¿Pueden los hospitales hacer frente a una segunda ola de Covid-19?

Los hospitales se están preparando para el embate de una segunda ola de coronavirus y ya están ampliando los servicios.

Shaun Lintern
Lunes, 12 de octubre de 2020 14:12 EDT
Los hospitales en algunas partes del país ya están atendiendo a un gran número de pacientes con Covid-19
Los hospitales en algunas partes del país ya están atendiendo a un gran número de pacientes con Covid-19
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Los hospitales en grandes ciudades de Inglaterra, como Liverpool,  se están preparando para el embate de una segunda ola de coronavirus y ya están ampliando los servicios.

En todo el país hay ahora tantos pacientes hospitalizados con coronavirus como en marzo y los números están aumentando rápidamente.

"Sabemos con certeza que ahora estamos en la segunda ola de Covid-19", dijo el lunes el profesor Andrew Goddard, presidente del Royal College of Physicians. Añadió: "Actualmente se centra en el noroeste y noreste de Inglaterra, pero se va a extender a otras áreas".

Los planes elaborados por los equipos hospitalarios durante el verano ya se están activados. En todo el condado se están poniendo en marcha turnos de emergencia para médicos y enfermeras y se están poniendo en marcha planes para reclutar personal de regreso a la línea del frente de Covid.

Las preocupaciones sobre el impacto a largo plazo para los pacientes con sospecha de cáncer, enfermedades cardíacas y otras enfermedades, así como para aquellos que esperan una cirugía, impulsaron un esfuerzo para reiniciar muchos servicios hospitalarios durante el verano. Muchos hospitales han intentado dividir sus hospitales en dos para crear áreas libres de covid para tratar de mantener algunos servicios normales.

Si estos planes funcionan será una gran prueba para el Servicio Nacional de Salud de Reino Unido.  El Liverpool University Hospitals Foundation Trust ya ha dicho que reducirá algunas operaciones de rutina.

El hospital es actualmente el más afectado del país con más de 250 pacientes con Covid y ha iniciado conversaciones con fideicomisos vecinos para activar planes de “ayuda mutua”.

En una aleccionadora presentación en Downing Street, el subdirector médico Jonathan Van Tam y el director médico del Servicio de Salud de Inglaterra, Steve Powis, dejaron en claro que lo que se estaba viendo en el noroeste se extendería a otras partes del país.

Según el último reporte del Servicio Médico de Inglaterra sobre admisiones hospitalarias con Covid, el aumento en el norte de este país es evidente, pero esto es solo el comienzo. Ahora es casi inevitable que los casos en otras partes del condado experimenten una tendencia similar en las próximas semanas y que la tasa de crecimiento del coronavirus en el sur de Inglaterra y partes de Londres también esté aumentando.

En Londres, el Barts Health NHS Trust, que administra el Royal London Hospital, en Whitechapel, está haciendo planes para abrir casi 200 nuevas camas de cuidados intensivos después de que se construyera una nueva unidad de cuidados críticos en dos pisos del hospital a principios de este año a un costo de 24 millones de euros.

Un portavoz del hospital dijo a The Independent: “La nueva unidad de cuidados intensivos en los pisos 14 y 15 del Royal London Hospital se está preparando para recibir pacientes con Covid-19 si hay un aumento en la demanda. El espacio nos permitirá tratarlos por separado de los pacientes que no son de Covid, y esto, junto con los procedimientos de zonificación y control de infecciones implementados en nuestros hospitales, significará que podremos mantener otros servicios".

Pero las camas son una cosa. Como fue el caso del hospital Nightingale en Londres, que solo atendió a 54 pacientes en total, la falta de personal adecuadamente calificado significa que hay límites a lo que el Servicio Nacional de Salud puede proporcionar.

Susan Masters, directora de política de enfermería del Royal College of Nursing, dijo: "La preparación de los hospitales Nightingale puede aliviar parte de la presión sobre las salas y las unidades de cuidados intensivos, pero aumentará la demanda de personal.

“Si las enfermeras deben ser enviadas fuera de sus trabajos habituales a puestos de primera línea, como la Unidad de Cuidados Intensivos, no deben ocupar puestos que estén fuera de sus habilidades y competencias. Deben recibir el apoyo y la formación adecuados para el puesto al que se les envía".

A medida que la segunda ola comienza a aumentar, existen preocupaciones reales sobre la capacidad de la fuerza laboral del Servicio Nacional de Salud para hacer frente, esta vez durante el invierno, cuando ya se experimentan mayores demandas debido a la gripe estacional y las enfermedades.

La Dra. Layla McCay, directora de la Confederación del Servicio Nacional de Salud, dijo que el aumento esperado de casos de Covid en las próximas semanas y meses, combinado con casos de enfermedades estacionales como la gripe, era una gran preocupación para los jefes de hospitales.

“Lo que estamos anticipando este año es que habrá ese aumento invernal y además del aumento de Covid-19.

"No sabemos cuánta demanda habrá para el invierno o el Covid-19, pero a partir de las predicciones y tendencias que hemos visto, hay motivos para preocuparse".

Añadió: “El personal está agotado, algunos han estado trabajando a todo trapo”.

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