El coronavirus aumenta los riesgos de infecciones por dengue en Latinoamérica y el sur de Asia

Los expertos dicen que interrumpir esos esfuerzos de prevención es despreciable para la batalla mundial contra el dengue.

Victoria Milko,Aniruddha Ghosal
sábado 22 agosto 2020 18:59
Los casos graves de dengue pueden requerir hospitalización.
Los casos graves de dengue pueden requerir hospitalización.
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Para frenar la propagación del coronavirus , los gobiernos emitieron ordenes de aislamiento para mantener a las personas en casa. Redujeron las actividades que afectaban a servicios como la recolección de basura. Intentaron proteger a los hospitales de una oleada de pacientes.

Pero los efectos en cascada de estas restricciones también están obstaculizando los esfuerzos para hacer frente a los brotes estacionales de dengue , una enfermedad incurable transmitida por mosquitos que también se conoce como "fiebre quebradiza" por sus síntomas muy dolorosos.

Los países del sureste asiático como Singapur e Indonesia se han enfrentado a brotes simultáneos de dengue y coronavirus este año. En Brasil, donde hay más de 1,6 millones de infecciones por Covid-19, se han reportado al menos 1,1 millones de casos de dengue, con casi 400 muertes, según la Organización Panamericana de la Salud.

Es probable que los casos de dengue aumenten pronto con el inicio de las lluvias estacionales en países de América Latina como Cuba, Chile y Costa Rica, así como en los países del sur de Asia como India y Pakistán.

El dengue no suele ser mortal, pero los casos graves pueden requerir hospitalización. Los esfuerzos de prevención dirigidos a destruir los criaderos de mosquitos, como quitar la basura o los neumáticos viejos y otros objetos que contienen agua estancada, siguen siendo las mejores formas de frenar la propagación de la enfermedad. Pero los aislamientos de la era del coronavirus y otras restricciones han significado que estos esfuerzos se hayan reducido o detenido por completo en muchos países.

En el noroeste de Pakistán, los planes para desinfectar las tiendas de llantas y los mercados que tuvieron brotes de dengue en 2019 se archivaron debido a que se utilizaron fondos para el coronavirus, dijo el Dr. Rizwan Kundi, director de la Asociación de Jóvenes Médicos.

Los trabajadores de la salud que destruirían los criaderos de mosquitos en la capital de India, Nueva Delhi, también están examinando a las personas para detectar el virus.

Tener que identificar miles de casos de virus ha significado que la vigilancia del dengue haya sufrido en muchos países de América Latina, agregó la Dra. Maria Franca Tallarico, jefa de salud de la oficina regional de las Américas de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.

Los expertos dicen que interrumpir esos esfuerzos de prevención es despreciable para la batalla mundial contra el dengue.

La Organización Mundial de la Salud dice que 2019 fue el peor año registrado en casos de dengue, con todas las regiones afectadas y algunos países fueron afectados por primera vez.

Aedes aegypti , el mosquito que propaga el dengue, es más frecuente en las ciudades, y los expertos advierten que el aumento de la urbanización y el calentamiento de las temperaturas debido al cambio climático significa que su distribución seguirá aumentando.

Los expertos dicen que si bien la reducción de viajes significa menos oportunidades para que los mosquitos piquen a las personas con dengue para convertirse en portadores, la pandemia de coronavirus ha introducido otras variables.

Quedarse en casa, una forma de frenar los brotes de Covid-19, especialmente en las ciudades, presenta mayores riesgos de propagación del dengue, dijo la Agencia Nacional de Medio Ambiente de Singapur (NEA). Esto se debe a que el mosquito Aedes pica durante el día, y con más personas que se quedan en casa, donde las poblaciones de mosquitos son altas, es más probable que los piquen.

El impacto ya es visible. Singapur registró un aumento de cinco veces en las larvas de mosquitos detectadas en hogares y pasillos comunes de áreas residenciales durante el período de bloqueo de coronavirus de dos meses, en comparación con los dos meses anteriores. Para el 6 de julio, el total de casos de dengue en Singapur era de más de 15.500. La NEA dice que se espera que el número de casos de este año supere los 22.170 casos reportados en 2013, que en ese momento fue el mayor brote de dengue en la historia de Singapur. 

Oliver Brady, profesor asociado de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo que Centroamérica  y el Caribe tenían un mayor riesgo debido a los brotes.

Trabajar con las comunidades de América Latina para evitar que los mosquitos se reproduzcan ha sido la estrategia contra el dengue más exitosa de los últimos años, dijo el Dr. Tallarico. Pero con estrictas limitaciones de movimiento, dijo que no sabían si estas medidas seguían vigentes, y “esa es la gran preocupación para nosotros”.

La escasez de equipo de protección también significa limitar el número de socorristas que pueden controlar a las personas con fiebre o tos, dijo.

“Mi preocupación es que hay (muchos) más casos de dengue ... pero la capacidad del sistema para notificar (y) realizar pruebas es limitada”, dijo.

Los pacientes con dengue necesitan atención aguda, y esto podría conducir a un "doble golpe" que abrume los sistemas de atención médica, dijo Scott O'Neill, fundador y director del Programa Mundial de Mosquitos (WMP).

"El sistema de atención médica ya se está desmoronando ... No estoy seguro de cómo el sistema de atención médica existente (de la India) podrá manejar esta carga", dijo el Dr. SP Kalantri, un especialista en salud pública.

La investigación global sobre el dengue también se verá afectada por la pandemia de coronavirus, dijo Brady.

En el Laboratorio de Investigación de la Fundación WMP Tahija en Yogyakarta, Indonesia, que ha estado estudiando el dengue durante años, “se volvió demasiado difícil admitir pacientes con las medidas de distanciamiento social”, dijo O'Neill. La instalación ahora se está utilizando como un sitio de prueba Covid-19.

De manera similar, el Instituto Nacional de Investigación de la Malaria en Nueva Delhi detuvo todo el trabajo de campo después de que se convirtió en un centro para validar los kits de prueba de Covid-19, dijo el Dr. RC Dhiman, que estudia los mosquitos y el cambio climático.

En Bangladesh, donde la temporada de dengue recién está comenzando, el lanzamiento de una aplicación móvil para ayudar a las personas a reportar sus casos se retrasó por la pandemia, dijo Afsana Alamgir Khan, que supervisa el programa de dengue del país.

Los expertos dicen que tales interrupciones por el coronavirus solo aumentarán los riesgos de infecciones por dengue .