Problemas logísticos de la vacuna Pfizer en ocho países europeos

Estudio revela que vacuna Pfizer produce una respuesta inmune “fuera de escala”

La vacuna funciona en los adultos mayores y debería protegerlos contra variantes, dicen los científicos

Shaun Lintern@ShaunLintern
jueves 01 abril 2021 18:52
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Un nuevo estudio sobre la eficacia de la vacuna Pfizer contra el coronavirus ha descubierto que proporciona un alto nivel de protección en las personas mayores y funcionará contra nuevas variantes, incluida la cepa brasileña del virus.

La investigación realizada por el laboratorio Porton Down de la Universidad de Birmingham y Public Health England rastreó la respuesta inmune en personas mayores de 80 años.

Los científicos dijeron que la vacuna entregó una respuesta inmune "fuera de escala" entre los receptores, lo que significaba que probablemente funcionaría contra múltiples variantes del virus.

La investigación, que es el mayor estudio de Pfizer sobre anticuerpos y factores inmunes celulares hasta la fecha, encontró que el 98 por ciento de las personas de 80 años o más que recibieron dos dosis de la vacuna de Pfizer tenían una fuerte respuesta inmune de anticuerpos.

Se estudió a un total de 100 personas de entre 80 y 96 años, que habían recibido sus dosis de vacuna con tres semanas de diferencia, antes de que el Reino Unido adoptara una política de extender el tiempo entre inyecciones a 12 semanas.

Publicado en The Lancet, la investigación encontró que las personas que previamente habían tenido una infección natural por COVID-19 tuvieron una respuesta máxima de anticuerpos después de una sola vacunación con Pfizer.

Las muestras de sangre de todos los participantes mostraron que la cepa original de Wuhan se neutralizó fuertemente después de dos dosis de la vacuna.

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Si bien la neutralización se redujo 14 veces cuando se probó contra la variante brasileña, los expertos creen que la respuesta inmune muy alta generada por la vacuna es suficiente para brindar protección también contra esa cepa.

El estudio encontró que se desarrollaron respuestas de células T en el 63 por ciento de las personas mayores que recibieron dos dosis de la vacuna de Pfizer.

Al igual que las células que producen anticuerpos, las células T son cruciales para la respuesta del sistema inmunológico a la infección viral.

El profesor Paul Moss, de la Universidad de Birmingham y líder del Consorcio de Inmunología de Coronavirus del Reino Unido, dijo en una sesión informativa: "En términos de las variantes y cómo las controlamos, la gente parece estar adoptando dos enfoques amplios.

"Una es que podemos desarrollar otra vacuna, un refuerzo contra estas variantes específicas, por lo que tal vez tengamos una vacuna de refuerzo sudafricana, ese es un enfoque y la gente está trabajando en eso".

"El otro potencial es que aumente sus niveles de anticuerpos tan altos con cualquier vacuna que tenga que haya suficiente para todos y pueda hacer frente a la variante.

"Ciertamente hemos visto en este artículo que los niveles de anticuerpos son tan buenos, realmente después de las dos primeras semanas, que estamos bastante seguros de que esto debería ser muy útil contra la variante brasileña".

Cuando se le preguntó si estaba sorprendido de lo bien que habían funcionado las vacunas en las personas mayores, dijo: "Sí. Cuando enviamos estas muestras a Porton Down, dijeron ‘no podemos darles los resultados ahora porque tenemos que diluirlos porque son tan altos, están fuera de escala’”.

"Los niveles de anticuerpos eran tan altos que habían superado los umbrales, por lo que tuvieron que diluirlos".

Pero agregó que será crucial ver cuánto tiempo se mantienen los niveles de anticuerpos después de que las personas hayan recibido la vacuna COVID-19.

"Será importante evaluar eso y si disminuyen a diferentes ritmos en personas de diferentes edades", dijo.

"Creo que es algo de lo que tenemos que estar atentos".

Se produce cuando otros datos nuevos de Pfizer sugieren que la vacuna es 100 por ciento efectiva para prevenir los casos de COVID-19 en Sudáfrica.

De 800 personas en el país sudafricano de un ensayo clínico de fase tres, se observaron nueve casos de COVID-19, todos en el grupo que no recibió la vacuna.

Seis de los nueve casos de COVID-19 fueron de la cepa sudafricana, y Pfizer dijo que esto demuestra que el pinchazo puede inducir “una sólida respuesta de anticuerpos neutralizantes a la variante (sudafricana)”.