El video, creado por el biólogo marino Luis Bedriñana-Romano de la organización no gubernamental Centro Ballena Azul (Blue Whale Center), fue diseñado para mostrar una semana en la vida de una sola ballena mientras intentaba alimentarse mientras busca burlar hasta 1.000 embarcaciones en parte del este del Pacífico Sur.

Video muestra la vida de la ballena azul mientras intenta sobrevivir al tráfico marítimo en la Patagonia chilena

Los investigadores advierten que la industria de la acuicultura debe implementar medidas de protección para evitar que los barcos choquen con las ballenas azules

Sam Hancock@samhancock95
miércoles 03 febrero 2021 19:21
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Un asombroso nuevo gráfico muestra cómo las ballenas azules enfrentan una movilidad excesivamente reducida debido a la invasión de cientos de barcos de pesca en una de las principales zonas de alimentación de las especies en peligro de extinción en la Patagonia chilena.

El video, creado por el biólogo marino Luis Bedriñana-Romano de la organización no gubernamental Centro Ballena Azul (Blue Whale Center), fue diseñado para mostrar una semana en la vida de una sola ballena mientras intentaba alimentarse mientras busca burlar hasta 1.000 embarcaciones en parte del este del Pacífico Sur.

Fue lanzado como parte de un estudio, publicado en la revista Nature esta semana, que encontró que el 89% de los barcos del Golfo de Ancud, un mar interior famoso por atraer ballenas para alimentarse, y en el que se basa la animación, eran “flotas acuícolas”, específicamente pertenecientes a la industria salmonera.

Esto es resultado de la extensa industria salmonera del norte de la Patagonia chilena (PNC), señalaron los autores del estudio, que, dijeron, “tiene un efecto negativo sobre la biodiversidad”.

Los investigadores marcaron 15 ballenas azules durante el verano austral de NCP para recopilar los datos, mientras que el seguimiento satelital y los datos del tráfico de embarcaciones, publicados por el servicio de pesca chileno Sernapesca, les permitieron ubicar dónde era más probable que ocurrieran choques con barcos.

Luego, se revisaron y visualizaron los movimientos de las ballenas para identificar las “áreas prioritarias para la conservación de las ballenas azules” que “se superponían con el tráfico de embarcaciones”.

Bedriñana-Romano usó un punto azul para representar a la ballena, vista durante un período de siete días entre el 22 y el 29 de marzo de 2019, mientras se desliza entre el flujo constante de tráfico de barcos, representado por una serie de puntos y líneas naranjas.

Él, junto con el coautor Rodrigo Hucke-Gaete, dijo a los reporteros que su investigación indica que las ballenas azules dan toda su "atención" y "energía" a la alimentación, lo que "las hace más propensas a ser golpeadas por barcos y particularmente de noche".

“Cualquier incidente de colisión [que resulte en] la muerte de estos animales representa una amenaza real para su conservación”, añadió Bedriñana-Romano.

La pareja está pidiendo a la industria pesquera de Chile que trabaje con ellos para implementar medidas de protección para evitar colisiones fatales de ballenas azules, donde el incidente más reciente de este tipo ocurrió en 2020 aquí en Gran Bretaña.

En declaraciones a The Independent , el profesor de cambio marino y global Steve Simpson también señaló el problema de la contaminación acústica causada por los barcos y cómo interfiere con la "comunicación acústica de largo alcance" que usan las ballenas azules para "mantener los lazos familiares y atravesar todo el océano migraciones”.

“Las frecuencias que utilizan para comunicarse se superponen con los sonidos producidos por los barcos y otras embarcaciones, por lo que la contaminación acústica puede causar estrés, alejar a las ballenas de las áreas de transporte concurridas y reducir diez veces la distancia de comunicación”, dijo.

Al elogiar los hallazgos, el profesor Simpson, de la Universidad Exter, dijo: “Este estudio ayudará a administrar mejor nuestro uso de esta importante área de alimentación de ballenas azules, para que podamos controlar la actividad industrial para que ocurra en armonía con las magníficas ballenas que comparten estas aguas".

Hubo un aumento significativo en la cantidad de ballenas azules avistadas en el Atlántico el año pasado, pero los mamíferos más grandes del mundo todavía se consideran en peligro de extinción y se cree que no más de 25.000 viven en todo el mundo.