Covid-19: ¿cómo afectan las vacunas el ciclo menstrual?

Una investigación indica que las vacunas pueden afectar la menstruación de manera temporal, pero esto no debe ser causa de alarma ni excusa para no inmunizarse

Maria Luisa Arredondo
viernes 07 enero 2022 20:04
Women 'may be more susceptible' to J&J vaccine blood clots: doctor

Un nuevo estudio indica que las vacunas contra el covid-19 pueden alterar el ciclo menstrual, pero los efectos son temporales.

El descubrimiento confirma los reportes expresados por algunas mujeres en las redes sociales, que aseguraron haber experimentado algunos cambios en su menstruación después de haber recibido la vacuna. De acuerdo con los expertos, los cambios no son significativos y no deben ser causa de alarma ni de optar por dejar de vacunarse.

“Pienso que [el descubrimiento] es tranquilizador y validador”, dijo la doctora Alison Edelman, quien dirigió el estudio y es profesora de obstetricia y ginecología en la Oregon Health and Science University, en Portland.

El reporte se acaba de publicar en la revista Obstetrics and Ginecoloy. Edelman subrayó que, debido a que este efecto secundario es menor y temporal, las mujeres deben vacunarse porque los riesgos de enfermedad grave asociados al covid son aún muy altos.

Hasta antes de este estudio, los ensayos clínicos de las vacunas contra el covid se habían enfocado en efectos secundarios como dolores de cabeza o fiebre. Cuando se trataba de salud reproductiva, la atención se había centrado en el embarazo, no en la menstruación.

Sin embargo, muchas mujeres empezaron a notar cambios en sus períodos menstruales. Algunas reportaron a través de las redes sociales flujos abundantes después de no haber menstruado por años y otras manifestaron haber tenido demoras en su ciclo menstrual.

Rumores de activistas antivacunas

La situación fue aprovechada por los activistas antivacunas. Sin bases científicas, tomaron como base los reportes anecdóticos en las redes sociales para asegurar que las vacunas tenían como propósito causar infertilidad y despoblar al mundo.

Estos rumores obligaron a los investigadores de los NIH (National Institutes of Health) a llevar a cabo un estudio amplio y bien fundamentado acerca la relación entre las vacunas y la menstruación.

A juicio de la doctora Diana Bianchi, directora del Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development, que fue el que financió el estudio, “era necesario poder asesorar a las mujeres sobre qué esperar”.

Para efectuar la investigación, Edelman y su equipo tomaron datos de una popular aplicación llamada “Natural Cycles” que las mujeres usan para monitorear sus ciclos menstruales. Al analizar la información de 3.959 personas se percataron de que presentaron un ligero cambio en el tiempo entre sangrados.

Edelman precisó que los resultados mostraron que las mujeres que fueron vacunadas experimentaron, en promedio, un ciclo menstrual un poco más largo entre su primera y segunda dosis de vacunación.

Bianchi asegura que no hay nada de qué alarmarse. Pero confirma que las vacunas sí afectan la menstruación, al margen de otros posibles factores como el estrés por la pandemia.

Los cambios se deben, de acuerdo con el reporte, a que los sistemas inmunitario y reproductivo están conectados. Pero los científicos aún no saben con exactitud por qué ocurren los cambios.

Lo único cierto, subrayan, es que son de corta duración.

“No hemos visto nada preocupante con respecto a la fertilidad o el embarazo en términos de vacunación”, dice Edelman.

En total, solo un 5 por ciento de las mujeres vacunadas tuvieron un cambio significativo en su ciclo menstrual por más de ocho días, pero este porcentaje es el mismo que entre las mujeres no vacunadas.

Lo que sí puede ser catastrófico, destaca el estudio, son las creencias equivocadas sobre las vacunas porque pueden prevenir que millones de personas se vacunen y enfermen de gravedad del covid.

Riesgo para mujeres embarazadas sin vacunar

A la comunidad científica le preocupa, en particular, que muchas mujeres embarazadas tengan ideas equivocadas acerca de las vacunas.

“El riesgo del covid-19 en las mujeres embarazadas es increíblemente grave”, dijo Edelman, quien ha observado que muchas terminan en cuidados intensivos porque no están vacunadas.

Una encuesta efectuada por Kaiser Family Foundation en diciembre encontró que casi el 60 por ciento de las mujeres embarazadas o en busca de concebir dijeron que no se sentían confiadas de que las vacunas fueran seguras.

Estos temores, de acuerdo con los expertos, no tienen fundamento. Un estudio publicado hace unos días por los CDC (Centros para el Control y Prevención de Enfermedades) encontró que las mujeres que están vacunadas contra el covid durante el embarazo no tienen riesgo de sufrir abortos espontáneos o dar a luz a bebés de bajo peso.

Para contrarrestar las creencias erróneas sobre las vacunas y la menstruación, Bianchi opina que los NIH deberían llevar a cabo más investigaciones sobre este tema.

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