El aeropuerto London City se convierte en el primero con control remoto de tráfico aéreo

La torre de control esta equipada con 14 cámaras de alta definición y dos cámaras con zoom ultrapotentes, que pueden ampliar las imágenes hasta 30 veces para una inspección más cercana

Huelgas en aeropuertos de París y Londres
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Después de dos años de probar nuevos sistemas revolucionarios , London City se ha convertido en el primer aeropuerto importante de Gran Bretaña sin una torre de control de tráfico aéreo con personal.

Los pilotos que utilicen el aeropuerto Docklands en el este de Londres este verano serán dirigidos por controladores de tráfico aéreo ubicados a 80 millas de distancia en Swanwick, en la zona rural de Hampshire, la sede del proveedor de navegación aérea, Nats.

Se ha construido una torre de control digital de 165 pies sobre un aparcamiento de larga estancia adyacente a la pista. Está equipado con 14 cámaras de alta definición y dos cámaras con zoom ultrapotentes, que pueden ampliar las imágenes hasta 30 veces para una inspección más cercana.

Las señales se transmiten a través de lo que se describe como "redes de fibra seguras e independientes".

Un equipo dedicado de controladores utiliza imágenes en vivo, una transmisión de audio del aeródromo e información de radar para instruir los movimientos de las aeronaves dentro y fuera del aeropuerto. Cuando se superponen con datos digitales, los controladores pueden obtener una vista de "realidad mejorada" del aeródromo.

El proyecto costó alrededor de 20 millones de euros. El primer vuelo operado desde la torre digital fue una salida de British Airways a Frankfurt el 24 de enero.

Juliet Kennedy, directora de operaciones de Nats, dijo: “Esta es la primera torre de control digital importante del Reino Unido y representa un logro tecnológico y operativo significativo, especialmente en el contexto de COVID-19.

"La tecnología de torre digital rompe un plano que se mantuvo prácticamente sin cambios durante 100 años, lo que nos permite administrar aviones de forma segura desde casi cualquier lugar, al tiempo que proporciona a nuestros controladores nuevas herramientas valiosas que serían imposibles en una torre de control tradicional".

La directora de operaciones del aeropuerto, Alison FitzGerald, dijo: “Estamos inmensamente orgullosos de convertirnos en el primer aeropuerto internacional importante en adoptar esta tecnología pionera”.

"Esta inversión en infraestructura inteligente nos ayudará a satisfacer el crecimiento futuro de la demanda de pasajeros, mejorar la gestión del tráfico aéreo y brindarnos una mayor capacidad a medida que la aviación se recupere de la pandemia".

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El día en que se hizo el anuncio, el aeropuerto de la Ciudad de Londres tenía ocho salidas programadas y 10 llegadas. En el momento en que se inició el proyecto, había 15 veces más movimientos.

La tecnología, de Saab Digital Air Traffic Solutions, ya se está utilizando en dos aeropuertos remotos de Suecia.

Magnus Lewis-Olsson, presidente de Saab UK, dijo: "Este es un hito importante para Saab en la implementación de soluciones de tráfico aéreo remoto en los principales centros aeroespaciales civiles con tráfico denso en un espacio aéreo complejo".

En 2016, la Autoridad de Aviación de Irlanda probó el concepto, con aviones en Cork y Shannon manejados por controladores en Dublín.

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