El gobernador de Dakota del Norte cambia de táctica e impone el uso obligatorio de cubrebocas

Después de meses de resistirse a ordenar a la gente de Dakota del Norte que use mascarillas y limitar el tamaño de las reuniones, el gobernador republicano del estado ha cedido.

Via AP news wire
sábado 14 noviembre 2020 19:57
<p>Gobernador de Dakota del Norte, Doug Burgum.</p>

Gobernador de Dakota del Norte, Doug Burgum.

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Después de meses de resistirse a ordenar a la gente de Dakota del Norte que use máscaras y limitar el tamaño de las reuniones, el gobernador republicano del estado cedió en un esfuerzo por detener un aumento de coronavirus que se encuentra entre los peores en los Estados Unidos y que amenaza con abrumar a los hospitales del estado.

La orden ejecutiva del gobernador Doug Burgum el viernes por la noche fue una sorpresa y solo unas horas antes de que el estado registrara nuevos registros diarios de hospitalizaciones e infecciones. A lo largo de la pandemia, el ex ejecutivo de software había dejado que los individuos asumieran la responsabilidad personal de frenar la propagación del virus, suplicando al público durante sus conferencias de prensa semanales que usaran máscaras, pero enfatizando un "toque ligero" por parte del gobierno.

Pero en un mensaje de video anunciando sus nuevas restricciones, que entraron en vigencia el sábado y permanecerán vigentes hasta el 13 de diciembre, un sombrío Burgum dijo: “Nuestra situación ha cambiado y debemos cambiar con ella.”

En un comunicado de prensa, dijo que los médicos y enfermeras del estado “necesitan nuestra ayuda, y la necesitan ahora.”

Después de una primavera en la que Dakota del Norte tuvo relativamente pocos casos de COVID-19, la enfermedad se propagó rápidamente durante el verano y solo ha cobrado fuerza desde entonces. Hasta el sábado, solo había 18 camas gratuitas en la Unidad de Cuidados Intensivos y 178 camas fuera de la UCI en los hospitales de todo el estado.

Los profesionales de la salud y algunos líderes comunitarios habían estado suplicando durante meses a Burgum que imponga tales restricciones. En una gira por Bismarck el mes pasado, la Dra. Deborah Birx, coordinadora de respuesta al coronavirus de la Casa Blanca, describió el uso de máscaras del estado y los protocolos COVID-19 como los peores que había visto en cualquier parte del país.

Rachel Heintz, quien trabaja como enfermera de la sala de emergencias en un hospital de Bismarck, dijo el sábado que estaba aliviada de que se emitiera una orden de mascarilla.

“Ya era hora”, dijo.

Las enfermeras y otros profesionales de la salud se han sentido frustrados porque sus pedidos de un mandato de máscara se han ignorado, lo que probablemente causó un aumento de casos, muertes, dolor y una carga abrumadora para los trabajadores del hospital, dijo.

“Las enfermeras están acostumbradas a cargar con una gran carga, pero cuando nos ve resquebrajarnos, se da cuenta del gran costo que esto nos está cobrando”, dijo. "Este es un paso en la dirección correcta."

Según la orden, las personas en todo el estado deben usar cubrebocas dentro de las empresas y entornos públicos interiores, así como en entornos públicos al aire libre donde no es posible el distanciamiento físico. Incluye excepciones para niños menores de 5 años, personas con una condición médica o de salud mental o una discapacidad que hace que no sea razonable usar una máscara y servicios religiosos.

El incumplimiento conlleva una multa de hasta $1,000, aunque no está claro cómo se hará cumplir la orden.

El sargento de policía de Grand Forks, Barb McLeod dijo que el departamento estaba revisando la orden.

“Nos enfocaremos en la educación y haremos todo lo posible para no presentar cargos”, dijo.

Los oficiales pueden responder a una llamada si alguien informa que otra persona no se cubre la cara, dijo.

"Trataremos de educarlos y explicarles las nuevas reglas que todos tenemos que cumplir", dijo. “Con suerte, eso lo soluciona. Esa es nuestra esperanza."

Burgum también ordenó a todos los bares y restaurantes que limitaran la capacidad al 50%, y cerró todo el servicio en persona entre las 10 pm y las 4 am. Los lugares a gran escala también están limitados al 25% de la capacidad.

No todos obedecerán el nuevo orden.

Un representante estatal republicano que es cirujano plástico y propietario de dos bares en el centro de Bismarck dijo el sábado que se negará a usar una máscara y que sospecha que muchos otros en el estado conservador protestarán contra la directiva "draconiana".

“El electorado se dividirá”, dijo Becker. “La gente que quiere que el gobierno los cuide estará feliz."

Comer en un restaurante donde la capacidad de asientos no se reduce y las mesas no están separadas por al menos seis pies está en la categoría de “mayor riesgo” de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de contraer COVID-19.

Becker, sin embargo, dijo que cree que la orden de cerrar bares a las 10 pm no tiene sentido.

"¿Dónde están los datos que muestran que COVID sale más después de las 10 en punto?" él dijo.

Los concursos de campeonatos de playoffs y los eventos de rendimiento patrocinados por la Asociación de Actividades de Escuelas Secundarias de Dakota del Norte durante el mes de noviembre pueden continuar bajo la orden. Pero todos los deportes de invierno de la escuela secundaria y otras actividades extracurriculares de la escuela K-12 están suspendidos hasta el 14 de diciembre.

Burgum dijo que la pausa en las actividades ayudará a mantener las escuelas abiertas a la instrucción en persona.

La orden se produjo después de que el estado alcanzó un nuevo y sombrío hito el viernes, ya que su número de muertos por COVID-19 eclipsó la marca de 700, según datos estatales de salud. El sábado se agregaron diecinueve muertes más, lo que elevó el número de muertos en el estado a 726. Más de la mitad de las muertes se produjeron en las últimas semanas.

Hubo 2,373 casos nuevos por cada 100,000 personas en Dakota del Norte durante las últimas dos semanas, que fue la tasa más alta del país, dijeron investigadores de la Universidad Johns Hopkins.

Los funcionarios de salud también registraron el sábado un nuevo máximo diario de 2,278 nuevas infecciones por coronavirus, lo que elevó el total estatal desde que comenzó la pandemia a casi 63,000. El número de pacientes hospitalizados con COVID-19 aumentó en 12 el sábado, a un récord de 305.