Coronavirus: las universidades presentarán brotes considerables, advierte Sage

Los estudiantes podrían propagar el Covid-19 mientras viajan por el país, dicen los científicos.

Peter Stubley
sábado 05 septiembre 2020 21:14
Estudiantes se preparan para comenzar la universidad en medio del coronavirus
Estudiantes se preparan para comenzar la universidad en medio del coronavirus
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Es muy probable que las universidades experimenten brotes importantes de coronavirus, advirtieron los asesores científicos del gobierno mientras los estudiantes se preparan para viajar a los campus de todo el Reino Unido.

El Grupo Asesor Científico para Emergencias (Sage) dijo que existía el riesgo de que el regreso a la educación superior aumentara la propagación de Covid-19 tanto a nivel local como nacional.

Los expertos también destacaron los peligros de que un brote coincida con que los estudiantes regresen a casa durante las vacaciones de Navidad e infecten a sus familias extendidas.

"Un riesgo crítico es una gran cantidad de estudiantes infectados que sembran brotes en el Reino Unido, lo que influye en la transmisión nacional", agregaron en un documento publicado por Sage el viernes .

El documento sugiere varias formas en que las universidades pueden controlar y reducir la propagación de la enfermedad, incluidas pruebas más amplias y la reducción de interacciones en persona.

“Los estudiantes residentes en alojamientos universitarios deben estar segmentados en la medida de lo posible para coubicar cursos o grupos de años, para minimizar las redes entre las diferentes partes de una institución”, agrega.

El uso de cubiertas para la cara en los edificios del campus y la provisión de instalaciones de alojamiento dedicadas para los estudiantes que se aíslan por sí mismos también podrían minimizar el riesgo, afirma el consejo.

Se aconseja a las universidades que involucren a los estudiantes cuando elaboren reglas sobre cómo comportarse para aumentar la probabilidad de que los jóvenes se adhieran a ellas.

El documento advierte: “Sucederán desacuerdos, errores y transgresiones. Será importante prevenir la ira, la confrontación y la estigmatización ".

Jo Grady, secretaria general de la Unión de Universidades y Colegios, dijo que el informe fue una "lectura aleccionadora" y agregó: "Expone lo incorrecto que fue tratar de fingir que sería casi como de costumbre".

“La preocupación ahora es lo mal preparados que parecen estar el gobierno y las universidades. Este informe agrega más peso a nuestro llamado de que la enseñanza en línea debe ser la posición predeterminada de las universidades ".

La profesora Julia Buckingham, presidenta de Universities UK y vicerrectora de Brunel University London, dijo que las universidades ya habían abordado muchas de las recomendaciones antes del inicio del nuevo mandato.

“Las instituciones de educación superior son conscientes del riesgo de que surjan casos en el campus y es por eso que han estado trabajando arduamente durante muchos meses e invirtiendo considerables recursos y experiencia en la planificación para todos los escenarios”, dijo.

“Es vital que el sector y los organismos públicos y de salud locales trabajen juntos durante el nuevo período para desarrollar planes sólidos para manejar los brotes en las ciudades universitarias”.

El Dr. Mike Tildesley, profesor asociado de la Universidad de Warwick y experto en modelos de infecciones, dijo que todavía se impartía algo de enseñanza en persona en grupos pequeños, pero que se trasladaría a grandes salas de conferencias para permitir el distanciamiento social.

Le dijo a la BBC: “Ciertas partes de los cursos se llevarán a cabo en línea; hay una gran cantidad de enseñanza virtual que se llevará a cabo en el primer trimestre.

"Ciertamente no es ideal, creo, para la experiencia del estudiante ... pero estas grandes conferencias realmente representan un riesgo significativo".

El Departamento de Educación dijo: “La seguridad y el bienestar de los estudiantes y el personal universitario es siempre una prioridad y estos hallazgos de Sage respaldan las medidas de protección que se están tomando para abrir universidades de manera segura para los estudiantes, el personal y las comunidades locales.

"Ya hemos publicado una guía sobre la reapertura de edificios y campus de educación superior, y la actualizaremos en breve para reflejar el consejo de Sage, para ayudar a las universidades a prepararse para abrir de manera segura".