Funcionarios de California se disculpan por la quema de Chinatown después de 145 años

Se establecerá un museo del patrimonio para informar a los residentes sobre el patrimonio chino

Gino Spocchia
sábado 31 julio 2021 20:08
Los devastadores incendios de California están cambiando hasta el clima
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Un historiador cree que podría haber muchos más barrios chinos que hayan desaparecido del mapa, después de que la ciudad californiana de Antioquía se disculpara oficialmente por el incendio de su propio barrio chino hace 145 años.

El barrio chino de Antioquía, que fue fundado por llegadas durante la era de la fiebre del oro, vio a inmigrantes chinos vender fideos y hierbas en los escaparates de las calles 1 y 2, pero hoy no queda casi nada del vecindario.

Como informó The Los Angeles Times esta semana, la pequeña comunidad china en Antioquía se convirtió rápidamente en un bullicioso centro de comercio, pero a los inmigrantes se les prohibió caminar por las calles después del anochecer.

Eventualmente, las tensiones entre los residentes blancos y asiáticos de la ciudad resultarían en un ataque que casi borraría a la comunidad del mapa durante un siglo, luego de que un médico supuestamente culpara a las prostitutas chinas de enfermedades entre los hombres jóvenes.

Una confrontación obligó a los residentes chinos de Antioquía a huir, y los edificios que alguna vez formaron una de las primeras comunidades asiáticas de California fueron incendiados. Hoy, solo queda una pared de ladrillos desnudos.

En mayo, el Ayuntamiento de Antioquía emitió una disculpa formal a los residentes chinos de la ciudad y a los descendientes de los arribos de la era de la fiebre del oro, en lo que fue una espera de 145 años.

El alcalde Lamar Thorpe dijo al LA Times que, como funcionario de etnia mixta, necesitaba encabezar la campaña para disculparse por el incendio de Chinatown después del asesinato de George Floyd en Minneapolis el año pasado, y el movimiento contra el racismo que surgió en cascada desde eso.

Los ataques contra los asiático-estadounidenses también están en aumento, y el grupo de defensa Stop AAPI Hate dice que recibió más de 2 mil 800 informes de incidentes de odio el año pasado.

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“Fui elegido durante la ola Black Lives Matter, y siento que nuestra ciudad que expulsó a los estadounidenses de origen chino hace más de 100 años necesita enfrentar lo que sucedió, y tenemos que hacer las paces”, dijo Thorpe. “Fue tan doloroso ver las noticias, y no dejaba de pensar: 'No es suficiente decir que nos solidarizamos con este grupo o con ese grupo'”.

Muchos residentes de Antioquía, que es 33% latino, 28% blanco, 22% negro y 12% asiático, dijeron al LA Times que desconocían la historia de Chinatown hasta la disculpa en mayo.

El consejo está planeando crear un distrito histórico de Chinatown que incluirá murales callejeros y exhibiciones de museos en honor a la historia asiática de la ciudad.

“La designación nos muestra que surgieron tantos barrios chinos”, dijo Laureen Hom, profesor asistente de ciencias políticas e investigador chino-estadounidense. "No sabemos dónde estaban todos, pero deberíamos intentar averiguar más para preservarlos".