El gobierno de California acepta petición ciudadana para para preservar el árbol de Joshua

El árbol de Joshua occidental será considerado protegido bajo la Ley de Especies en Peligro de California debido a las amenazas del cambio climático y la destrucción del hábitat.

Via AP news wire
martes 22 septiembre 2020 23:02
Árbol de Joshua o Yuca.
Árbol de Joshua o Yuca.
Read in English

El árbol de Joshua occidental será considerado protegido bajo la Ley de Especies en Peligro de California debido a las amenazas del cambio climático y la destrucción del hábitat, decidió el martes la Comisión de Caza y Pesca del estado.

El panel votó 4-0 para aceptar una petición que otorga a las plantas de yuca el estado de protección durante un año mientras la agencia realiza un estudio. Después de la revisión, los comisionados determinarán si la especie debe estar protegida formalmente bajo la ley estatal.

La petición del Centro para la Diversidad Biológica se produjo el año pasado en medio de una creciente preocupación por el futuro de los árboles de ramas locas con hojas puntiagudas que han llegado a simbolizar el desierto de Mojave y atraer multitudes al Parque Nacional Joshua Tree .

La petición solicitaba que los árboles de Joshua occidental recibieran el estatus de "en peligro" en virtud de la ley.

La solicitud indicó que los árboles cumplen con la definición de una planta que “es probable que se convierta en una especie en peligro de extinción en el futuro previsible en ausencia de esfuerzos especiales de protección y manejo”.

Los investigadores han descubierto que los árboles de Joshua están muriendo debido a las condiciones más cálidas y secas, y menos árboles jóvenes sobreviven, según el centro, una organización de conservación sin fines de lucro con sede en Tucson, Arizona.

“Esta es una gran victoria para estos hermosos árboles y su frágil ecosistema desértico”, dijo Brendan Cummings, director de conservación del Centro para la Diversidad Biológica, después de la votación del martes. “Si queremos que los árboles de Joshua sobrevivan al clima inhóspito que les estamos dando, lo primero y más importante que podemos hacer es proteger su hábitat. Esta decisión lo hará en la mayor parte de su rango ".

Los árboles están migrando a elevaciones más altas donde hay condiciones más frías y húmedas, pero enfrentan la destrucción por el fuego debido a pastos invasores no nativos en esos lugares.

Los árboles de Joshua también enfrentan desafíos debido a la expansión urbana en el desierto, así como a la degradación del hábitat para proyectos de energía, líneas eléctricas, tuberías y uso de vehículos todo terreno.

“Con el desarrollo creciente y los impactos del cambio climático como los incendios forestales que actualmente arden en su hábitat desértico, estas protecciones de CESA son lo que se interpone entre el árbol de Joshua y la extinción”, dijo Pamela Fick, directora del programa de Defensores de la Vida Silvestre.

El hábitat del árbol de Joshua occidental incluye el Parque Nacional Joshua Tree y se extiende hacia el oeste a lo largo de las laderas norte de las cordilleras de San Bernardino y San Gabriel hasta el Valle del Antílope, hacia el norte, a lo largo del flanco este del sur de Sierra Nevada, y hacia el este hacia el borde de Valley National Park y Nevada.

El árbol de Joshua del este, una planta claramente diferente, vive en la Reserva Nacional Mojave y hacia el este en Nevada, Arizona y Utah.