Calentamiento global provocaría que los virus se vuelvan más difíciles de erradicar

Un estudio suizo determinó que los virus se adaptan al cambio climático y se vuelven más resistentes al calor y al cloro

Chris Baynes
jueves 03 septiembre 2020 23:16
Si el estudio se confirma, los países con aguas más cálidas enfrentarían un mayor riesgo de enfermedades
Si el estudio se confirma, los países con aguas más cálidas enfrentarían un mayor riesgo de enfermedades
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El calentamiento global puede aumentar la amenaza de algunas enfermedades infecciosas al hacer que los virus sean más difíciles de matar, advirtieron los investigadores.

Los virus transmitidos por el agua que se han adaptado a ambientes más cálidos siguen siendo infecciosos durante más tiempo y son más resistentes a desinfectantes como el cloro, sugiere un estudio de científicos suizos.

"Esto implica que la calidad del agua microbiana puede ser peor en las regiones cálidas, y los riesgos para la salud planteados por los virus serán mayores", dijo a The Independent Tamar Kohn, profesora asociada de química ambiental en el Instituto Federal Suizo de Tecnología en Lausana.

La luz solar, las altas temperaturas y otros microbios pueden desactivar los virus que se encuentran en las aguas superficiales, lo que reduce su capacidad para propagar enfermedades. Sin embargo, los científicos esperan que la forma en que los virus reaccionan a su entorno evolucione en respuesta al cambio climático.

El estudio suizo examinó cómo los enterovirus, una familia de virus que pueden causar una variedad de infecciones que incluyen resfriados, polio y fiebre aftosa, pueden adaptarse a los cambios en las condiciones. Los enterovirus se transmiten normalmente a través de las heces y llegan al medio ambiente por lo desagües, las aguas residuales y el saneamiento deficiente.

El equipo creó cuatro poblaciones diferentes de un enterovirus humano incubando muestras en frascos de agua de un lago a 10 ° C y 30 ° C, con y sin exposición a la luz solar. Luego expusieron las muestras al calor y desinfectante.

El estudio, publicado en la revista Environmental Science and Technology de la American Chemical Society, encontró que los virus adaptados al calor eran más resistentes a ser desactivados por el calor que los incubados en agua fría. Cuando se trasladó a agua fría, los virus adaptados al calor también permanecieron activos por más tiempo y resistieron mejor la exposición al cloro.

Los hallazgos sugieren que los virus en aguas más cálidas "persistirán en un estado infeccioso durante más tiempo y también serán más resistentes a la desinfección", dijo la profesora Kohn, aunque advirtió que el estudio de laboratorio aún no se ha validado en el campo.

Significa que el calentamiento global podría poner a las personas en mayor riesgo de infección por nadar o comer alimentos irrigados con agua contaminada.

Si bien el aumento de 3 ° C en la temperatura promedio global pronosticado por los científicos del clima para fines de siglo puede no ser lo suficientemente grande en sí mismo como para tener un impacto en la estabilidad del virus, dijo el profesor Kohn, el aumento acompañante del clima extremo puede traer consigo una mayor amenaza de enfermedad, particularmente en los países más cálidos.

"Estamos pensando principalmente en la ocurrencia más frecuente y la duración más prolongada de olas de calor extremo, que podrían conducir a un calentamiento significativo de los cuerpos de agua en las áreas afectadas", agregó.