Bill Clinton: el romance que casi le cuesta la presidencia de los Estados Unidos

Los propios abogados de Clinton dijeron que sus acciones eran 'moralmente reprobables' pero no motivo de destitución.

Clark Mindock@ClarkMindock
viernes 21 agosto 2020 22:26
En esta imagen de archivo de video del 19 de diciembre de 1998, el orador  Ray LaHood se prepara para anunciar la votación de la Cámara de 228-206 para aprobar el primer artículo de juicio político, acusando al presidente Bill Clinton de cometer adulterio ante un gran jurado federal en Washington.
En esta imagen de archivo de video del 19 de diciembre de 1998, el orador  Ray LaHood se prepara para anunciar la votación de la Cámara de 228-206 para aprobar el primer artículo de juicio político, acusando al presidente Bill Clinton de cometer adulterio ante un gran jurado federal en Washington.
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El Senado de los Estados Unidos está a punto de embarcarse en el juicio político de Donald Trump, lo que lo convierte en el tercer presidente en la historia de Estados Unidos en enfrentar tal juicio.

La última vez que un presidente se enfrentó a un juicio político fueron las acciones del demócrata Bill Clinton que fueron juzgadas en 1998, otro momento de división increíble en la política estadounidense, no muy diferente de la división que se ve en el panorama político moderno.

Trump, como Clinton antes que él, parece dispuesto a luchar contra las acusaciones que enfrenta, con miras a evitar convertirse en el primer presidente en la historia de Estados Unidos en ser destituido por el Congreso.

Mientras el Senado se prepara para comenzar el juicio, he aquí un vistazo al escándalo de Clinton que consumió al país hace 21 años.

¿Cuál fue el escándalo?

La presidencia de Clinton estuvo plagada de repetidos ataques de republicanos, incluido el abogado independiente Kenneth Starr, un abogado muy respetado que se hizo famoso en la década de 1990 al investigar a la administración Clinton.

La investigación de Starr se centró inicialmente en los tratos financieros de Clinton antes de la presidencia. Esa investigación se centró principalmente en posibles irregularidades por parte de Clinton y su esposa, Hillary Clinton, en desarrollos inmobiliarios relacionados con Whitewater Development Corporation en Arkansas, pero no pudo encontrar pruebas de irregularidades.

Sin embargo, las acusaciones de acoso sexual impuestas contra Clinton por Paula Jones en Arkansas también llamaron la atención de Starr. Durante ese caso, la ex becaria de la Casa Blanca Monica Lewinsky testificó que no había tenido una relación sexual con el presidente, y luego el propio Clinton testificó que no habían tenido una relación sexual.

Con la suposición de que Clinton había cometido perjurio en ese caso, Starr inició una investigación. En última instancia, después de ofrecer inmunidad a la Sra. Lewinsky para que testificara en contra de que realmente había tenido una relación sexual con Clinton. Después de una entrevista evasiva con los investigadores de Starr, Clinton también admitió en televisión el asunto.

¿Qué pasó después?

El Sr. Starr presentó su informe al Comité Judicial de la Cámara, alegando que tenía evidencia de 11 delitos imputables. Entre ellos estaba el perjurio, que es claramente un delito.

En ese momento, la Cámara estaba controlada por republicanos con 228 votos contra los 206 de los demócratas. El proceso se inició el 8 de octubre de 1998, y el 19 de diciembre de ese año se llevó a cabo una votación formal en la Cámara, lo que convirtió a Clinton en el segundo presidente. en la historia de Estados Unidos para ser acusado.

¿Qué hizo el Senado?

Mientras estos cargos fueron considerados por el Congreso, los propios abogados del presidente habían argumentado que los actos de Clinton eran "moralmente reprobables" pero no impugnables . Los abogados de la Cámara de Representantes habían argumentado que Clinton merecía ser destituido de su cargo porque había cometido perjurio, un delito evidente, y obstrucción.

Según la Constitución de los Estados Unidos, a una votación de acusación en la Cámara le sigue un juicio en el Senado. El Senado, después de las elecciones intermedias de 2018, que tuvieron lugar justo en medio del proceso de juicio político en la Cámara, se quedó con 45 demócratas y 55 republicanos.

Al final, Clinton fue absuelto de los dos artículos de juicio político que enfrentó, después de que ninguno de ellos logró obtener el umbral de 67 votos descrito en la Constitución para destituir a un presidente. El primero, por violar su juramento por perjurio, recibió 45 votos a favor de la remoción y 55 a favor de la absolución. El segundo, por obstrucción, vio una división 50-50.

¿Qué pasó con Clinton después?

Clinton terminó su segundo mandato como presidente, y luego pasó a una carrera muy lucrativa después de la presidencia dando discursos que lo han hecho tremendamente rico.

Su reputación en los EE. UU. Emergió casi intacta después del esfuerzo de juicio político, y no está claro si el problema tuvo algún impacto significativo en las urnas (las elecciones intermedias de 2018 vieron a los republicanos retener el control tanto de la Cámara como del Senado. La elección presidencial no se centró particularmente en el escándalo sexual de Clinton, ya que no estaba en la boleta electoral).

¿Alguien ha sido destituido de su cargo después del juicio político?

No. Antes de Clinton, sólo el presidente Andrew Johnson había sido acusado formalmente, en 1968 por "delitos graves y faltas" después de que destituyó a Edwin Stanton de su puesto de secretario de Guerra (un puesto que ya no existe). Finalmente, Johnson también fue absuelto por el Senado, sentando un precedente importante para la separación de poderes entre las ramas legislativa y ejecutiva del gobierno federal de Estados Unidos.

Richard Nixon, quien renunció a su cargo en agosto de 1974 cuando el Congreso investigaba sus supuestas fechorías durante el escándalo de Whitewater, no fue acusado en realidad por la Cámara porque su renuncia había dejado el tema discutible.

¿Es probable que Trump sea destituido de su cargo después del juicio político?

Es posible, pero extremadamente improbable. Como en la década de 1990, el Congreso está increíblemente dividido y se necesitarían alrededor de 20 deserciones republicanas en el Senado para que la presidencia de Trump se vea seriamente amenazada. Hasta ahora, parece que eso es poco probable: si bien Trump es uno de los presidentes menos populares en la historia moderna de Estados Unidos, ha mantenido un control sólido sobre los republicanos en el Congreso y en todo el país.

Es probable, incluso, que algunos senadores demócratas vulnerables deserten y voten en contra de la destitución al final.