Expertos advierten sobre la “aterradora” falta de comprensión y riesgos de las criptomonedas

Alrededor de 2,3 millones de personas en el Reino Unido ahora poseen criptoactivos, un aumento del 25% desde el año pasado, según el organismo de control financiero

Ben Chapman@b_c_chapman
jueves 17 junio 2021 18:00

Bitcoin cae un 20% en 24 horas, alcanzando el nivel más bajo desde el 3 de febrero.

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El número de personas que poseen criptoactivos como el Bitcoin aumentó en un cuarto a 2,3 millones durante el año pasado, según una encuesta, pero los expertos han expresado su preocupación por una "aterradora" falta de conocimiento de los riesgos involucrados.

Una encuesta realizada por la Autoridad de Conducta Financiera (FCA) encontró que, si bien más personas conocen la existencia de criptomonedas y otros activos digitales, la comprensión de lo que son está en declive.

Encontró que el 78% de los adultos ha oído hablar de los criptoactivos, frente al 73% de hace un año.

Sin embargo, de esas personas, solo una de cada 10 ha visto las advertencias de la FCA de que los inversores podrían perder todo su dinero.

Tres de cada 10 personas no pudieron identificar correctamente la definición de una criptomoneda a partir de una selección de posibles respuestas. Uno de cada 7 compradores de criptomonedas dijo que pidió prestado dinero para financiar la compra y uno de cada cinco dijo que estaba motivado por el miedo de perder una oportunidad.

Las criptomonedas son "monedas" digitales creadas en una base de datos descentralizada que registra todas las transacciones y está protegida mediante códigos complejos o criptografía. Debido a que la base de datos, conocida como blockchain, está descentralizada, no necesita una sola organización central como un banco para procesar las transacciones.

Aunque el número de minoristas que aceptan bitcoin, la criptomoneda más popular, está creciendo, todavía está lejos de usarse de forma más amplia como medio de intercambio.

Andrew Bailey, el gobernador del Banco de Inglaterra, es una de las figuras de alto perfil que ha emitido una advertencia sobre las criptomonedas. Esta semana dijo que el valor de los activos criptográficos es "altamente inestable y podría ser nada".

A pesar de las advertencias, el público considera cada vez más a los criptoactivos como una inversión segura. La encuesta de la FCA encontró que el 38% de quienes los habían comprado creían que estaban apostando, frente al 47% hace un año.

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El entusiasmo por los criptoactivos también está creciendo con más de la mitad de los usuarios de cripto que dicen que han tenido una experiencia positiva hasta ahora y es probable que compren más, pasando del 41% al 53%.

Laith Khalaf, analista financiero de AJ Bell, dijo que si bien la investigación presentó una imagen "ampliamente positiva", algunos aspectos de los hallazgos eran profundamente preocupantes.

"Hay una parte oscura escondida en las cifras, lo que sugiere que todavía existe la posibilidad de un daño generalizado para el consumidor", dijo.

“El hecho de que el 14% de los compradores de criptomonedas hayan pedido prestado para invertir es simplemente aterrador”.

"La extrema volatilidad y la perspectiva incierta a largo plazo para las criptomonedas significa que las tenencias pueden desaparecer, dejando a los prestatarios con nada más que su deuda como recuerdo".

El miedo de perder una oportunidad "nunca es una buena motivación para las decisiones financieras", agregó Khalaf.

“Comprar criptomonedas es una actividad financiera peligrosa y, si bien muchos consumidores parecen comprender los riesgos, algunos están jugando con fuego de forma irresponsable.

"No existe un camino claro para que la criptomoneda logre una aceptación generalizada como medio de intercambio entre consumidores y empresas, y la huella de carbono de la criptominería ha mermado aún más sus credenciales como alternativa a largo plazo al sistema monetario existente".

Kevin Pratt, experto en dinero de Forbes Advisor UK, dijo que era "perturbador" leer que uno de cada ocho consumidores piensa incorrectamente que las inversiones en criptomonedas están protegidas de alguna manera por el regulador.

"Te preocupa que, tarde o temprano, muchos dedos se quemen gravemente, y no solo por las fluctuaciones en el valor de los activos", dijo Pratt.

“Después de todo, los estafadores siguen el dinero. Pero tal vez las autoridades necesiten acelerar su pensamiento sobre cómo aumentar y mejorar la regulación de las criptomonedas y extender la protección regulatoria”.

"Si eso no es factible debido a la naturaleza de la criptografía, entonces las advertencias deberían volverse más claras y visibles".