Los cachorros están conectados para comunicarse con la gente, muestra un estudio

Un estudio de una década que evaluó a 375 cachorros de ocho semanas descubrió que tienen “habilidades sociales similares a las humanas” poco después del nacimiento

Leonie Chao-Fong
viernes 04 junio 2021 01:39
Los perros se ponen celosos si su dueño juega con otro perro
Read in English

Los cachorros nacen con habilidades sociales "parecidas a las de los humanos" que les permiten comunicarse con las personas, revela un nuevo estudio.

Los perros tienen un "fuerte componente genético" para comprender y seguir las instrucciones de los humanos con poco o ningún entrenamiento.

El estudio tomó 375 cachorros de ocho semanas de 117 camadas que se convertirían en perros de servicio: 98 labradores, 23 perros perdigueros de oro y 254 cruces de labrador dorado.

Todos los cachorros tenían poca interacción previa uno a uno con los humanos y un pedigrí conocido, por lo que los investigadores podrían examinar si los genes heredados explican las diferencias en las habilidades de los perros.

Y todos los cachorros tuvieron éxito en al menos una de las cuatro tareas en las que se les pidió que recuperaran un objeto señalado por un humano, incluso cuando el olor estaba enmascarado.

Al hacerlo, los perros demostraron que pueden comprender las comunicaciones sociales que se basan en los gestos humanos y el contacto visual.

La autora principal del estudio, la Dra. Emily Bray, investigadora asociada postdoctoral en la Escuela de Antropología de la Universidad de Arizona, dijo que los hallazgos del estudio mostraron que los perros están "preparados biológicamente" para comunicarse con las personas.

Ha pasado la última década realizando investigaciones con perros en colaboración con una organización de perros de servicio con sede en EE. UU. que atiende a clientes con discapacidades físicas.

El estudio, publicado en la revista Current Biology, dijo que la genética explicaba más del 40% de la variación en las habilidades de los cachorros para seguir los gestos humanos de señalar.

Pero la prueba solo funcionó cuando las personas iniciaron la interacción hablando con voz aguda.

Leer más: En una “Cruella” punk, los perros juegan un papel secundario

En las pruebas de control donde no había dirección, los perros no buscaban respuestas en las personas cuando la comida estaba encerrada en un recipiente Tupperware.

“Demostramos que los cachorros corresponderán a la mirada social humana y utilizarán con éxito la información proporcionada por un ser humano en un contexto social desde una edad muy temprana y antes de una amplia experiencia con humanos”, dijo el Dr. Bray.

“Por ejemplo, incluso antes de que los cachorros dejen a sus compañeros de camada para vivir uno a uno con sus criadores voluntarios, la mayoría de ellos pueden encontrar comida escondida siguiendo un punto humano hasta la ubicación indicada.

Ella agregó: “Desde una edad temprana, los perros muestran habilidades sociales similares a las de los humanos, que tienen un fuerte componente genético, lo que significa que estas habilidades tienen un gran potencial para someterse a una selección”.

"Por lo tanto, nuestros hallazgos podrían apuntar a una parte importante de la historia de la domesticación, en el sentido de que los animales con una propensión a comunicarse con nuestra propia especie podrían haber sido seleccionados en las poblaciones de lobos que dieron origen a los perros".

El coautor del estudio, Evan MacLean, profesor asistente de antropología y director del Centro de Cognición Canina de Arizona en la Universidad de Arizona, dijo: “La gente ha estado interesada en las habilidades de los perros para hacer este tipo de cosas durante mucho tiempo, pero siempre hay se ha debatido hasta qué punto es esto realmente en la biología de los perros, frente a algo que aprenden al compararse con los humanos”.

"Descubrimos que definitivamente hay un componente genético fuerte, y definitivamente lo están haciendo desde el principio".