Coronavirus: las pruebas detectan las células muertas del virus, sugiere investigación

A los pacientes se les puede decir que son infecciosos cuando su sistema inmunológico hace mucho tiempo que envió Covid-19.

Colin Drury@colin__drury
sábado 05 septiembre 2020 22:35
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Las pruebas de coronavirus podrían estar detectando células virales muertas, lo que lleva a sobreestimar las infecciones, sugiere un estudio.

La prueba principal utilizada para diagnosticar la enfermedad en el Reino Unido es tan sensible que puede sugerir que las personas tienen el virus cuando, de hecho, sus cuerpos ya lo han combatido, dice la investigación.

Eso podría significar que se les pide a algunos británicos que se autoaislen a pesar de que ya no son infecciosos. Más pertinente, también podría significar que áreas enteras están siendo bloqueadas por números exagerados.

Si se demuestra que es correcta, la teoría también explicaría, al menos en parte, por qué ahora los casos parecen estar aumentando en el Reino Unido, mientras que las admisiones hospitalarias están disminuyendo.

Los investigadores, del Centro de Medicina Basada en Evidencia de la Universidad de Oxford y la Universidad del Oeste de Inglaterra, reunieron su evidencia al observar 25 estudios sobre la prueba de reacción en cadena de la polimerasa, la más utilizada en el Reino Unido.

Los resultados mostraron que debido a que tales pruebas solo ofrecen un sí o un no en cuanto a si el material del virus está en el cuerpo, pueden sugerir que alguien está infectado cuando en realidad el sistema inmunológico de su cuerpo ya ha enviado el virus.

Eso significa que a esa persona se le diría que es positiva, a pesar de que el error ahora es inofensivo y no infeccioso.

El profesor Carl Heneghan, del CEBM, dijo: “Cada vez hay más pruebas de que una buena proporción de casos leves 'nuevos' y de personas que vuelven a dar positivo después de la cuarentena o el alta del hospital no son infecciosos, sino que simplemente eliminan partículas de virus inofensivas que su sistema inmunológico el sistema ha tratado de manera eficiente ".

Escribiendo en The Spectator, advirtió sobre los "peligros de aislar a personas no infecciosas o comunidades enteras" como resultado de estos datos potencialmente engañosos.

Dijo que, si bien no era logísticamente posible verificar cada prueba positiva para ver si el virus aún estaba activo, podría haber una manera de reducir las posibles lecturas falsas.

Esto se debe a que cada hisopo de prueba pasa por una serie de ciclos en un laboratorio para ver si hay material viral. Cuantos más ciclos se necesiten para descubrir el virus, es probable que haya menos en el cuerpo.

Si los científicos pudieran acordar un punto de corte razonable en el que estén seguros de que es probable que el virus detectado esté inactivo, significaría que los evaluadores podrían reducir los falsos positivos, dijo el profesor Heneghan.

La posible consecuencia no deseada, admite, sería que a una pequeña parte de las personas se les dijera que no tienen el virus cuando, de hecho, sí lo tienen.

El estudio en sí fue publicado en la revista en línea Medrxiv y aún no ha sido revisado por pares.

Public Health England ha dicho que continúa trabajando en formas de refinar potencialmente las pruebas.