¿Qué es el colegio electoral y cómo funciona? Aquí te explicamos a detalle

Estados Unidos es una de las pocas naciones del mundo que elige indirectamente a un líder que es tanto jefe de estado como jefe de gobierno

martes 29 septiembre 2020 19:08
Las elecciones presidenciales de Estados Unidos son más complicadas que simplemente contar el voto popular.
Las elecciones presidenciales de Estados Unidos son más complicadas que simplemente contar el voto popular.
Read in English

Cuando Donald Trump ganó las últimas elecciones, lo hizo de una manera exclusivamente estadounidense: perdió el voto popular por casi tres millones de boletas, pero ganó la presidencia gracias al colegio electoral.

Ninguna otra nación democrática ocupa su puesto más alto de la manera en que lo hace Estados Unidos según el Centro de Investigación Pew, y solo unos pocos son similares.

Además de Estados Unidos, las únicas otras democracias que eligen indirectamente a un líder que combina los roles de jefe de estado y jefe de gobierno son Botswana, Micronesia, las Islas Marshall, Nauru, Sudáfrica y Surinam.

Donald Trump en 2012, convencido de que Mitt Romney ganaría el voto popular pero perdería el colegio electoral, tuiteó la noche de las elecciones: “El colegio electoral es un desastre para una democracia”.

Incluso después de su victoria electoral, Trump admitió que era un sistema extraño.

"Preferiría ver a adonde fuiste con los votos simples", dijo en diciembre de 2016. "Sabes, obtienes 100 millones de votos y alguien más obtiene 90 millones de votos y tú ganas".

Esto es lo que necesita saber sobre el colegio electoral, los llamados a su eliminación y por qué existe en primer lugar.

¿Qué es el colegio electoral y cómo funciona?

Cuando los votantes emiten sus votos el día de las elecciones en Estados Unidos, técnicamente no están votando directamente por los propios candidatos. En cambio, bajo el colegio electoral, esencialmente están votando por los electores de su candidato preferido.

Estos electores son a menudo leales al partido o personas cercanas a las campañas. En todos los estados menos dos, el ganador del voto popular recibe todos los votos del colegio electoral de ese estado, sin importar el margen de victoria.

En total, hay 538 electores en el colegio electoral: uno por cada miembro de la Cámara de Representantes, dos por senador y tres asignados al Distrito de Columbia mediante la 22ª Enmienda.

Entonces, después de que los votantes emitieron sus votos en noviembre (y después de que los gobernadores de los estados certifiquen los recuentos y las listas electorales), los electores se reúnen en diciembre en sus respectivos estados.

Los estados “azules” dan todos sus electores al demócrata, sin importar cuántos republicanos votaron por su candidato; viceversa en los estados "rojos".

En ese momento, votan oficialmente por presidente y vicepresidente. Los miembros de la Cámara y el Senado se reúnen en enero para hacer un recuento oficial de esos votos.

¿Por qué Estados Unidos lo hace de esta manera?

El colegio electoral es una solución de compromiso que se remonta a los orígenes del país, cuando existía una gran preocupación de que los centros urbanos dominaran las elecciones en detrimento de las zonas menos pobladas.

Debido a que la cantidad de electores que tiene un estado está vinculada a la cantidad de representantes, los estados más poblados tienen una ventaja porque ejercen más en virtud de tener una mayor representación en la Cámara.

Pero, para compensar eso, los fundadores del país determinaron que se asignarían dos electores por senador, que cada estado tiene dos independientemente del tamaño, por lo que los estados menos poblados reciben un impulso adicional inherente.

Entonces, por ejemplo, Wyoming tiene tres votos de colegios electorales para sus 532,000 ciudadanos.

California, que tiene 36,7 millones de ciudadanos, tiene 55 votos en el colegio electoral.

Así que California tiene 66 veces más gente, pero solo 18 veces más votos en los colegios electorales.

Wyoming tiene alrededor de 188.000 votantes por voto electoral, mientras que California tiene 677.345 votantes por voto electoral.

El procedimiento se detalla en la 12ª Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos.

James Madison, quien ayudó a concebir el colegio electoral en la Convención Constitucional de 1787, admitió más tarde que los delegados habían redactado las reglas mientras estaban afectados por "la influencia apresurada producida por la fatiga y la impaciencia".

En 1823 escribió en una carta que afirma que el uso de la regla de que el ganador se lo lleva todo "son un hilo de cuentas" y no refleja la verdadera diversidad política de sus ciudadanos. Le disgustó tanto la práctica que pidió una enmienda constitucional que la prohibiera.

¿Quién se beneficia?

En las dos elecciones más recientes en las que los candidatos perdieron el voto popular pero ganaron la elección de todos modos, los candidatos fueron republicanos. George Bush ganó en 2000, mientras que Donald Trump ganó en 2016.

En general, el apoyo republicano se encuentra en las zonas rurales del país, mientras que los demócratas encuentran su apoyo en los centros urbanos.

Si miras un mapa de casi cualquier elección, la gran mayoría del país estará pintado de rojo para los republicanos sin importar el voto, y eso se debe a que los republicanos dominan en áreas muy escasamente pobladas de los EE. UU. En el centro del país.

Mientras tanto, los centros urbanos se concentran en las costas y en relativamente pocos estados.

Efectivamente diluye los votos de afroamericanos, latinos y asiático-americanos, porque viven desproporcionadamente en estados populosos, que tienen menos poder en la universidad per cápita.

¿Cómo puede cambiar?

Cambiar el sistema requeriría una enmienda constitucional, que sería un proceso prolongado que requiere una cantidad abrumadora de apoyo en todo el país. Parece poco probable, ni Joe Biden ni Donald Trump lo están pensando.

En algunos estados, sin embargo, los gobernadores han tomado medidas y están impulsando leyes que otorguen a todos sus electores a quien ganó el voto popular, sin importar cuál haya sido el resultado en su estado.

El Pacto Nacional Interestatal del Voto Popular, como se le conoce, ha visto 15 estados y el Distrito de Columbia aprobar proyectos de ley que contienen un lenguaje idéntico comprometiéndose a emitir sus votos electorales por el candidato presidencial que obtenga la mayor cantidad de votos a nivel nacional.