales; estas son las medidas que aconsejan los expertos

Maria Luisa Arredondo
miércoles 05 enero 2022 20:36
COVID-19 vaccine and kids: Not all parents on board with giving children shots

El aumento en la ola de contagios registrados en Estados Unidos por el covid-19, y en especial por la variante ómicron, también ha afectado a muchos niños. En promedio, esta semana se han reportado 672 hospitalizaciones diarias de menores en todo el país, según los CDC (Centros para el Control y Prevención de Enfermedades).

Estas cifras representan un nuevo récord de hospitalizaciones infantiles. Durante la semana que terminó el 30 de diciembre, Estados Unidos reportó más de 325.000 nuevos casos, un 64 por ciento más que las semanas anteriores, de acuerdo con la AAP (American Academy of Pediatrics).

Los CDC informan que, hasta ahora, han fallecido 1.045 niños a causa del covid-19.

En opinión de los expertos de los CDC, el incremento en el número de hospitalizaciones se debe a que la variante ómicron es muy contagiosa. En solo cuatro semanas, esta cepa pasó de representar el 8 por ciento de todos los contagios por covid al 95 por ciento de las nuevas infecciones.

El otro gran problema es que muchos niños no están vacunados y, como advierte la mayoría de los médicos, esto los deja en una situación muy vulnerable.

¿Qué pueden hacer los padres?

Ante el aumento de contagios entre los menores de edad, los padres se preguntan cuáles son las principales medidas que pueden tomar.

El doctor Vivek Murthy, cirujano general de la nación, afirma que, sin lugar a dudas, la defensa más importante es la vacuna, que ya está autorizada para los mayores de 5 años.

La otra gran forma de proteger a los niños es que los adultos que viven con ellos estén completamente vacunados y que reciban su tercera dosis de refuerzo.

Hay que evitar llevar a los menores a lugares muy aglomerados y, si no es necesario, mantenerlos en casa, sobre todo a los más pequeños que aún no pueden vacunarse.

Es también importante procurar que los niños tengan una buena condición de salud, puesto que se ha demostrado que quienes sufren padecimientos como la obesidad o diabetes son más vulnerables a desarrollar síntomas graves del covid, si es que se contagian.

Debido a que los síntomas de ómicron en los niños son muy similares a los de un resfriado común, es importante que se hagan la prueba del covid.

Si un niño presenta síntomas que pudieran indicar la presencia del covid, lo mejor que pueden hacer los padres es llevarlo a que reciba atención médica lo antes posible.

Medidas de protección en la escuela

Otra pregunta que se hacen muchos padres es qué tan seguro es dejar que sus hijos menores vayan a la escuela.

Debido a que está demostrado que los estudiantes se benefician mucho de la enseñanza presencial, las autoridades sanitarias y escolares recomiendan que los padres permitan a sus hijos regresar a la escuela.

Para ello, los CDC han establecido medidas que garantizan la instrucción de forma segura en los planteles educativos. Los padres tienen el derecho de preguntar e investigar si estas medidas se han implementado.

La estrategia más importante de prevención de salud es promover la vacunación entre los niños mayores de cinco años y entre todo el personal de la escuela.

Los CDC recomiendan el uso universal de mascarillas en espacios cerrados por parte de todos los estudiantes (de 2 años de edad o más), miembros del personal, maestros y visitantes de escuelas del kínder al grado 12.º, al margen de su estado de vacunación. Las mascarillas deben cubrir la nariz y la boca.

Se recomienda también que las escuelas mantengan al menos 3 pies de distancia física entre los estudiantes dentro de los salones de clase para reducir el riesgo de transmisión. Cuando no sea posible mantener esta distancia física, es muy importante implementar otras estrategias preventivas, como las pruebas de detección con fines de evaluación.

Es también de suma importancia que las escuelas promuevan el lavado de manos constante, que implementen una limpieza y desinfección adecuada de las instalaciones y que hagan el rastreo de contactos, en caso de que un estudiante o miembro del personal resulte positivo al covid.

Si algún estudiante, maestro o miembro del personal de la escuela presenta signos de tener una enfermedad infecciosa, deber ser remitido a su proveedor de atención médica para que le haga una prueba de detección y reciba la atención médica apropiada.

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