Coronavirus

Capitán Sir Tom Moore: cómo un héroe de guerra se convirtió en el rostro del espíritu pandémico británico

De veterano de Bedfordshire a tesoro nacional en menos de un mes, el Capitán Tom se convirtió en el rostro de la resistencia de su jardín trasero, escribe Sophie Gallagher

lunes 01 marzo 2021 02:05
<p>Fondo bokeh en forma de corazón de color rosa</p>

Fondo bokeh en forma de corazón de color rosa

Read in English

El lunes 6 de abril de 2020, exactamente dos semanas después de que Boris Johnson le dijera a Inglaterra que iba a entrar en un confinamiento nacional sin precedentes, la mayoría de nosotros nos lamimos las heridas con pan de plátano y cuestionarios por Zoom. Pero en una casa familiar en Bedfordshire, el capitán Tom Moore , de 99 años, había decidido, con la ayuda de una andadera, comenzar a pasear por su jardín trasero de 25 metros de longitud, 10 veces al día, en un intento por recaudar dinero para NHS Charities Together. Su objetivo: una modesta cifra de £ 1,000.

Solo 24 días después, en su cumpleaños número 100, el Capitán Tom había recaudado más de 32 millones de libras esterlinas (se estima que se acercan más a los 40 millones de libras esterlinas con reembolsos de ayuda de regalo) gracias a aproximadamente 1,5 millones de donaciones individuales. La recaudación de fondos no es nada nuevo: la plataforma británica JustGiving ha recaudado más de £ 4 mil millones en donaciones desde su lanzamiento en 2000, pero este esfuerzo en particular vio a un ex veterano de guerra, conocido solo por su familia y la comunidad local, convertirse en un nombre familiar. El Capitán Tom capturó con éxito el espíritu de la época de ese primer encierro. Fue conocido desde ese momento como emblema del espíritu de la pandemia Blitz.

El impacto del esfuerzo del Capitán Tom, en los medios y la cultura popular en la primera mitad de 2020, no puede subestimarse. Le dieron un flypast de la RAF; recibió una insignia dorada de Blue Peter; nombrada la "inspiración del año" de la revista GQ; coronel honorario y doctorado honorario; recibió un premio Pride of Britain; se convirtió en el primer miembro del equipo Lionhearts de la FA (después de una visita especial de David Beckham nada menos); tenía un sencillo número uno con Michael Ball; rompió dos récords mundiales Guinness; lanzó una gama de ginebra; fue presentado como un nuevo retrato en el Museo Nacional del Ejército; y sacó a Su Majestad del aislamiento para una ceremonia de caballería en Windsor.

Leer más: “No es una buena idea”: expertos señalan que el Papa no debe realizar viaje a Irak

Y no se trataba solo de un giro mediático de alto nivel en una historia de caridad con un cebo de clics: el Capitán Tom parecía resonar con la gente también a nivel de base. Le enviaron 150.000 tarjetas de cumpleaños de toda Gran Bretaña (muchas, de hecho, Royal Mail tuvo que establecer una instalación de clasificación dedicada ); reunió 349.000 seguidores en Twitter; fue representado en murales en Cambourne, Tamworth y Thetford; tenía de todo, desde flotas de autobuses, trenes y lanchas motoras, hasta un perro policía de West Midlands que lleva su nombre. Un tren de juguete diseñado por Hornby Railways y llamado Capitán Tom Moore, vendió un récord de 3500 unidades en cuatro días, con un promedio de una cada dos minutos y 26 segundos.

Una encuesta de 2,000 británicos consideró su caminata benéfica como el punto culminante del primer cierre. Más allá de una reducción de la contaminación y una nueva apreciación de los trabajadores clave.

Pero, ¿por qué los esfuerzos del Capitán Tom se destacaron entre la multitud y capturaron la imaginación de una nación en tiempos de crisis? ¿Cómo se las arregló para capturar los corazones y las mentes de las personas inundadas con malas noticias día tras día?

