Covid-19 se esparce sin control en las cárceles de Pakistán

Un nuevo informe de derechos humanos critica duramente la respuesta de Pakistán al COVID-19 en sus cárceles abarrotadas

Via AP news wire
domingo 13 diciembre 2020 19:27
<p>Prisiones de Pakistán durante el brote de coronavirus.</p>

Prisiones de Pakistán durante el brote de coronavirus.

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Un informe de derechos humanos publicado el lunes criticó duramente la respuesta de Pakistán a la amenaza del coronavirus que enfrentan decenas de miles de presos atrapados en cárceles abarrotadas y a menudo insalubres.

En lugar de cumplir las promesas de aliviar el hacinamiento en las cárceles hechas cuando la pandemia golpeó por primera vez, el gobierno de Pakistán ha aumentado su población de reclusos en más de 6,000 entre abril y agosto, de 73,242 a 79,603. Algunos de los pocos que fueron liberados fueron detenidos más tarde.

El informe conjunto de Amnistía Internacional con sede en Londres y Justice Project Pakistan dijo que los reclusos se enfrentan a un riesgo creciente de infección y pidió renovados esfuerzos para liberar a ciertos presos, en particular a los ancianos y las mujeres.

“Mientras Pakistán se enfrenta a la segunda oleada de prisioneros de COVID-19 que siguen peligrosamente expuestos, ya que las autoridades no solo no lograron reducir el hacinamiento, sino que lo agravaron”, dijo Rimmel Mohydin, activista regional de Amnistía Internacional en Asia Meridional.

En las primeras semanas del brote en febrero, el Tribunal Superior de Islamabad ordenó la liberación de los presos preventivos acusados de delitos no violentos, así como de aquellos a quienes se les había negado previamente la fianza. En la provincia meridional de Sindh, 519 prisioneros serían puestos en libertad bajo fianza.

Pero a fines de marzo, la Corte Suprema suspendió todas las órdenes de libertad bajo fianza que se otorgaron debido al virus.

“La decisión de la Corte Suprema frenó el impulso en todo el país para reducir la población carcelaria e incluso llevó a la detención de prisioneros”, dice el informe.

Incluso cuando la Corte Suprema permitió que ciertos prisioneros fueran liberados debido a la edad o el tiempo cumplido, nunca fueron liberados, dijo Sarah Belal, directora ejecutiva del Proyecto Justicia de Pakistán.

También siguen tras las rejas las mujeres prisioneras a las que el primer ministro Imran Khan ordenó que fueran liberadas si cumplían ciertos criterios, como las que están siendo juzgadas o condenadas por delitos menores, dijo Belal.

No hubo comentarios inmediatos del gobierno de Khan sobre el informe de 37 páginas.

El sistema penitenciario del país ya estaba peligrosamente superpoblado antes de la pandemia. Construido para acomodar a menos de 58,000 personas, habitualmente alberga a casi 80,000 presos, según el World Prison Brief, entregado por el Instituto de Investigación de Políticas sobre Crimen y Justicia de la Universidad de Londres.

La provincia de Punjab, la más poblada del país, dejó de reportar casos positivos en las cárceles en abril, cuando había registrado solo 86 casos. Sin embargo, en respuesta a una Solicitud de Derecho a la Información, el informe descubrió que solo se habían realizado 16,534 pruebas de virus durante siete meses en las cárceles de Punjab, y 1,345 dieron positivo.

El informe pedía la liberación inmediata de todos los "presos de conciencia", pero también pedía al gobierno que "considerara seriamente" la liberación de los detenidos preventivos.

Los grupos de derechos también quieren una revisión de una amplia variedad de presos, como los ancianos que han cumplido la mayor parte de sus condenas, los presos que cumplen condenas por delitos menores y los que tienen problemas de salud, “incluidos los que tienen un sistema inmunológico debilitado, debido a los riesgos exacerbados que una infección con COVID-19 traería a su salud y su vida."

"Las autoridades penitenciarias deben asegurarse de que la persona dada de alta tenga un lugar para ir a cuarentena y se notifique a las autoridades locales que la persona ha sido dada de alta", agregó Mohydin.

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