Coronavirus: gobierno en Reino Unido disminuye apoyos escolares en un 80 por ciento

DFE cambia los criterios para favorecer las escuelas donde más alumnos están en confinamiento.

Peter Stubley
domingo 25 octubre 2020 00:43
El gobierno prometió entregar cientos de miles de computadoras portátiles y tabletas a escolares desfavorecidos
El gobierno prometió entregar cientos de miles de computadoras portátiles y tabletas a escolares desfavorecidos
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El gobierno ha recortado la asignación de computadoras portátiles a los alumnos desfavorecidos en algunas escuelas hasta en un 80 por ciento, según los directores.

Una escuela recibió un correo electrónico del Departamento de Educación que decía que solo recibiría 13 de las 61 computadoras que se le habían prometido, aunque en realidad necesitaba 168.

A otro se le dijo el viernes por la noche que su asignación prevista de 17 computadoras portátiles se había reducido a solo tres.

Las escuelas recibieron la notificación un día después de que entrara en vigor un nuevo deber legal de proporcionar acceso inmediato al aprendizaje remoto a los alumnos que están en casa debido a Covid-19.

El sindicato de directores de maestros NAHT dijo que el momento del cambio en el proceso de asignación "es increíble", mientras que los laboristas dijeron que el manejo de la educación por parte del gobierno durante la pandemia había sido una "vergüenza".

El gobierno ha prometido distribuir cientos de miles de computadoras portátiles para ayudar a los alumnos desfavorecidos de los años 3 a 11 a aprender desde casa durante la pandemia de coronavirus.

Calculó la cantidad de dispositivos basándose en la cantidad de niños de 3 a 11 años, datos de comidas escolares gratuitas y cuántos dispositivos ya tenía una escuela.

Sin embargo, el Departamento de Educación dijo que había cambiado su proceso de asignación "en el contexto de una demanda global significativa". La atención se centrará ahora en las áreas donde es más probable que los alumnos estén en confinamiento.

Chris Dyson, director de la escuela Parklands School en Leeds, dijo a la BBC que la reducción de su asignación era "absolutamente escandalosa".

Él dijo: "En realidad necesitaba 168. Así que inicié sesión esperando ver que mi 61 había subido, y me destruyó, me aplastó, cuando vi que en realidad se había reducido a 13".

"Trece portátiles en el peor de los casos para compartir entre 380 niños".

Michael Tidd, director de East Preston Junior School en Sussex, dijo que las escuelas habían estado finalizando sus planes para cumplir con el deber legal de aprendizaje a distancia.

"Y luego, al día siguiente de que todos esos planes tuvieran que ser finalizados, nos dijeron que la cantidad de computadoras portátiles que esperábamos... se redujo enormemente", dijo a BBC Radio 4.

"Para nosotros, en realidad, no tenemos grandes niveles de privación en nuestra escuela, pero esperábamos tener 17 computadoras portátiles disponibles y, a partir de ayer, eso se redujo a tres".

Tidd sugirió que las escuelas podrían tener que esperar hasta que estén bloqueadas por el coronavirus y luego a que se entreguen los dispositivos.

Añadió: "Es la combinación de eso con esta estipulación repentina de que por ley tenemos que tener acceso remoto inmediatamente listo y hacer ese cambio al día siguiente de que ese requisito entre en vigor parece un poco falso en el mejor de los casos por parte del DfE".

Nick Brook, subsecretario general de la NAHT, dijo: "El hecho de que el gobierno esté anunciando simultáneamente un suministro adicional de computadoras portátiles, mientras que al mismo tiempo reduce la asignación de cada escuela, demuestra que ha subestimado seriamente el impacto que el coronavirus tendría en las escuelas este período.

"El gobierno se ha apresurado a imponer lo que espera que las escuelas puedan hacer en lo que respecta al aprendizaje a distancia, pero claramente no puede ofrecer las herramientas necesarias que las escuelas y sus alumnos necesitan.

"Es imposible creer que dentro de las 24 horas posteriores a que el acceso inmediato al aprendizaje remoto sea un requisito legal, el gobierno ha anunciado que está reduciendo la cantidad de computadoras portátiles que las escuelas pueden recibir".

El ministro de escuelas en la sombra del Partido Laborista, Wes Streeting, dijo: "Solo este gobierno incompetente podría introducir un deber legal en las escuelas de proporcionar aprendizaje en línea para los alumnos que se aíslan en casa y luego cortar la asignación de computadoras portátiles al día siguiente. La educación ha sido una idea tardía total para este gobierno durante toda esta pandemia y es una vergüenza".

Geoff Barton, secretario general de la Asociación de Líderes Escolares y Universitarios (ASCL), dijo que el gobierno hizo bien en priorizar la distribución de dispositivos para los alumnos más necesitados, pero advirtió que "la demanda de computadoras portátiles supera la oferta a un ritmo alarmante" en medio del aumento de las infecciones.

El DfE dijo que esperaba entregar más de 500,000 computadoras portátiles y tabletas a las escuelas para Navidad.

Un portavoz dijo: "La escala y la velocidad a la que el departamento ha entregado computadoras portátiles y tabletas a los niños que las necesitan durante los últimos seis meses no tiene precedentes.

"A medida que avanzamos hacia la mitad del período, y en el contexto de una demanda global significativa, estamos actualizando nuestro proceso de asignación para alinear con mayor precisión los pedidos con la cantidad de estudiantes que las escuelas suelen tener autoaislados, lo que garantiza que la mayor cantidad posible de niños se un dispositivo este término.

"Ya hemos comprado 96,000 dispositivos adicionales y continuamos trabajando en estrecha colaboración con nuestros proveedores para garantizar la entrega a pesar del aumento de la demanda mundial".

Informes adicionales de Press Association