Pacientes asiáticos, negros e hispanos recibieron menos oxígeno por error en la lectura de oxímetros

Un error en la lectura de los oxímetros de pulso detectado desde el 2021 pudo haber dejado sin suficiente suministro de oxígeno a pacientes de color, hispanos y asiáticos

Repunta la Covid-19 en Europa al comenzar la temporada turística

Desde el inicio de la pandemia de covid-19, el uso del oxímetro se extendió tanto entre los particulares como en los hospitales y centros de salud del mundo entero, sin embargo, un estudio publicado en la revista JAMA Internal Medicine reveló que los resultados del aparato pudieron derivar en un menor suministro de oxígeno para los pacientes asiáticos, latinos y las personas de color en los Estados Unidos.

El dispositivo que mide los niveles de oxígeno en sangre por medio de una luz infrarroja que atraviesa la yema del dedo, puede mostrar resultados incorrectos debido a la pigmentación de la piel, algo que se sabe desde 1970 pero que se creía, no afecta la atención de los pacientes.

Sin embargo, entre más de 3 mil pacientes observados en la UCI (Unidad de Cuidados Intensivos) de un hospital de Boston, las personas de color recibieron una cantidad de oxígeno suplementario significativamente menor de la que se consideraría óptima en comparación con las personas blancas debido a las inexactitudes en las lecturas del oxímetro de pulso.

Leo Anthony Celi de la Escuela de Medicina de Harvard y el Instituto de Tecnología de Massachusetts, supervisó el estudio que detectó hipoxemia oculta, es decir, un nivel de saturación de oxígeno menor a 88 por ciento a pesar de una lectura de entre 92 y 96 por ciento, en el 3,7 por ciento de las muestras de sangre de pacientes asiáticos.

Por su parte, el mismo fenómeno se presentó en el 3,7 por ciento de pacientes negros y en el 2.8 por ciento de las muestras de pacientes hispanos.

En el caso de los pacientes caucásicos, solo el 1,7 por ciento de las muestras registró un menor nivel de oxigenación que el indicado por el oxímetro.

“Las enfermeras y los médicos toman decisiones equivocadas y terminan administrando menos oxígeno a las personas de color”, dijo el especialista, quien también advirtió que la obesidad puede afectar los resultados del dispositivo infrarrojo.

Las lecturas falsas de los oxímetros en personas de color se detectaron desde el 2021, sin embargo, los médicos aseguraron que el resultado podía desviarse solo unos pocos puntos porcentuales.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Please enter a valid email
Please enter a valid email
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Please enter your first name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
Please enter your last name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
You must be over 18 years old to register
You must be over 18 years old to register
Opt-out-policy
You can opt-out at any time by signing in to your account to manage your preferences. Each email has a link to unsubscribe.

By clicking ‘Create my account’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Thank you for registering

Please refresh the page or navigate to another page on the site to be automatically logged inPlease refresh your browser to be logged in