Nuevo mosquito de la malaria emerge en ciudades africanas

Los riesgos de malaria pueden aumentar en las áreas urbanas, dicen los investigadores

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Una especie de mosquito que hasta hace poco no se veía en el continente africano ahora es común en las ciudades de Etiopía, según muestra una investigación, con preocupantes consecuencias para las infecciones por malaria.

El mosquito, Anopheles stephensi, es el principal mosquito de la malaria en la India y se detectó por primera vez en África hace solo unos años. Además de las ciudades de Etiopía, las especies de insectos se han encontrado desde entonces en los centros urbanos de Sudán y Djibouti.

Aunque la malaria ha sido tradicionalmente una enfermedad rural, con personas que sufren niveles mucho más altos de infección fuera de las ciudades, la introducción de esta especie en las ciudades significa que el riesgo de malaria también puede aumentar pronto para las poblaciones urbanas, investigadores del Centro Médico de la Universidad Radboud de los Países Bajos y el Instituto de Investigación Armauer Hansen en Etiopía.

Si bien la mayoría de los mosquitos africanos se reproducen en áreas rurales, el Anopheles stephensi se reproduce especialmente bien en recipientes con agua limpia.

Además, los científicos demostraron que la especie invasora es altamente susceptible a las cepas locales de malaria, lo que significa que puede propagar la enfermedad de manera muy efectiva.

"Es por eso que realizamos experimentos de alimentación de mosquitos con la sangre de pacientes etíopes con malaria. Esto nos permitió determinar si el parásito local de la malaria puede desarrollarse en el nuevo mosquito", explica el profesor de epidemiología de enfermedades infecciosas tropicales Teun Bousema del centro médico de la Universidad de Radboud. en Nijmegen.

"Para nuestra sorpresa, el mosquito asiático resultó ser incluso más susceptible a los parásitos locales de la malaria que nuestra colonia de mosquitos etíope. Este mosquito parece ser un esparcidor extremadamente eficiente de las dos principales especies de malaria".

La Organización Mundial de la Salud advirtió sobre los riesgos potenciales asociados con la especie invasora en 2019, destacando que el trasfondo genético de la especie introducida parece ofrecer resistencia a varias clases de insecticidas, "planteando desafíos potenciales para su control".

El organismo dijo que consideraba que la propagación de la especie de mosquito "es una gran amenaza potencial para el control y la eliminación de la malaria en África y el sur de Asia" y pidió una intervención inmediata.

El Dr. Fitsum Tadesse de la Universidad de Addis Abeba dijo que la investigación apunta a la especie con "un enfoque agresivo ... una prioridad máxima".

Añadió: "Solo si actuamos rápidamente podremos prevenir la propagación a otras áreas urbanas del continente. Debemos apuntar a las larvas de mosquitos en los lugares donde ahora ocurren y evitar que los mosquitos se propaguen a largas distancias, por ejemplo, a través de aeropuertos y puertos marítimos . Si eso falla, el riesgo de malaria urbana aumentará en gran parte de África".

Hay alrededor de 60 especies de mosquitos que pueden transmitir la malaria a los humanos.

La malaria causa unas 400.000 muertes cada año.

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