Científicos descubren que agujero negro se tambalea y gira de formas inesperadas

El objeto conocido como M87* saltó a la fama en 2019 tras ser capturado en una imagen 

Andrew Griffin@_andrew_griffin
miércoles 23 septiembre 2020 15:56
El agujero negro ha sufrido cambios a lo largo de los años, así lo han afirmado los investigadores
El agujero negro ha sufrido cambios a lo largo de los años, así lo han afirmado los investigadores
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Un agujero negro a 55 millones de años luz de distancia se tambalea y gira de formas inesperadas, han dicho los científicos.

El objeto conocido como M87* ha sufrido cambios importantes a lo largo del tiempo, según han descubierto los astrónomos después de una investigación detallada.

La galaxia llamada M87 se hizo famosa el año pasado, cuando el agujero negro en su centro se convirtió en el primero en mostrarse en una imagen tomada por la humanidad. Esa imagen ayudó a revelar la naturaleza del agujero negro y el anillo de plasma caliente que lo rodeaba, pero no parece haber dado una imagen completa.

Esas imágenes capturaron el agujero negro al observar su sombra durante un período de tiempo relativamente limitado: solo una ventana de una semana. Eso es demasiado corto para ver muchos de los cambios que le ocurrirían al objeto, dicen los científicos.

Al observar las imágenes tomadas durante un período más largo, entre 2009 y 2013, los investigadores pudieron probar cómo la sombra del agujero negro podría haber cambiado con el tiempo. Debido a que tenían información mucho menos detallada que durante las observaciones de 2019, los investigadores tomaron los datos y los analizaron con modelos estadísticos para comprender cómo la apariencia de M87* podría haber cambiado con el tiempo.

Descubrieron que el agujero negro se comportó como se esperaba: la forma de media luna que se ve en la imagen original parece permanecer durante un período de varios años, dijeron los investigadores.

Eso ayuda a confirmar la comprensión sobre la naturaleza del agujero negro y su sombra a la que llegaron a raíz de la primera imagen.

Pero se sorprendieron al descubrir que, si bien la existencia y el diámetro del anillo se mantienen constantes, se tambalea con el tiempo. Se cree que eso sucede cuando el gas cae sobre el agujero negro y se vuelve turbulento bajo el calor y las condiciones extremas en el borde del objeto.

"Debido a que el flujo de materia es turbulento, la media luna parece oscilar con el tiempo", dijo Maciek Wielgus, astrónomo del Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian y autor principal del artículo.

"En realidad, vemos mucha variación allí, y no todos los modelos teóricos de acreción permiten tanto bamboleo. Lo que significa es que podemos empezar a descartar algunos de los modelos basados en la dinámica de la fuente observada".

Los científicos ahora esperan poder seguir observando el objeto, utilizando el detalle adicional con el que pueden verlo, para tener una mejor visión de cómo los agujeros negros podrían cambiar con el tiempo.

“El monitoreo de M87* con una matriz EHT expandida proporcionará nuevas imágenes y conjuntos de datos mucho más ricos para estudiar la dinámica turbulenta”, dijo Geoffrey Bower, científico del proyecto en el Event Horizon Telescope, que tomó las imágenes.

"Ya estamos trabajando en analizar los datos de las observaciones de 2018, obtenidos con un telescopio adicional ubicado en Groenlandia. En 2021 estamos planeando observaciones con dos sitios más, proporcionando una calidad de imagen extraordinaria. ¡Este es un momento realmente emocionante para estudiar los agujeros negros!"

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