“La esclavitud fue una atrocidad”, reconoce el príncipe Charles mientras Barbados se convierte en república

La Reina Elizabeth envió a la nueva república sus “más cálidos deseos para su felicidad, paz y prosperidad en el futuro”

Barbados drops Queen Elizabeth II and becomes world's newest republic
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El príncipe Charles ha reconocido la “espantosa atrocidad de la esclavitud”, describiéndola como algo “que mancha para siempre nuestra historia”, durante la ceremonia que marcó la histórica conversión de Barbados en una república.

El príncipe Charles resumió el período en el que el Reino Unido fue uno de los principales actores en la trata transatlántica de esclavos como los “días más oscuros de nuestro pasado”, pero, mirando hacia el futuro, dijo que “la creación de esta república ofrece un nuevo comienzo”.

El príncipe será jefe de estado de muchas naciones del Caribe cuando se convierta en rey y sus palabras resonarán en toda la región.

Barbados cortó sus lazos de siglos de antigüedad con la monarquía británica justo después de que el reloj marcara la medianoche del martes, cuando la primera presidenta de la nación, Dame Sandra Mason, asumió su cargo, reemplazando a la Reina Elizabeth como jefa de estado, durante una ceremonia televisada llevada a cabo al aire libre, en la capital Bridgetown.

En un mensaje a la presidenta y al pueblo de Barbados, la Reina Elizabeth envió a la nueva república sus “más cálidos deseos de felicidad, paz y prosperidad en el futuro”, y elogió a la nación, que tiene un “lugar especial” en su corazón por “su vibrante cultura, su destreza deportiva y su belleza natural”.

La Reina Elizabeth, de 95 años, había sido la jefa de estado de Barbados desde que se independizó en 1966, y expresó su felicidad porque el país seguirá siendo parte de la Commonwealth.

El primer ministro Boris Johnson dijo que el Reino Unido y Barbados seguirán siendo “firmes amigos y aliados” con “una relación construida para durar”.

El heredero al trono observó el momento simbólico en el que el estandarte de la reina se bajó por última vez y la bandera presidencial se izó en su lugar a la medianoche hora local del 30 de noviembre, día del 55 aniversario de la independencia de Barbados de Gran Bretaña.

Charles dijo a los presentes, incluida la primera ministra de Barbados, Mia Mottley, y la estrella del pop Rihanna, quien fue nombrada embajadora de Barbados, su país natal, en 2018, que “la creación de esta República ofrece un nuevo comienzo, pero también marca un punto en un continuum, un hito en el largo camino que no solo han recorrido, sino que han construido.

“Desde los días más oscuros de nuestro pasado, y la espantosa atrocidad de la esclavitud, que mancha para siempre nuestra historia, la gente de esta isla ha forjado su camino con extraordinaria fortaleza.

“La emancipación, el autogobierno y la independencia fueron sus puntos de referencia. La libertad, la justicia y la autodeterminación han sido sus guías.

“Su largo viaje los ha traído hasta este momento, no como su destino, sino como un punto de observación desde el cual contemplar un nuevo horizonte”.

Sus palabras hicieron eco de un discurso que pronunció durante una gira por África occidental en 2018 cuando, después de visitar un sitio en Ghana donde los africanos fueron forzados a un régimen brutal y asesino de trabajo esclavizado, describió la trata de esclavos como una “mancha indeleble” en el mundo.

Previo a la ceremonia, se dieron protestas planificadas, en las que activistas de Barbados exigieron una disculpa y reparaciones por parte de la monarquía y el gobierno del Reino Unido por la esclavitud; además de esto, los activistas han cuestionado la participación del príncipe Carlos en la inauguración de esta noche.

Los monarcas anteriores apoyaron o ganaron dinero con el transporte y la venta de personas con fines de lucro durante los siglos XVII y XVIII.

La Reina Elizabeth y la nueva presidenta de Barbados, Dame Sandra Mason

Refiriéndose a las protestas y el descontento contra la monarquía británica, el alto comisionado británico en Barbados, Scott Furssedonn-Wood, dijo a The Independent: “Este es obviamente un país independiente, una democracia vibrante de sociedad abierta, libertad de prensa y libertad de expresión, por lo que es bueno que haya un debate animado, y está bien que la gente pueda expresar sus opiniones.

“Es importante, a medida que el país hace su transición, que las personas hablen sobre las cosas que les importan, las cosas que les pueden emocionar, pero también las cosas que les pueden enfadar y preocupar.

“Así es como funcionan las democracias, por lo que la gente debería ser libre de expresar esas opiniones, es una señal de un debate saludable”.

Sin embargo, en cuanto a las reparaciones y los llamados para que el príncipe se disculpe por el papel de la monarquía en la esclavitud, el comisionado fue menos explícito.

“La fuerza del sentimiento quedará clara en el discurso del príncipe; es un sentimiento que ha expresado antes y seguirá haciéndolo. Como individuo, el príncipe ha estado comprometido durante mucho tiempo con la inclusión, con las sociedades justas, con que haya oportunidades para todos en el Reino Unido y otros lugares en los que ha estado.

“No se trata solo de que él diga una frase, esto es algo en lo que él mismo cree muy apasionadamente: que tienes que reconocer las injusticias donde las veas, pero tienes que encontrar formas prácticas de responder al aquí y ahora, construyendo un futuro mejor. Está haciendo su parte en eso.

“Es absolutamente correcto que expresemos nuestro profundo pesar por esa espantosa atrocidad de la esclavitud y el increíble sufrimiento que causó; puedo ver que esto todavía produce un sentimiento de injusticia muy fuerte aquí en el Caribe y también en otras partes del mundo”, dijo.

“Tenemos que reconocer eso y asegurarnos de que la gente no olvide lo que sucedió, que cada generación de jóvenes comprenda ese aspecto del pasado para asegurarnos de que la esclavitud moderna en todas sus formas nunca vuelva a suceder.

“El pasado fue, en muchos sentidos, un período muy oscuro y nunca debe repetirse”.

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