El Capitán Sir Thomas Moore nació el 30 de abril de 1920 en Keighley, Yorkshire. Se desempeñó como oficial en el ejército británico, pasando la Segunda Guerra Mundial en India y Birmania (ahora Myanmar), donde dirigió un programa de entrenamiento para motociclistas del ejército. También contrajo el dengue. Después de la guerra, regresó a casa para trabajar en ventas, techado y concreto. Estuvo casado dos veces (se divorció de su primera esposa y se volvió a casar en 1968), tuvo dos hijas y varios nietos.

No solo era un héroe de guerra, sino un hombre de familia cotidiano, suburbano. Su único roce con la fama fue como concursante en la edición del día de Navidad de 1983 de Blankety Blank con el también querido Terry Wogan. Se podía relacionar con él (tenía un sobrino nieto que trabajaba como médico junior en un momento en que los trabajadores médicos de primera línea eran similares a los héroes de guerra), sus historias le hicieron querer a la gente (bromeó acerca de que lo atraparon a exceso de velocidad a los 98 años ) pero también estaba particularmente vulnerable; tenía casi 100 años y acababa de recuperarse de una cadera fracturada, una costilla y un pulmón perforado provocados por una caída antes de volver a caminar.

La Dra. Leora Hadas, profesora asistente de cultura en la Universidad de Nottingham, con experiencia en comunidades de fanáticos, le dice a The Independent que no deberíamos ver al Capitán Tom como una celebridad sorprendente para nuestro tiempo, sino más bien como un ejemplo clásico de una persona común que hace algo extraordinario. "En el sentido de que es una historia clásica", dice. “Una persona común o incluso desfavorecida que hace algo inesperado, asombroso y muy conmovedor. ¿Recuerdas a Susan Boyle?...

La doctora Hadas dice que el Capitán Tom presenta "una fórmula de historia eficaz". “Es una historia fácil de reducir a un breve fragmento de sonido impactante. Cada palabra, desde "veterano del ejército" hasta la bonita figura de edad redonda [100], está llena de significado y emoción. Incluso el nombre, 'Capitán Tom', suena a un personaje de cuento de hadas. Su traje, medalla y andadera combinados hacen una gran imagen reconocible al instante. Es una marca lista".

Y su marca se alineó estrechamente con la forma en que el país estaba evolucionando en abril: millones de nosotros nos ofrecimos como voluntarios en números récord, aplaudiendo a los cuidadores un jueves por la noche y generando un sentido de comunidad. Más de 5 millones de británicos se ofrecieron como voluntarios por primera vez en el encierro. Mientras que las celebridades tradicionales parecían cada vez más desconectadas al organizar lujosas fiestas en islas privadas, personas como Tom Moore, Marcus Rashford y Joe Wicks salieron al vacío.

El Capitán Tom inspiró a muchas otras personas a participar en actividades caritativas: Dabirul Islam Choudhury, de 100 años, recaudó 170.000 libras esterlinas en su jardín; Margaret Payne, de 90 años, de Escocia, prometió escalar el equivalente a una montaña de las Tierras Altas en sus escaleras para el NHS; Frank Mills, de seis años, de Bristol, con espina bífida, recaudó £ 300,000 ; Max Woosey, de 10 años, acampó en su jardín durante casi nueve meses; un sobreviviente de un derrame cerebral de 16 años intentó caminar 100 vueltas en una cinta de correr después de ver al Capitán Tom; y Mike Biggar, de 70 años, que sufrió lesiones cerebrales después de un accidente automovilístico en 1992, caminó 500 pasos.

Además de canalizar la Gran Bretaña que queríamos ver cuando nos miramos al espejo, el Capitán Tom también representó algo sobre nuestra nostalgia colectiva por el pasado. El Dr. Robert Gutsche Jr, profesor titular de práctica crítica de medios digitales en la Universidad de Lancaster, dice: “[Él] representa la firmeza y la naturaleza resuelta de la sociedad británica contemporánea en momentos de crisis. Su edad es un testimonio de la superación del tiempo y la resistencia a los desafíos, su condición de héroe de guerra entre una raza británica que envejece y agoniza sirve como símbolo de que 'podemos superar esto', mencionó”.

