El rebrote de coronavirus en universidades amenaza la recuperación económica de San Diego

Un brote de coronavirus en una universidad ha llevado a uno de los condados más grandes de California al borde de más cierres comerciales.

Via AP news wire
martes 22 septiembre 2020 00:29
Brote de virus en San Diego.
Brote de virus en San Diego.
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El comienzo del semestre en la Universidad Estatal de San Diego fue, como siempre, un momento para que los estudiantes hicieran y renovaran amistades dentro y fuera de su campus urbano y disfrutaran de la playa y el clima inigualable de la ciudad en agosto.

El coronavirus significó que muchas menos personas regresaron al campus este año, pero las fiestas, comidas al aire libre y otras festividades que marcan el inicio del semestre de otoño continuaron como de costumbre durante una semana o dos, y luego se detuvieron abruptamente a medida que las infecciones aumentaron rápidamente.

James Floyd, un estudiante de primer año de Davis, California, notó un cambio de humor cuando sus compañeros comenzaron a hacerse las pruebas. “Una vez que un amigo lo entendió, se asustó”, dijo.

Ha habido brotes más grandes en las universidades de Estados unidos, pero ninguno puede tener más impacto que el del estado de San Diego.

California ha tenido un éxito reciente notable con el virus: la tasa de infección del 2.8% durante la última semana es la más baja desde que comenzó la pandemia, y las hospitalizaciones cayeron a un nivel no visto desde la primera semana de abril. Pero el brote en el campus es lo suficientemente grande como para colocar al condado de San Diego por encima de un umbral estatal para casos que obligan a muchas empresas a cerrar o restringir las operaciones en interiores.

Para algunos, será el tercer cierre desde que California instituyó la primera orden de cierre estatal en marzo.

Es un giro de los acontecimientos vertiginoso y desalentador para el condado de 3.3 millones de residentes que hace menos de un mes era el único en el sur de California con un número de casos de virus lo suficientemente bajo como para avanzar a un segundo nivel en el sistema de cuatro niveles del estado para la reapertura. .

El condado argumentó que los casos del estado de San Diego, que han superado los 800 estudiantes, deberían excluirse de los recuentos estatales, al igual que las cárceles. El gobernador Gavin Newsom rechazó la propuesta incluso antes de que fuera entregada formalmente.

“No se puede aislar como si estuviera en una isla, una comunidad universitaria que es parte de una comunidad más grande, así que la respuesta es no”, dijo Newsom la semana pasada.

La Junta de Supervisores del condado rechazó una propuesta para ignorar las reglas estatales, pero se reunió en una sesión de emergencia a puerta cerrada la semana pasada para considerar un litigio.

Jon y Angie Weber dijeron que no cumplirán con las órdenes de dejar de servir a los clientes dentro de su restaurante.

Cerraron su restaurante y carnicería Cowboy Star en el centro de San Diego el 17 de marzo durante tres meses, despidiendo a todos menos uno de los 55 empleados. Una reapertura en junio duró 19 días hasta que los casos comenzaron a aumentar nuevamente en California y Newsom ordenó otra ronda de cierres.

Cuando las empresas de San Diego obtuvieron permiso el mes pasado para abrir más operaciones en interiores con restricciones (25% de capacidad interior para restaurantes), los Webers esperaron dos semanas para capacitar al personal sobre medidas de saneamiento y renovar su menú de temporada. Cuando abrieron el 15 de septiembre, supieron el mismo día que probablemente tendrían que retirarse nuevamente en una semana a menos que hubiera un cambio dramático en San Diego.

California usa dos métricas para sus 58 condados: porcentaje de pruebas positivas y nuevos casos per cápita. Cada uno de los cuatro niveles para la reapertura incluye rangos para esas categorías y un condado debe cumplir con ambos durante dos semanas consecutivas antes de avanzar a un nivel superior. Si fallan en uno o en ambos cargos durante dos semanas, se pasan a un nivel más restrictivo.

La tasa de infección de San Diego es lo suficientemente baja como para avanzar a otro nivel, pero sus casos per cápita de 7,9 por cada 100.000 personas en las cifras semanales anunciadas el 15 de septiembre están por encima de la tasa de 7 necesaria para quedarse. Sin el estado de San Diego, la tasa se habría reducido a 6, según funcionarios del condado.

