Veganos son mucho menos propensos a tener covid severo, sugiere un estudio

Una investigación descubre la relación entre la dieta y la vulnerabilidad al coronavirus

Joe Sommerlad
viernes 12 noviembre 2021 20:37
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Las personas que disfrutan de una dieta basada en plantas, como los vegetarianos y veganos, o que toman pescado como única fuente de carne, son considerablemente menos propensas a contraer covid grave, según un nuevo estudio.

Según las conclusiones publicadas en la revista The BMJ Nutrition, Prevention and Health, en la que se examinaron los datos de los trabajadores sanitarios de seis países, incluido el Reino Unido, los vegetarianos tienen un 73% menos de probabilidades de verse afectados por el coronavirus, mientras que los pescatarianos autodeclarados tenían un 59% menos de probabilidades de enfermar que los que comen carne roja y blanca.

Las dietas bajas en carbohidratos y altas en proteínas parecían estar relacionadas con una mayor probabilidad de contraer la enfermedad de moderada a grave, aunque los resultados no eran estadísticamente significativos.

El estudio consistió en un cuestionario basado en la web que pretendía explorar la relación entre la enfermedad respiratoria y la dieta, encuestando a 2,300 personas que no habían tenido el virus y a 568 que sí.

Entre los que habían contraído el covid, 138 declararon tener síntomas de moderados a graves, mientras que 430 dijeron haber sufrido sólo una forma leve o muy leve de la enfermedad.

Se pidió a los participantes que consideraran la dieta que llevaban el año anterior a covid y se les dio 11 opciones: dieta integral basada en plantas; dieta cetogénica; dieta vegetariana; dieta mediterránea; dieta pescatariana; dieta paleolítica; dieta baja en grasas; dieta baja en carbohidratos; dieta alta en proteínas; otra; ninguna de las anteriores.

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Entre los 568 encuestados que declararon haber estado enfermos anteriormente, sólo 41 dijeron haber seguido una dieta basada en plantas, mientras que sólo 46 se habían enfermado después de seguir una dieta basada en plantas o pescatariana.

Los autores, dirigidos por un equipo de EE.UU., escribieron: “En seis países, las dietas basadas en plantas o pescatarianas se asociaron con menores probabilidades de covid de moderada a grave.

“Estos patrones dietéticos pueden ser considerados para la protección contra el covid severo.

“Las dietas basadas en plantas o las dietas pescatarianas son patrones dietéticos saludables, que pueden considerarse para la protección contra el covid grave”.

Gunter Kuhnle, profesor de nutrición y ciencias de la alimentación de la Universidad de Reading, dijo: “Desde el comienzo de la pandemia, se ha especulado mucho sobre el impacto de la dieta en el riesgo de la enfermedad.

“Este estudio intenta responder a esta cuestión, pero hay que tener en cuenta una serie de limitaciones: El estudio se basó por completo en la autoinformación, y muchos datos han demostrado que la ingesta dietética autoinformada no es fiable.

“En este estudio, se preguntó a los participantes sobre su dieta después de que se les diagnosticara Covid-19, y esto podría dar lugar a más informes erróneos, especialmente entre los participantes que están interesados en una posible relación entre la dieta y la enfermedad.

“Por último, el estudio se ha llevado a cabo en distintos países con dietas muy diferentes: es probable que una dieta basada en plantas en España o Italia sea diferente de una dieta principalmente vegetal en Alemania o el Reino Unido”.

El profesor François Balloux, del Instituto de Genética de la UCL, dijo: “El estudio informa de que los médicos que siguen dietas basadas en plantas o pescatarianas tienden a tener un riesgo significativamente menor de desarrollar síntomas graves de covid tras la infección”.

“El tamaño de la muestra es decente y los análisis parecen realizados de forma competente. Es posible que se requiera una mayor validación para confirmar una relación directa y causal entre la dieta y la gravedad de la enfermedad por covid”.

“De hecho, las variables de estilo de vida no tenidas en cuenta y correlacionadas con la dieta podrían influir en la salud general de los sujetos del estudio y, por lo tanto, en la forma en que afrontaron la infección por covid”.

Según la guía Eatwell, una dieta vegana sólo contiene plantas, como verduras, cereales, frutos secos y alimentos elaborados a partir de plantas. Los veganos no comen alimentos procedentes de animales, incluidos los productos lácteos y los huevos.

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