Cuando la religión cimenta el negacionismo frente a la COVID

Nuevas variantes del coronavirus pueden tener sus raíces en pacientes inmunodeprimidos, dice destacada científica

Las personas con sistemas inmunológicos más débiles podrían ser “parte de la historia”, dice la profesora Sharon Peacock, directora ejecutiva del consorcio covid-19 Genomics UK

Samuel Lovett@samueljlovett
jueves 14 enero 2021 18:39
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Las nuevas variantes de coronavirus que se están detectando en todo el mundo pueden tener sus raíces en pacientes inmunodeprimidos, dijo una destacada científica del Reino Unido.

La profesora Sharon Peacock , directora ejecutiva del consorcio covid-19 Genomics UK, dijo que las personas con sistemas inmunológicos más débiles, que son más vulnerables a enfermarse gravemente, podrían ser "parte de la historia" detrás de las diversas mutaciones genéticas que han surgido en Sars -CoV-2.

Se ha demostrado que la variante del Reino Unido, llamada B.1.1.7, es al menos un 50% más transmisible que el coronavirus original, mientras que también se han suscitado temores sobre la variante sudafricana, que se cree que es capaz de evadir partes de la enfermedad en la respuesta inmune del cuerpo.

También se ha detectado otro linaje del virus en Brasil, con análisis en curso para determinar su virulencia e infecciosidad, aunque la evidencia actual sugiere que "no hay razón para pensar que la inmunización no funcionará" dijo Peacock.

Explicó que los pacientes con un sistema inmunológico deteriorado pueden albergar Sars-CoV-2 durante largos períodos de tiempo, lo que le permite adquirir múltiples mutaciones, algunas de las cuales sirven para la ventaja del patógeno, antes de transmitirse en su nueva forma.

"Una de las hipótesis interesantes, y es una hipótesis en este momento, es que algunas personas que tienen un sistema inmunológico deteriorado pueden tener una infección crónica con covid-19 y tener el virus en su cuerpo durante algún tiempo", dijo durante un seminario web realizado por la Royal Society of Medicine el jueves.

"Lo que la gente ha observado en los estudios de casos en este momento es que estos pacientes pueden tener virus que han cambiado mucho durante el curso de su enfermedad clínica".

Aunque la aparición de nuevas variantes podría estar "asociada con personas que tienen un sistema inmunológico deteriorado", dijo la profesora Peacock, se necesita más investigación antes de sacar conclusiones firmes.

Las personas con infección crónica difieren de las que padecen Long Covid, quienes han eliminado el virus de sus cuerpos pero continuamente experimentan síntomas y secuelas de la enfermedad.

Típicamente, Sars-CoV-2 adquiere solo una o dos mutaciones por mes, extendiendo así los diferentes linajes y ramas del virus. Sin embargo, los científicos han identificado 23 cambios genéticos inesperados en la codificación de B.1.1.7, lo que sugiere que puede haber pasado por un largo período de evolución en un paciente con infección crónica.

"Sabemos que esto es raro, pero puede suceder", dijo el mes pasado la profesora Maria Van Kerkhove, epidemióloga de la Organización Mundial de la Salud.

Stephen Goldstein, virólogo de la Universidad de Utah, dijo que la variante británica mostrada

"Demasiadas mutaciones para haberse acumulado en circunstancias evolutivas normales".

Según Peacock, las autoridades de salud pública en el Reino Unido y en otros lugares están examinando el papel de los pacientes inmunodeprimidos para "ver si hay más probabilidades de que surja una variante [en estas personas] que preocupe a otros".

Dijo que era "posible" que estas personas "pudieran ser parte de la historia".

Otra hipótesis sobre el origen de la variante británica es que fue traída al sureste de Inglaterra en septiembre del año pasado, agregó la científica.

"Lo que sabemos es que el Reino Unido está haciendo muchas secuencias en comparación con otros países", dijo. “Hemos generado alrededor de la mitad de todos los genomas en la base de datos global de acceso abierto.

“Muchos países no sabrían que tienen esta variante en particular. Podría haber sido importado y luego propagado desde allí [en Kent]. Esa es una posibilidad".

Peacock dijo que la detección de aguas residuales también podría proporcionar a las autoridades otra herramienta para establecer el origen de nuevas variantes.

"El estudio de las aguas residuales es en realidad una capacidad realmente importante, especialmente cuando las personas son asintomáticas", dijo.

“La otra cosa que los científicos están haciendo en este momento es ver si se pueden secuenciar fragmentos del ARN del virus y si se puede comprender el código genético de los fragmentos de ese virus en el agua.

"A través de esos fragmentos, puede ver si tiene linajes particulares o variantes particulares, por lo que el trabajo aún está en marcha".

Uno de los proyectos de secuenciación de coronavirus más grandes del mundo, el consorcio covid-19 Genomics UK ha seguido la evolución del patógeno desde el inicio de la crisis y detectó la nueva variante del Reino Unido en septiembre pasado.