Coronavirus: Científicos confirman primera reinfección en un hombre en Hong Kong

Un estudio confirmó que el paciente se había reinfectado por el Covid-19, cuatro meses y medio después de haber enfermado por primera ocasión

Shaun Lintern@ShaunLintern
lunes 24 agosto 2020 22:17
Coronavirus in numbers
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Los científicos han informado del primer caso mundial de un ser humano reinfectado por el coronavirus en un descubrimiento que podría tener implicaciones significativas para el desarrollo de vacunas y las esperanzas de inmunidad natural contra el virus.

Investigadores del departamento de microbiología de la Universidad de Hong Kong dijeron que la secuenciación genética del virus mostró que un hombre de Hong Kong fue infectado dos veces por diferentes versiones del coronavirus con meses de diferencia.

Según el estudio , el paciente era un hombre de 33 años que gozaba de buena salud. Cuando se infectó por primera vez, sufrió tos, dolor de garganta, fiebre y dolor de cabeza durante tres días. Le hicieron una prueba que confirmó el Covid-19 y fue hospitalizado el 29 de marzo.

Fue dado de alta el 14 de abril tras dos pruebas negativos.

Cuatro meses después, regresaba a Hong Kong desde España, a través del Reino Unido, cuando dio positivo durante la inspección de entrada en el aeropuerto de Hong King el 15 de agosto. Fue hospitalizado nuevamente pero no presentó síntomas en todo momento.

Los expertos advirtieron sobre sacar conclusiones precipitadas basadas en un solo caso, pero reconocieron que el descubrimiento era una preocupación.

Al anunciar los resultados, los investigadores de la Universidad de Hong Kong dijeron: “Un paciente aparentemente joven y sano tuvo un segundo episodio de infección por Covid-19 que fue diagnosticado 4 meses y medio después del primer episodio.

“Este caso ilustra que la reinfección puede ocurrir justo después de unos meses de recuperación de la primera infección. Nuestros hallazgos sugieren que Sars-CoV-2 puede persistir en la población humana global como es el caso de otros coronavirus humanos asociados al resfriado común, incluso si los pacientes han adquirido inmunidad a través de una infección natural.

“Dado que la inmunidad puede ser de corta duración después de una infección natural, también se debe considerar la vacunación para aquellos con un episodio de infección.

“Los pacientes con infección previa por Covid-19 también deben cumplir con las medidas de control epidemiológico como la mascarilla universal y el distanciamiento social”.

Si la investigación, publicada en la revista médica Clinical Infectious Diseases , es correcta, entonces podría significar que las vacunas contra el virus no brindan protección permanente y las personas no podrán confiar en ser inmunes al virus después de recuperarse de una infección.

El doctor David Strain, de la Universidad de Exeter, dijo: “Este es un hallazgo preocupante por varias razones. La primera, como se expone en este manuscrito, es que sugiere que una infección previa no protege. La segunda es que plantea la posibilidad de que las vacunas no brinden la esperanza que estábamos esperando.

Un estudio confirmó que el paciente se había reinfectado por el Covid-19, cuatro meses y medio después de haber enfermado por primera ocasión

“Las vacunas funcionan simulando una infección en el cuerpo, lo que permite que el cuerpo desarrolle anticuerpos. Si los anticuerpos no brindan una protección duradera, tendremos que volver a una estrategia de casi eliminación viral para volver a una vida más normal ”.

Ya ha habido varios informes de pacientes reinfectados con el virus, pero estos se basaron en las características clínicas de la enfermedad. En este caso, sin embargo, los científicos utilizaron la secuenciación genética para analizar las distintas cepas del virus.

Jeffrey Barrett, del Wellcome Sanger Institute, pidió cautela con la noticia, argumentando que era difícil sacar conclusiones hasta que se hubiera publicado el estudio de investigación completo.

“Esta es ciertamente una evidencia más fuerte de reinfección que algunos de los informes anteriores porque usa la secuencia del genoma del virus para separar las dos infecciones. Parece mucho más probable que este paciente tenga dos infecciones distintas que una sola infección seguida de una recaída", dijo el doctor Barrett.

“Un punto importante de este caso, que no se menciona en el comunicado de prensa, es que la segunda infección es asintomática. Se encontró mediante pruebas de detección en pasajeros que regresaban al aeropuerto de Hong Kong, y la persona nunca desarrolló ningún síntoma de su segunda infección".

Dijo que dado el número de infecciones globales hasta el momento, un caso de reinfección no era sorprendente y advirtió que las “implicaciones” de la investigación eran demasiado amplias dado que se basaba en un caso.

"Esto puede ser muy raro, y puede ser que las segundas infecciones, cuando ocurren, no sean graves (aunque no sabemos si esta persona fue infecciosa durante su segundo episodio)".

El doctor Simon Clarke, profesor asociado de microbiología celular en la Universidad de Reading, dijo: “Lo importante aquí es que ser reinfectado con una cepa mutada demuestra que es más probable que se trate de una reinfección, en lugar de la misma infección que ha estado presente porque en realidad, el virus no se ha eliminado, como han sugerido algunas personas.

“El hallazgo de una cepa mutante no es absolutamente nada por lo que sorprenderse. De hecho, sería más interesante si no aparecieran mutaciones ".