De hecho, las comparaciones subconscientes (y a menudo conscientes) entre las crisis anteriores y la que estamos viviendo actualmente, permiten que las personas sientan la esperanza de un futuro mejor y triunfen sobre la adversidad. El Capitán Tom sabía esto y cristalizó el sentimiento en su eslogan ahora tan citado. “Mañana será un buen día”, le dijo repetidamente a la audiencia que veía BBC Breakfast y Piers Morgan's Life Stories. También lanzó un libro del mismo título.

El Capitán Tom también presenta una afición social específica por tener a las personas mayores visibles en el ojo público, dice el Dr. Gutsche Jr. “La difusión del Capitán Tom, específicamente, obtuvo tal apoyo a través de generaciones, en parte debido a su presencia en la sociedad en un momento en que los ancianos están encerrados. El ex candidato presidencial de Estados Unidos, Bernie Sanders, también atrajo el éxito intergeneracional al responder preguntas sobre su edad de frente, salir al comienzo de la última campaña electoral para lanzar pelotas de béisbol y volver a lanzar aros en 2019".

Entonces, está claro que este tipo de historia siempre atrae a las personas en tiempos de crisis, pero la Dra. Hadas dice que hay algo específico en la pandemia de COVID-19 que nos mantiene en línea y alimenta la historia del Capitán Tom y sus contemporáneos. “Pasar noticias a través de las redes sociales es algo que todos hacemos para conectarnos, y esta es una gran historia para conectarnos con otros”, dice ella. "Se encapsula fácilmente y es muy emotivo, lo que lo hace muy fácil de compartir y también completamente indiscutible: básicamente, cualquiera estaría feliz de tenerlo en su cuenta de Facebook o Twitter".

De hecho, el éxito de la popularidad del Capitán Tom, dicen tanto la Dra. Hadas como el Dr. Gutsche Jr, significa que es probable que sea inmune a cualquier crítica, habiendo trascendido al estatus de “tesoro nacional”. En diciembre, Moore se fue de vacaciones en familia a Barbados después de que British Airways pagara su vuelo. El viaje fue objeto de cierto escrutinio en enero cuando se reveló que Moore estaba siendo tratado por coronavirus y neumonía en el hospital. En los programas de televisión mañanera, los presentadores Holly Willoughby y Phillip Schofield les dijeron a los trolls que se “jodieran” y Piers Morgan también salió en su defensa.

"Al final, es probable que el Capitán Tom no caiga en desgracia debido a su excursión al estilo de Cummings, porque en la conciencia británica no quedan muchos como él", dice el Dr. Gutsche Jr.

En el futuro, mirar hacia atrás el ejemplo del Capitán Tom para tratar de comprender la mentalidad británica en 2020 quizás sea un poco engañoso, dice Hadas. “Estas historias tienden a ser en gran medida tratadas como celebridades del momento. Celebramos estas breves chispas de esperanza y bondad excepcionales de parte de las personas, pero no somos buenos para pensar en el bienestar social sistémico a largo plazo, como por qué el NHS necesita que personas privadas recauden fondos para ello. En cierto modo, que un hombre centenario tenga que caminar millas en su propio jardín para recaudar dinero no es un motivo de esperanza: es una tragedia".

Aún no se ha dicho si el logro del Capitán Tom pasa a la historia como un ejemplo del espíritu pandémico más amplio o un raro ejemplo del poder de un individuo para inspirar esperanza, pero no hay duda de que para aquellos de nosotros que lo estamos viviendo, el Capitán Tom fue un héroe inesperado, una celebridad cuando las celebridades tradicionales parecían cada vez más irrelevantes. Su muerte el 2 de febrero será un shock emocional para muchos, incluso teniendo en cuenta su edad y durante una época en la que nos hemos acostumbrado a la muerte a gran escala.