Colin Powell: las ‘13 reglas de liderazgo‘ del exsecretario de estado y otras citas famosas

Estadista cuyo legado se complicó por su papel fundamental en la defensa de la guerra de Irak, también conocido por su carrera militar pionera y su amor por los aforismos sobre la estrategia y la conducta personal

Joe Sommerlad
lunes 18 octubre 2021 19:42

Powell será inevitablemente más recordado en todo el mundo por su mandato como secretario de Estado bajo George W Bush.

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Colin Powell, el primer estadounidense de color en ocupar el cargo de presidente del estado mayor conjunto y secretario de estado de EE.UU., murió de complicaciones de salud relacionadas con covid 19 en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed en Maryland a los 84 años.

Un veterano de la guerra de Vietnam y un general de cuatro estrellas, Powell también fue el primer asesor de seguridad nacional de color cuando sirvió a Ronald Reagan en esa capacidad entre 1987 y 1989, antes de convertirse en presidente de los jefes conjuntos de George H W Bush y luego de Bill Clinton entre 1989 y 1993.

Pero, para muchos, el señor Powell será inevitablemente más recordado en todo el mundo por su mandato como secretario de Estado bajo George W Bush entre 2001 y 2005, un período en el que se convirtió en una de las caras de la quijotesca Guerra contra el Terrorismo en respuesta a 11 de septiembre.

El propio Powell admitió en septiembre de 2005 que la administración Bush acusó falsamente al Irak de Saddam Hussein de acumular armas de destrucción masiva, una acusación basada en información defectuosa que condujo a una guerra desastrosa y sangrienta, constituía una "mancha" en su reputación, dijo a la entrevistadora Barbara Walters: “Siempre será parte de mi historial. Fue doloroso. Es doloroso ahora".

Sin embargo, el soldado convertido en estadista siguió siendo una figura muy respetada dentro de los círculos militares y republicanos estadounidenses, a pesar de su abierta desaprobación de la era de Donald Trump.

Sus famosas "13 reglas de liderazgo", que aparecieron por primera vez junto con un perfil suyo el 13 de agosto de 1989 en la revista Parade y posteriormente sirvieron como capítulo inicial de sus memorias publicadas en el año 2012, Funcionó para mí: en la vida y el liderazgo, siguen siendo ampliamente citadas.

El libro en sí contiene una elaboración detallada de cada punto del autor, pero aquí están sus 13 dictados en resumen.

  1. No es tan malo como crees. Se verá mejor por la mañana.
  2. Enfádate, luego supéralo.
  3. Evita tener tu ego tan cerca de tu posición, que cuando tu posición caiga tu ego lo acompañará.
  4. ¡Se puede hacer!
  5. Ten cuidado con lo que elijas.
  6. No permita que los hechos adversos se interpongan en el camino de una buena decisión.
  7. No puedes tomar las decisiones de otra persona.
  8. Revisa las cosas pequeñas.
  9. Comparte el crédito.
  10. Mantén la calma. Sé amable.
  11. Ten una visión. Se exigente.
  12. No sigas el consejo de tus miedos o de tus detractores.
  13. El optimismo perpetuo es un multiplicador de fuerza.

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Quizás menos conocidos, pero no menos concisos, son los aforismos incluidos en la primera autobiografía de Powell, My American Journey (1995), que relata su vida temprana como hijo de inmigrantes jamaicanos que crecieron en el Harlem de la década de 1940, en la ciudad de Nueva York, y el día en que se unió al ejército de los Estados Unidos en 1958.

Las siguientes selecciones predican positividad, moderación, pragmatismo y atención a los detalles como principios clave para la conducta personal tanto en la vida militar como en la civil.

  • “Todo trabajo es honorable. Haz siempre tu mejor esfuerzo porque alguien está mirando".
  • "Nunca te acerques tanto a tu posición que cuando tu posición se vaya, tu ego se vaya con ella".
  • "Si vas a lograr la excelencia en las cosas grandes, desarrollas el hábito en las cosas pequeñas".
  • "Controla el entusiasmo ante las victorias, grandes o pequeñas".
  • "Busque toda la información que pueda, luego siga sus instintos".
  • "No hay fin para el bien que puede hacer si no le importa quién recibe el crédito".
  • “Nunca descuides los pequeños detalles, incluso hasta el punto de ser una plaga. Los momentos de estrés, confusión y fatiga son exactamente cuando ocurren los errores. Y cuando la mente de todos los demás está embotada o distraída, los líderes deben estar doblemente vigilantes. Siempre marque 'cosas pequeñas'”.
  • “El liderazgo es resolver problemas. El día en que los soldados dejen de traerte sus problemas es el día en que dejas de liderarlos".
  • "El optimismo perpetuo es un multiplicador de fuerza."