Si la tasa de casos de San Diego se registra nuevamente por encima de 7 cuando se anuncian las cifras semanales el martes, los restaurantes aún podrían sentarse al aire libre y hacer comida para llevar en un nivel más bajo.

Cowboy Star no tiene espacio para el servicio de acera. “Es desmoralizador abrir y cerrar, abrir y cerrar, contratar y despedir, contratar y despedir”, dijo Jon Weber.

Los Webers dicen que han agotado sus ahorros y no pueden sobrevivir a otro cierre. Sin el restaurante que abrieron en 2008, no pueden pagar préstamos hipotecarios.

“Esta es nuestra vida”, dijo Jon Weber. “Alejarse de ella sería casi imposible. Sería como alejarse de su hijo".

Los Webers, cuyo restaurante está a 16 kilómetros (10 millas) del campus estatal de San Diego, están molestos con el gobernador, no con la universidad.

Es difícil exagerar la importancia de la escuela en San Diego con su campus de 300 acres (741 hectáreas) en lo alto de Montezuma Mesa y ex alumnos que impregnan cada tejido de la ciudad, incluidos dos alcaldes recientes, el miembro del Salón de la Fama del béisbol Tony Gwynn e innumerables políticos y negocios.

El estado de San Diego comenzó las clases el 24 de agosto con aproximadamente 8,000 de más de 35,000 estudiantes viviendo en el campus o tomando al menos una clase en persona. Aproximadamente 2.400 estudiantes también vivían en el campus, aproximadamente un tercio del nivel habitual.

Cuando los casos nuevos superaron los 80 durante cuatro días seguidos, la escuela suspendió las clases presenciales durante cuatro semanas a partir del 3 de septiembre. Los dormitorios fueron cerrados.

"La idea aquí era realmente aumentar la cantidad de viviendas disponibles para los estudiantes", dijo Adela de la Torre, presidenta del estado de San Diego. "También queríamos dejar muy, muy claro que nuestras clases serían virtuales en cualquier momento si vimos un pico en absoluto. Eso es exactamente lo que hicimos ".

San Diego es una de las dos únicas escuelas en el sistema estatal de California de 23 campus que tuvo que retirarse de las clases presenciales después de que comenzaron. De la Torre dice que eso se debe a que sus estudiantes tienden a vivir en el campus o cerca de él, en contraste con las muchas escuelas para viajeros del sistema.

Aproximadamente el 75% de los casos del estado de San Diego se originaron en viviendas fuera del campus, donde los alquileres son altos y no es inusual que tres o cuatro personas compartan un baño, dijo.

De la Torre dijo que las autoridades estatales podrían considerar las tasas de hospitalización como una medida para la reapertura, y señaló que solo un estudiante del estado de San Diego fue hospitalizado, brevemente.

El periódico estudiantil Daily Aztec dio crédito a los administradores por un enfoque "mesurado" que incluía pruebas gratuitas y máscaras obligatorias en el campus. Los líderes de la fraternidad prohibieron los eventos en persona antes de que comenzara el semestre. El periódico dijo que una vez parecía posible una "reapertura inteligente".

“El comienzo del semestre ha dejado muy claro que además de traer de regreso al campus a 2.600 jóvenes de 18 a 20 años con hambre social, el mayor fracaso de la administración fue asumir que los estudiantes podían asumir tanta responsabilidad”, editorializó el periódico el 1 de septiembre. "En tiempo real, vemos las consecuencias de este error de cálculo: grandes grupos de estudiantes de fiesta, sin máscaras y casos en aumento".

Miles Crawford, un estudiante de tercer año, se quedó en su apartamento del campus cuando las clases se reanudaron el mes pasado y está cada vez más frustrado por el cierre. La carrera de música planea un año de descanso si el aprendizaje en persona no se reanuda por completo el próximo otoño.

"La paciencia se está agotando", dijo Crawford, de 22 años. "Solo estamos tratando de tener la experiencia universitaria regular".