Coronavirus: Los gatos son el nuevo grupo vulnerable a la enfermedad

Hasta el momento, no hay evidencia que concluya que los gatos pueden infectar a humanos

Cats highly susceptible to coronavirus
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El coronavirus se puede transmitir entre gatos , según confirmó un estudio, días después de que se informara que una mascota en Bélgica había sido infectada con la enfermedad.

Los investigadores del Instituto de Investigación Veterinaria de Harbin en China encontraron que los animales son muy susceptibles a la infección.

Los experimentos de laboratorio llevados a cabo en una pequeña cantidad de gatos encontraron que pueden transmitirse la enfermedad entre sí a través de gotitas expulsadas de las vías respiratorias.

Esta revelación se dio a seis días después de que los funcionarios de salud en Bélgica confirmaron que un gato doméstico había contraído Covid-19 después de que su dueño mostrara síntomas.

No hay evidencia que sugiera que los gatos puedan transmitir Covid-19 a los humanos.

El estudio también encontró que era poco probable que los perros, pollos, cerdos y patos alberguen o transmitan el Covid-19.

"Los gatos que usamos en este estudio eran [...] altamente susceptibles al SARS-CoV-2, que se replicaba de manera eficiente y se transmitía a otros gatos", afirma el estudio.

"La vigilancia del SARS-CoV-2 en gatos debe considerarse un complemento de la eliminación de COVID-19 en humanos".

El estudio aún no ha sido revisado por otros investigadores, aunque los expertos dijeron que los hallazgos eran creíbles.

Los investigadores que llevaron a cabo el estudio administraron una dosis alta del virus a una pequeña cantidad de gatos.

Tres de los animales fueron colocados en jaulas junto a gatos que no habían sido infectados, y uno de los gatos expuestos se infectó, lo que sugiere que la transmisión se produce a través de gotitas expulsadas por las vías respiratorias.

Luego se repitió el proceso con un segundo grupo de gatos.

Virólogos y expertos en enfermedades infecciosas dijeron a The Guardian que los hallazgos no mostraban que los gatos pudieran transmitir el Covid-19 a los humanos.

Sin embargo, dos profesores animaron a los dueños de gatos a tomar precauciones adicionales cuando estuvieran cerca de los animales y destacaron la importancia de lavarse las manos.

El profesor Eric Fèvre, presidente de enfermedades infecciosas veterinarias de la Universidad de Liverpool, dijo: “Las personas deben tomar las precauciones habituales de lavarse las manos cuando manipulan a sus mascotas y evitar el contacto demasiado íntimo, especialmente si están enfermas de Covid.

“Es importante agregar que esto no dice nada sobre cómo el virus que sale de un gato puede o no ser infeccioso para los humanos”.

El profesor Jonathan Ball, virólogo de la Universidad de Nottingham, agregó: “[...] Debe recordarse que los gatos no desempeñan un papel importante, si es que tienen alguno, en la propagación de este virus.

“La transmisión de persona a persona es claramente el principal impulsor, por lo que no hay necesidad de entrar en pánico acerca de los gatos como una fuente importante de virus.

"Obviamente, si crees que tienes Covid-19 y compartes una casa con un gato, entonces sería sensato limitar las interacciones cercanas con tu peludo amigo hasta que estés mejor".

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