Palabras del Ministro de comunicaciones de Australia.

La ley australiana podría hacer que Internet sea “inviable”, dice el inventor de la World Wide Web, Tim Berners-Lee

La advertencia se produce en medio de crecientes tensiones entre los legisladores australianos, los editores de noticias y los gigantes tecnológicos

Anthony Cuthbertson@ADCuthbertson
jueves 18 febrero 2021 14:47
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El pionero de Internet Tim Berners-Lee ha dicho que el plan de Australia para hacer que los gigantes tecnológicos paguen por el periodismo podría hacer que Internet, tal como la conocemos, sea "impracticable".

El inventor de la World Wide Web afirmó que las leyes propuestas podrían alterar el orden establecido de Internet.

“Específicamente, me preocupa que ese código corra el riesgo de violar un principio fundamental de la web al requerir el pago por vincular cierto contenido en línea”, dijo Berners-Lee a un comité del Senado que analiza un proyecto de ley que crearía el Código de Negociación de Nuevos Medios.

Si el código se implementa a nivel mundial, podría "hacer que la web no funcione en todo el mundo", dijo.

Es una pregunta que divide a los defensores y críticos de la ley australiana propuesta: ¿hace efectivamente que Google y Facebook “paguen por los clics” y podría ser el comienzo del fin del acceso gratuito?

La batalla se está siguiendo de cerca en la Unión Europea, donde los funcionarios y legisladores están redactando nuevas regulaciones digitales radicales.

Google sostiene que la ley le exige pagar por los clics. La directora gerente regional de Google, Melanie Silva, dijo al mismo comité del Senado que leyó la presentación de Berners-Lee el mes pasado que está más preocupada de que el código "requiera pagos simplemente por enlaces y fragmentos".

“El concepto de pagar a un grupo muy pequeño de creadores de sitios web o contenido por aparecer únicamente en nuestros resultados de búsqueda orgánicos sienta un precedente peligroso para nosotros que presenta un riesgo inmanejable desde el punto de vista del producto y del modelo comercial”, dijo Silva.

El vicepresidente regional de Facebook, Simon Milner, estuvo de acuerdo en que el costo potencial de las noticias bajo el código estaba "completamente descubierto e incognoscible".

Excepcionalmente, el código de Australia incluye una red de seguridad en las negociaciones. Un panel de arbitraje evitaría que los gigantes digitales abusen de sus posiciones de negociación dominantes al hacer ofertas de pago como de "tómalo o déjalo" a las empresas de noticias por su periodismo.

En el caso de un enfrentamiento, el panel tomaría una decisión vinculante sobre quién gana la mejor oferta.

Peter Lewis, director del grupo de expertos del Centro de Tecnología Responsable del Instituto de Australia, dijo que aún no se ha establecido el valor monetario del periodismo de interés público.

"La razón por la que es un proceso tan efímero, si se quiere, es que nadie lo ha intentado antes", dijo Lewis a Australian Broadcasting Corp.

“¿Cómo valora las noticias basadas en hechos sin la publicidad? Las noticias siempre se han valorado en función de la cantidad de anuncios que puede vender el medio. Debido a que Google y Facebook han dominado el mercado de la publicidad y lo han eliminado de la ecuación, ahora estamos tratando de averiguar el valor del periodismo de interés público”, agregó Lewis.

Google ha reaccionado a la amenaza del arbitraje obligatorio intensificando las negociaciones sobre acuerdos de licencia de contenido con empresas de medios australianas a través de su propio modelo News Showcase.

Facebook respondió el jueves bloqueando a los usuarios el acceso y el intercambio de noticias australianas.

El tesorero Josh Frydenberg modificó el proyecto de ley después de las conversaciones del fin de semana con el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, y Sundar Pichai, director ejecutivo de Alphabet Inc. y su subsidiaria Google, para dejar en claro que no se cobraría a las plataformas por fragmento de noticias o enlace.

