Las personas venenosas podrían convertirse en una realidad, dicen los científicos

“Definitivamente le da un significado completamente nuevo a una persona tóxica”

Aine Fox
martes 30 marzo 2021 15:41

Utilizaron glándulas venenosas de la serpiente habu de Taiwán, una víbora de fosa que se encuentra en Asia, e identificaron alrededor de 3.000 de estos genes “cooperativos”

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Los ratones e incluso los humanos tienen el potencial de volverse venenosos, según una investigación, lo que le da un nuevo significado a la descripción de alguien como una persona tóxica.

Los científicos han descubierto que la base genética necesaria para que el veneno oral evolucione está presente tanto en reptiles como en mamíferos, y dijeron que su estudio muestra la primera evidencia concreta de un vínculo entre las glándulas venenosas de las serpientes y las glándulas salivales de los mamíferos.

La investigación, publicada en la revista PNAS, indica que si bien ni los humanos ni los ratones son venenosos actualmente, nuestros genomas tienen el potencial bajo ciertas condiciones ecológicas.

La autora del estudio, Agneesh Barua, bromeó: "Definitivamente le da un significado completamente nuevo a una persona tóxica".

Describió el veneno como "un cóctel de proteínas" utilizado por los animales para inmovilizar y matar a sus presas, así como para la autodefensa.

Para su investigación, en lugar de centrarse en los genes que codifican las proteínas que componen la mezcla tóxica, los científicos de la Universidad de Graduados del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa (OIST) y la Universidad Nacional de Australia buscaron genes que trabajen junto e interactúen con los genes de veneno.

Utilizaron glándulas venenosas de la serpiente habu de Taiwán, una víbora de fosa que se encuentra en Asia, e identificaron alrededor de 3.000 de estos genes "cooperativos", y señalaron que desempeñaban un papel importante en la protección de las células del estrés causado por la producción de muchas proteínas.

Los investigadores también observaron los genomas de otras criaturas, incluidos mamíferos como perros, chimpancés y humanos, y descubrieron que contenían sus propias versiones de dichos genes.

Habiendo investigado los tejidos de las glándulas salivales dentro de los mamíferos, vieron que los genes tenían un patrón de actividad similar al observado en las glándulas del veneno de las serpientes, por lo que concluyeron que las glándulas salivales en los mamíferos y las glándulas venenosas en las serpientes comparten un núcleo funcional antiguo.

Barua dijo: “Muchos científicos han creído intuitivamente que esto es cierto, pero esta es la primera evidencia sólida real para la teoría de que las glándulas venenosas evolucionaron a partir de las glándulas salivales tempranas.

"Mientras que las serpientes se volvieron locas, incorporando muchas toxinas diferentes en su veneno y aumentando la cantidad de genes involucrados en la producción de veneno, los mamíferos como las musarañas producen un veneno más simple que tiene una gran similitud con la saliva".

Dijo que los experimentos en la década de 1980 habían demostrado que los ratones machos "producen compuestos en su saliva que son altamente tóxicos cuando se inyectan en ratas".

Añadió: "Si bajo ciertas condiciones ecológicas, los ratones que producen más proteínas tóxicas en su saliva tienen un mejor éxito reproductivo, en unos pocos miles de años, podríamos encontrarnos con ratones venenosos".

Añadió que, aunque es poco probable, si alguna vez existieran las condiciones ecológicas adecuadas, los humanos también tienen el potencial de volverse venenosos.

PA