Antiguo graffiti cristiano encontrado en cáliz 'único en su clase' del siglo V

Se descubre una rara vasija de plomo cubierta de iconografía religiosa en las ruinas de una iglesia romana.

Chiara Giordano
domingo 30 agosto 2020 01:13
Uno de los 14 fragmentos de un cáliz del siglo V encontrado grabado con iconografía cristiana después de que fue desenterrado en el fuerte romano de Vindolanda cerca del Muro de Adriano en Northumberland.
Uno de los 14 fragmentos de un cáliz del siglo V encontrado grabado con iconografía cristiana después de que fue desenterrado en el fuerte romano de Vindolanda cerca del Muro de Adriano en Northumberland.
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Los arqueólogos han desenterrado un cáliz único del siglo V cerca del Muro de Adriano cubierto con el ejemplo más antiguo de graffiti cristiano en un objeto en Gran Bretaña.

La vasija de plomo, el único ejemplo conocido de este tipo de la época, se encontró en 14 fragmentos enterrados debajo de los restos de una iglesia de los siglos V o VI durante una excavación arqueológica en el fuerte romano de Vindolanda en Northumberland .

Aunque en mal estado, se encontró que las piezas estaban cubiertas de símbolos bien conocidos de la iglesia cristiana primitiva, incluidos barcos, cruces y chi-rhos, peces, una ballena, un obispo feliz, ángeles, miembros de una congregación y cartas en latín, Griego y potencialmente Ogam.

Esta combinación de grabados y el contexto del descubrimiento hace que el artefacto sea "único en este período de la historia británica, y de hecho europea", según el Dr. Andrew Birley, director de excavaciones de Vindolanda.

Le dijo a The Independent : “Hasta ahora, cuando encontramos grabados en piedras en iglesias o en pisos de mosaico, a menos que sean una parte integral de la estructura, hemos pensado que son 'grafitis' dejados por adoradores o el equivalente cristiano temprano de Banksy, pero este artefacto cambia un poco la narrativa.

“Los grabados no son un acto aleatorio, y un cáliz es un artefacto sagrado cristiano. Es el único artefacto portátil de este período que aún se ha encontrado y que está adornado con 'grafitis' o grabados.

“Los símbolos son una especie de código cristiano, mecanismos mediante los cuales los cristianos podrían identificarse y contarse las historias entre sí. Recuerde que esto es mucho antes de que algo como la Biblia hubiera estado disponible comúnmente ".

Se cree que las marcas fueron agregadas tanto en el exterior como en el interior de la copa por la misma mano o artista y, aunque ahora son difíciles de ver a simple vista, los símbolos se han grabado cuidadosamente con la ayuda de fotografías especializadas.

El Dr. Birley dijo que se pueden ver claramente los chi-rhos (una de las primeras formas del cristograma) y las cruces, al igual que una figura sacerdotal sonriente, ángeles, una ballena y un pez que se cree que son referencias a cuentos bíblicos como Jesús. 'alimentando a los 5.000 y convirtiendo el agua en vino.

“Las marcas nos cuentan una historia sobre lo que era importante para las congregaciones hace casi 1.500 años y justo después de la caída de la Gran Bretaña romana”, agregó.

La iglesia en la que se encontró el cáliz se había derrumbado de alguna manera, enterrando el artefacto junto con el piso del edificio.

Se cree que esto habría ayudado a proteger tanto el cáliz como la iglesia de la agricultura moderna y el robo.

Lo que queda de la iglesia sugiere que era lo suficientemente grande como para albergar una congregación de 50 a 60 personas.

El Dr. David Petts, de la Universidad de Durham, quien dirige la investigación sobre el cáliz, dijo: “Este es un hallazgo realmente emocionante de un período poco conocido de la historia de Gran Bretaña.

"Sus aparentes conexiones con la iglesia cristiana primitiva son increíblemente importantes, y este curioso recipiente es único en un contexto británico".

Vindolanda fue construida por primera vez por el ejército romano antes de que comenzara la construcción del Muro de Adriano de 73 millas de largo para proteger la salvaje frontera noroeste del Imperio Romano.

Se convirtió en una importante base de construcción y guarnición para la muralla y fue demolido y reconstruido al menos nueve veces.

El equipo arqueológico de Vindolanda ya ha desenterrado artefactos como tabletas de tinta, guantes de boxeo, botas y zapatos en el importante sitio.

El cáliz se exhibirá a partir del lunes como parte de una nueva exposición en el museo de Vindolanda que destaca el cristianismo y los últimos períodos de ocupación en el sitio.