Coronavirus: Cuatro leones dan positivo por COVID-19 en zoológico de España

Aún no se sabe cómo los leones contrajeron coronavirus

Tim Wyatt
miércoles 09 diciembre 2020 14:16
<p>El zoológico de Barcelona dijo que se había puesto en contacto con sus contrapartes en el zoológico del Bronx en Nueva York.</p>

El zoológico de Barcelona dijo que se había puesto en contacto con sus contrapartes en el zoológico del Bronx en Nueva York.

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Cuatro leones en el zoológico de Barcelona dieron positivo por coronavirus, en el último caso de grandes felinos que contrajeron el virus durante la pandemia.

Tres hembras, llamadas Zala, Nima y Run Run, y un macho llamado Kiumbe, se sometieron a pruebas de COVID-19 después de que un cuidador del zoológico notó que mostraban síntomas similares a los signos del coronavirus.

A pesar de la feroz reputación de los leones, estaban lo suficientemente familiarizados con el personal que los cuidaba, por lo que las cuatro criaturas se dejaron aplicar un hisopado similar al que se practica a los seres humanos.

Aunque aún no se sabe cómo los leones contrajeron coronavirus, hasta ahora dos empleados humanos en el zoológico también dieron positivo.

El zoológico de Barcelona dijo que se había puesto en contacto con sus contrapartes en el zoológico del Bronx en Nueva York, donde se informaron los primeros casos confirmados de COVID-19 en gatos grandes.

En abril, se confirmó que cuatro tigres y tres leones habían contraído el coronavirus. Aparte de una tos seca, ninguno de los animales mostró ningún otro síntoma y todos se recuperaron.

“El Zoo ha contactado y colaborado con expertos internacionales como el Servicio Veterinario del Zoológico del Bronx, el único que ha documentado casos de infección por Sars-CoV-2 en felinos”, dijo el zoológico de Barcelona en un comunicado.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos han recopilado varios casos de grandes felinos que contraen el virus en zoológicos, incluido un puma en Sudáfrica y tigres en un zoológico de Tennessee.

Hasta ahora, los cuidadores del zoológico en España solo estaban brindando a los cuatro leones atención veterinaria genérica para aliviar sus síntomas, comparable a si las bestias hubieran contraído un resfriado o gripe más normal.

"Los leones recibieron atención veterinaria para su condición clínica leve, similar a una condición de gripe muy leve, a través de un tratamiento antiinflamatorio y una vigilancia cercana, y los animales respondieron bien", agrega el comunicado.

Kiumbe, el macho, tiene cuatro años, mientras que las tres hembras tienen 16, lo que, si bien es mayor para los animales salvajes, es aproximadamente de mediana edad para los que viven en cautiverio, donde suelen vivir hasta 30 años.

Los cuatro no han tenido contacto con otros animales y no hay señales de que el virus se esté propagando más. El zoológico permanece abierto a los visitantes, ya que las autoridades catalanas relajan gradualmente el cierre de noviembre tras una segunda ola del virus en el otoño.

Al principio de la pandemia, las autoridades de salud pública estadounidenses recomendaron que cualquier persona que experimente síntomas de Covid se aísle de sus mascotas y de otras personas "por precaución".

Se cree que el nuevo virus infectó a los humanos por primera vez después de evolucionar dentro de un animal, probablemente un murciélago.

Aunque no se sabe completamente qué animales pueden y qué no pueden contraer el virus por contacto con seres humanos infectados, ha habido casos en perros y gatos domésticos, así como grandes brotes entre visones en todo el mundo.

Hay algunas investigaciones iniciales limitadas que muestran que, si bien los perros pueden contraer Covid, parece ser menos probable que lo transmitan.

Los experimentos también han revelado que criaturas como hurones, musarañas arbóreas y titíes también pueden infectarse y mostrar síntomas.

Hasta ahora, no hay evidencia convincente de que estos animales puedan transmitir sus infecciones a los humanos.