“Nunca fue nuestra intención eso. . . si el arbitraje supervisaba un acuerdo entre una estación de televisión y una de las plataformas digitales, harían que esa plataforma digital pagara 2 centavos, por ejemplo, por cada clic durante el próximo año”, dijo Frydenberg. “Esa nunca fue la intención. La intención siempre fue tener un pago único y eso es lo que hemos hecho explícito en el código".

Dan Stinton es director gerente de Guardian Australia y Nueva Zelanda, que está negociando un acuerdo de licencia a través de News Showcase de Google.

Stinton dijo que Google se ha beneficiado de las noticias a través del compromiso con los usuarios de búsqueda que se vinculan con el periodismo, los datos del consumidor que Google recopila de los editores y de su participación en los ingresos de los anuncios que se publican con artículos de noticias.

"Google ha estado procesando un argumento de que se les pide que paguen por los enlaces en la Búsqueda y ese no es el caso", dijo Stinton.

“No están robando contenido publicado, pero creo que están usando su poder de mercado para dar preferencia a sus propios negocios en detrimento de los editores y eso no es correcto”, dijo Stinton.

“No se trata solo de pagar por enlaces y fragmentos dentro de la búsqueda, está pagando por todos los beneficios que recibe Google”, agregó.

Google ha alcanzado acuerdos de pago con más de 450 publicaciones en todo el mundo desde que lanzó News Showcase en octubre.

La Comisión Ejecutiva de la Unión Europea ha propuesto nuevas reglas destinadas a domesticar a los mayores "guardianes" digitales. Las propuestas que se abren paso a través de las negociaciones entre los legisladores del parlamento del bloque de 27 miembros podrían modificarse para incluir elementos del modelo de Australia.

Gran Bretaña, que recientemente abandonó la UE, está planeando reformas digitales similares que incluyen sacudir la relación entre las plataformas en línea y los editores de noticias.

"Definitivamente hay una influencia" de Australia, dijo Angela Mills Wade, directora ejecutiva del European Publishers Council, un grupo de presión para las empresas de medios. "Está siendo supervisado de cerca por todos los que tienen interés en el resultado".

Los editores de los países europeos ya pueden solicitar pagos a las empresas de tecnología por usar sus historias bajo las reglas de derechos de autor recientemente renovadas. Francia fue el primer país en adoptar esas reglas en la legislación nacional y Google inicialmente se opuso a los pagos. Cambió de tono cuando un tribunal le ordenó entablar negociaciones que resultaron en un acuerdo con un grupo de editores franceses.

Una parte del modelo australiano que ha llamado la atención en Europa es el requisito de arbitraje vinculante si las negociaciones de pago no conducen a un acuerdo, al que Google se ha resistido porque le daría menos control a la empresa.

Mills Wade dijo que varios legisladores líderes de la UE quieren agregar un mecanismo de arbitraje a las regulaciones digitales.

“Dado que Google y Facebook han estado socavando el alcance del derecho de los editores, está claro que se necesitan medidas regulatorias, especialmente el mecanismo de arbitraje final”, dijo Mills Wade. "De lo contrario, la mayoría de los editores no tendrán el poder de negociación para llegar a acuerdos".

Google ha estado logrando otros acuerdos de pago de noticias, incluido un acuerdo de varios años con News Corp del magnate Rupert Murdoch.

Mills Wade dio la bienvenida a ese acuerdo, diciendo que muestra que Google le da un “valor enorme” al contenido de las noticias.

“Sin embargo, los reguladores de Australia, pero también de Europa, no deben dejarse engañar pensando que los acuerdos únicos, especialmente antes de que entren en vigor leyes integrales, son la respuesta para garantizar la remuneración justa debida a todos los editores, grandes y pequeños, cuyo contenido es utilizado por Google”, dijo.

La decisión de Facebook de bloquear las noticias en el país puede haber permitido que el gigante tecnológico dictara al menos temporalmente la narrativa, aunque la directora australiana de Human Rights Watch, Elaine Pearson, lo describió como un "giro peligroso de los acontecimientos".

Ella dijo: "Cortar el acceso a información vital a todo un país en la oscuridad de la noche es inconcebible".

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