Científicos encuentran mundo que pensaban que no podía existir, y cambiaría nuestra comprensión de cómo se forman los planetas

El planeta, conocido oficialmente como WASP-107b y conocido como un "super-soplo", es mucho menos denso de lo que se creía posible, dicen los científicos.

Andrew Griffin
lunes 18 enero 2021 20:15
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Un planeta que los científicos pensaban que no podía existir podría cambiar nuestra comprensión de cómo se forman los nuevos mundos.

El planeta, conocido oficialmente como WASP-107b y conocido como un "super-soplo", es mucho menos denso de lo que se creía posible, dicen los científicos.

Tiene aproximadamente el mismo tamaño que Júpiter, pero es 10 veces menos denso, lo que ha llevado a los investigadores a compararlo con el hilo dental.

Como tal, el planeta es notablemente no solo por sí mismo, sino por las "grandes implicaciones" que tiene sobre la forma en que los planetas gigantes gaseosos pueden formarse, lo que sugiere que pueden surgir mucho más fácilmente de lo que se creía anteriormente.

"Este trabajo aborda los fundamentos mismos de cómo los planetas gigantes pueden formarse y crecer", dijo Björn Benneke de la Universidad de Montreal. "Proporciona una prueba concreta de que se puede desencadenar una acumulación masiva de una envoltura de gas para núcleos que son mucho menos masivos de lo que se pensaba".

El planeta es notable no solo por su tamaño inusual, sino también por su baja gravedad superficial y el brillo de su estrella, que se conoce como WASP-107. Eso permite estudiar el mundo y su atmósfera con más detalle de lo habitual.

Los investigadores publican los nuevos y revolucionarios resultados de un estudio de cuatro años del sistema en la última edición de Astronomical Journal .

WASP-107b se encontró por primera vez en 2017, orbitando alrededor de su estrella a unos 212 años luz de distancia de la Tierra. Está muy cerca de esa estrella, unas 16 veces más cerca que nosotros de nuestro propio Sol.

Investigaciones posteriores han demostrado que es uno de los planetas menos densos que se hayan encontrado. Es esa naturaleza muy delgada lo que llevó a los investigadores a referirse a él como un planeta de "super-bocanada" o "algodón de azúcar".

Los planetas se forman en el disco de polvo y gas que gira alrededor de estrellas jóvenes. Generalmente se piensa que los planetas gigantes gaseosos como nuestro propio Júpiter y Saturno o WASP-107b necesitan crear un núcleo sólido que sea al menos 10 veces más masivo que la Tierra, de modo que se acumule suficiente gas antes de que el disco se disipe.

Pero WASP-107b no tiene un núcleo tan masivo, por lo que los científicos no están seguros de cómo podría formarse en primer lugar. Sin embargo, tienen una serie de posibles escenarios que podrían explicar el inusual planeta.

"Para WASP-107b, el escenario más plausible es que el planeta se formó lejos de la estrella, donde el gas en el disco es lo suficientemente frío como para que la acumulación de gas pueda ocurrir muy rápidamente", dijo la profesora de la Universidad McGill, Eve Lee. "Más tarde, el planeta pudo migrar a su posición actual, ya sea mediante interacciones con el disco o con otros planetas del sistema".

Durante la misma investigación, los científicos encontraron otro planeta en el sistema, conocido como WASP-107c. Eso es menos notable, tiene una masa considerablemente mayor y está mucho más lejos de su estrella, pero tiene una órbita extraña alrededor de la estrella y podría ser otra pista de lo que le sucedió a su hermana.

"WASP-107c ha conservado en algunos aspectos la memoria de lo que sucedió en su sistema", dijo Piaulet. "Su gran excentricidad apunta a un pasado bastante caótico, con interacciones entre los planetas que podrían haber llevado a importantes desplazamientos, como el que se sospecha para WASP-107b".