​​Covid-19: consejos para hacerse la prueba de detección en casa

Los CDC aseguran que estas pruebas no solo son válidas sino una eficaz herramienta para reducir la propagación del coronavirus

Maria Luisa Arredondo
jueves 06 enero 2022 20:44
Escenarios en Los Que Debe Hacerse la Prueba de COVID-19 Después de Estar Completamente Vacunado

​​En respuesta al creciente número de casos de la variante ómicron en Estados Unidos, cada vez más personas se preguntan si es válido hacerse una prueba del covid en casa debido a que es más conveniente que ir a una clínica o a un laboratorio.

De acuerdo con los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) estas pruebas no solo son válidas sino que, junto con la vacunación, el uso de mascarillas y el distanciamiento físico, son una de las medidas más eficaces para reducir la propagación del virus. Tienen también la ventaja de que ofrecen los resultados de forma más rápida.

La única desventaja que se ha visto, hasta ahora, es que muchas personas que se hacen la prueba en casa no reportan los resultados a las autoridades sanitarias. Esto se debe, como dijo a CNN el doctor Georges Benjamin, director ejecutivo de la American Public Health Association, a que nadie está obligado a hacerlo. En consecuencia, no se sabe con exactitud cuántos casos reales de infección hay en el país.

Hay otras razones por las que sería ideal que las personas reportaran los resultados de sus pruebas, si éstos son positivos. Una de ellas, explica Benjamin, es que su médico podría darle tratamientos como anticuerpos monoclonales o antivirales para mitigar sus síntomas.

Benjamin agrega que reportar los resultados positivos a los departamentos de salud de su comunidad ayudará a los expertos a entender la prevalencia de una nueva enfermedad en diferentes comunidades. De esta forma, se podrán preparar mejor para predecir los recursos médicos que se necesitarán para enfrentar el reto.

Otro importante beneficio de reportar los resultados es que puede ayudar a los científicos a entender mejor cómo funcionan las vacunas contra el virus. El doctor Jonathan Golob, profesor asistente de medicina interna en la Universidad de Michigan, aseguró a CNN que, con base en estos resultados, se pueden elaborar guías más precisas sobre las precauciones que el público necesita tomar en cuanto a cierre de actividades, uso de mascarillas, refuerzos de la vacuna, etc.

Cuándo se debe hacer una prueba

Los CDC aconsejan que se hagan la prueba las personas que presentan algún síntoma de covid o que estuvieron cerca de alguien que, de manera confirmada o presunta, se contagió del virus.

Los síntomas más comunes del covid incluyen: tos, fiebre, dificultad para respirar, dolores musculares, dolor de cabeza, pérdida del olfato o del gusto, congestión nasal, dolor de garganta, náuseas o vómitos y diarrea.

Incluso si no presenta síntomas, es aconsejable hacerse una prueba casera antes de ir a una reunión o a un lugar cerrado para evitar la propagación del virus.Hay que tomar precauciones especiales si piensa reunirse con niños no vacunados, enfermos o personas mayores.

Es importante destacar que la prueba debe hacerse, al margen de si la persona está vacunada o no.

Las pruebas caseras pueden comprarse en línea o en farmacias y tiendas minoristas. También están disponibles sin costo a través de ciertos departamentos de salud locales.

Para consultar la lista de las pruebas de detección autorizadas puede visitar el sitio web de la FDA . Algunas pruebas caseras pueden tener limitaciones de edad.

Cómo utilizar una prueba casera del covid

Lo primero que debe hacer, según los CDC, es leer con cuidado las instrucciones de uso del fabricante. Si tiene dudas, hable con un proveedor de atención médica. Vea los videos de los CDC sobre Cómo usar una prueba casera y Cómo interpretar los resultados de una prueba de detección casera.

Pasos para tomar la muestra

  • Lávese las manos con agua y jabón por al menos 20 segundos.
  • Abra la caja y siga las instrucciones incluidas con la prueba casera para recoger su propia muestra nasal o de saliva.
  • Si no toma las muestras tal como se indica, los resultados de las pruebas pueden ser incorrectos.

Cómo realizar la prueba

Siga las instrucciones con precisión y realice los pasos en el orden indicado.

La mayoría de las pruebas caseras requiere recoger una muestra nasal. Otras requieren tomar una muestra de saliva.

