¿Cómo afecta el coronavirus al corazón?

Aunque se conoce como un virus respiratorio, los médicos creen también puede ocasionar problemas cardiacos.

Via AP news wire
jueves 29 octubre 2020 14:58

Coronavirus en números

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¿Cómo afecta el coronavirus al corazón? A pesar de que se conoce como un virus respiratorio, los médicos creen que el coronavirus puede infectar directamente el músculo cardíaco y causar otros problemas que conducen al daño cardíaco.

En algunas personas, dado que el COVID-19 disminuye la función pulmonar, puede privar al corazón del oxígeno adecuado. A veces, provoca una reacción inflamatoria abrumadora que pone a prueba el corazón mientras el cuerpo intenta combatir la infección.

El virus también puede invadir los vasos sanguíneos o causar inflamación dentro de ellos, dando lugar a coágulos de sangre que pueden causar ataques cardíacos.

Se han encontrado coágulos en todo el cuerpo en muchos pacientes con COVID-19. Eso ha llevado a algunos médicos a probar anticoagulantes, aunque no hay consenso sobre ese tratamiento.

El Dr. Sean Pinney de la Universidad de Chicago dice que las personas con enfermedades cardíacas tienen un mayor riesgo de sufrir daños cardíacos relacionados con el virus. Pero también se han encontrado complicaciones cardíacas en pacientes con COVID-19 sin enfermedad previa conocida.

Una revisión reciente en el Journal of the American College of Cardiology señala que se ha encontrado evidencia de compromiso cardíaco en al menos el 25% de los pacientes hospitalizados con coronavirus. En algunos centros, la tasa es del 30% o más y algunos estudios han encontrado niveles elevados de enzimas y otros signos que sugieren daño cardíaco incluso en pacientes con enfermedades más leves. No se sabe si ese daño es permanente.

Un pequeño estudio encontró evidencia del virus en los corazones de pacientes con COVID-19 que murieron de neumonía. Otro, utilizando imágenes del corazón, encontró inflamación del músculo cardíaco en cuatro atletas universitarios que se habían recuperado de infecciones leves por COVID-19. No había imágenes disponibles antes de que los atletas se enfermaran y, por lo tanto, no había forma de saber si tenían problemas cardíacos preexistentes.

El Dr. Tom Maddox, miembro de la junta del American College of Cardiology, dice que no está claro si el virus puede hacer que un corazón normal se vuelva disfuncional.

“Todavía hay mucho que no sabemos”, dijo Maddox.

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