Luego de recoger la muestra, úsela como se indica en las instrucciones para completar la prueba casera.

Consejos generales

  • Guarde todos los componentes de la prueba según las instrucciones del fabricante hasta que estén listos para utilizarlos.
  • Controle la fecha de vencimiento. No use pruebas vencidas ni con componentes dañados o que se vean descoloridos, con base en las instrucciones del fabricante.
  • Limpie el mesón, mesa u otras superficies donde realizará la prueba.
  • No abra los dispositivos de prueba ni otros componentes hasta que esté a punto de realizar la prueba de detección.
  • Tenga a mano un cronómetro porque podría necesitar cronometrar varios de los pasos de la prueba.
  • Lea los resultados de las pruebas solo dentro del lapso de tiempo que figura en las instrucciones del fabricante. Si lee antes o después del lapso especificado, es posible que los resultados sean incorrectos.
  • No reutilice los dispositivos ni otros componentes de prueba.

Una vez que obtuvo los resultados, tire a la basura el hisopo o tubo con el que recogió la muestra y limpie todas las superficies que puedan haber estado en contacto con la muestra.

Qué hacer si el resultado es positivo

Los CDC aconsejan quedarse en casa o aislarse por 10 días y usar una mascarilla si otras personas están en contacto con usted. Además, informe a un proveedor de atención médica sobre su resultado positivo y manténgase en contacto con él. Si su enfermedad se agrava, acuda a un médico. Si presenta una señal de advertencia de emergencia (como dificultad para respirar), busque atención médica de emergencia de inmediato. Para evitar propagar el virus a otras personas, siga las recomendaciones de los CDC.

Es también de suma importancia que informe a sus contactos cercanos que podrían haber estado expuestos al virus. Una persona con covid-19 puede comenzar a propagar el virus desde 48 horas (o 2 días) antes de presentar algún síntoma u obtener un resultado positivo en la prueba de detección. Al informar a sus contactos cercanos que podrían haber estado expuestos, ayuda a proteger a todos.

Si cree que el resultado positivo de su prueba de detección podría ser incorrecto, comuníquese con un proveedor de atención médica para que determine si es necesario realizar una prueba de detección adicional.

Qué hacer si el resultado es negativo

Un resultado negativo en la prueba de detección significa que no se detectó el virus que causa el covid-19 en su muestra, y es posible que tenga bajo riesgo de transmitir la enfermedad a otras personas. Si se hizo la prueba teniendo síntomas y siguió todas las instrucciones de manera correcta, un resultado negativo significa que es probable que no se trate del covid-19.

No obstante, hay que considerar que es posible que una prueba arroje un resultado negativo para algunas personas que tienen covid-19. Esto se conoce como falso negativo. El resultado negativo de una prueba también podría deberse a que la muestra fue tomada al inicio de la infección. En este caso, podría obtener un resultado positivo más adelante.

Pruebas en serie (repetición de pruebas)

Algunas pruebas caseras están diseñadas para usarse en serie. La realización de pruebas caseras en serie es cuando una persona se hace varias pruebas de detección del covid-19 de manera rutinaria, por ejemplo, cada determinada cantidad de días. Al hacerse pruebas con mayor frecuencia, podría detectar el virus que causa el covid de manera más rápida y podría reducir la propagación del contagio.

Algunas pruebas caseras incluyen instrucciones para realizar pruebas en serie, incluida la cantidad de días que deben transcurrir entre cada prueba, y podrían incluir más de una prueba en el paquete.

Si el resultado de su prueba casera es negativo, debe seguir las instrucciones de uso del fabricante para las pruebas en serie que se incluyen en la caja de la prueba.

Si cree que el resultado negativo de su prueba de detección podría ser incorrecto, comuníquese con un proveedor de atención médica para que determine si necesita hacerse otra prueba de detección.

Si le sale un error

A veces, el dispositivo de prueba puede mostrar resultados inválidos o errores. Los resultados inválidos o los erróneos pueden ocurrir por diversas razones. Es posible que no haya tomado su muestra de forma correcta, o que la prueba no funcionara bien.

Aunque los resultados inválidos son poco comunes, pueden ocurrir. Si la prueba de detección casera muestra un resultado inválido o un error, significa que la prueba no funcionó de manera correcta. En ese caso, consulte las instrucciones de uso en el paquete de la prueba y contacte al fabricante para obtener ayuda.

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