Lanzamiento Artemis de la NASA está por cambiar el futuro de la humanidad en el espacio (cloned)

Los planes secretos de la NASA de lanzar el cohete más grande que el mundo jamás haya visto

Jon Kelvey
sábado 03 septiembre 2022 20:33

Con la misión espacial Artemis I, la NASA se prepara para volver a la Luna

La NASA finalmente está a solo unas semanas de lanzar el primer vuelo de su nuevo y enorme cohete lunar. Es el primer vuelo de prueba sin tripulación del programa Artemis Moon de la NASA que tiene como objetivo volver a llevar a los humanos a la Luna en menos de una década, y los directores de la agencia espacial están extremadamente entusiasmados.

“Prepárense para Artemis I: ¡nos vamos!”, tuiteó el administrador de la NASA, Bill Nelson, el martes después de que el cohete lunar de la agencia espacial, el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), llegara a la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy, en Florida. El SLS y la nave espacial Orion que transporta “pronto se embarcarán en un vuelo de prueba que irá más lejos de lo que jamás haya llegado una nave espacial construida para humanos”, agregó.

La NASA planea lanzar la misión Artemis I, como se llama el vuelo de prueba, en los próximos días o a mediados de octubre.

“Se siente surreal, porque hace mucho que esperamos este momento, y finalmente llegó, Laura Forcyzk, fundadora de la firma de análisis espacial Astralytica y autora del libro Becoming Off-Worldly: Learning from Astronauts to Prepare for Your Spaceflight Journey, le dijo a The Independent.

Pero si bien los funcionarios de la NASA y los fanáticos del espacio están entusiasmados con el lanzamiento del SLS a los cielos, no está claro que el público estadounidense en general comparta su entusiasmo.

“La mayor parte de los Estados Unidos no ha prestado atención al plan de la NASA para llevar a los humanos de regreso a la Luna” lamentó Forcyzk.

Pero ella espera que eso cambie, y pronto.

El SLS será el cohete más grande que jamás haya volado, un vehículo de lanzamiento superpesado “que no hemos visto desde Saturno V”, dice Forczyk.

Con una altura de 322 pies (98 metros) y una parte central flanqueada por dos propulsores de cohetes sólidos en una configuración similar al transbordador espacial ya retirado, el SLS es un poco más corto que el Saturno V, pero más poderoso, generando 8,8 millones de libras de empuje contra los 7,6 millones del Saturno V.

“Va a ser algo que sorprenderá a la gente si lo ven en persona. Será espectacular”, aseguró Forczyk. “Creo que será más grande que un simple incidente pasajero en CNN. Creo que será algo que hará que el mundo preste atención”.

Y si el mundo sigue prestando atención, la NASA les ha preparado todo un espectáculo.

Artemis I, el equivalente del siglo XXI de la nave espacial Apolo (el vehículo Orion) viajará hacia, alrededor, más allá y de regreso de la Luna en el transcurso de una misión de 42 días. Orión lleva consigo experimentos científicos lunares y cámaras para documentar su viaje a la Luna en una definición más alta que la que jamás tuvieron las misiones Apolo.

“Los cohetes son solo un vía de transporte. ¿Y qué transportan? Transportan la ciencia. Transportan la tecnología”, abundó Forcyzk. “El Artemis hará pruebas de radiación y observaciones de la Luna”.

Los niveles de radiación son solo algunas de las medidas que Orion tomará a través de tres maniquíes que irán a bordo de Artemis I. Cada uno está diseñado para estudiar cómo el vuelo puede afectar a los astronautas humanos, ya que los astronautas humanos son el siguiente paso.

Si la misión Artemis I tiene éxito, la NASA planea seguir con Artemis II en mayo de 2024, en la que hasta cuatro astronautas volarán siguiendo una trayectoria similar a la de Artemis I alrededor de la Luna.

En 2025, la NASA llevará a los primeros humanos a la Luna desde la década de 1970, incluida la primera mujer y persona de color, en la misión Artemis III.

Varias generaciones de personas, los millennials, la generación Z y la próxima generación alfa, nunca han visto a un ser humano poner un pie en otro mundo, destaca Forczyk, incluida ella misma, y cree que una misión contemporánea a la Luna captará el enfoque del mundo de una manera que grandes segmentos de la población no pueden imaginar.

Estados Unidos y el mundo han visto crecer a varias generaciones que nunca han visto a un humano poner un pie en otro mundo, destacó Forczyk, y Artemis I es el primer paso de un viaje que pondrá los vuelos espaciales tripulados al centro de la imaginación del mundo una vez más.

“Si recuerdas, en mayo de 2020, la gente estaba tan entusiasmada con el lanzamiento de SpaceX a la Estación Espacial Internacional, la primera vez que los estadounidenses volvían a la órbita [por su cuenta] desde el retiro del transbordador espacial”, rememoró. Los astronautas estadounidenses volaron a la EEI a bordo de la nave espacial rusa Soyuz durante nueve años después de que el transbordador se retirara en 2011, pero “regresar a la luna implica un lapso de tiempo aún más significativo. Es un logro aún más monumental porque ha pasado mucho tiempo desde 1972”.

La NASA continuará realizando misiones Artemis adicionales hasta fines de la década de 2020, y finalmente construirá una estación espacial en la órbita lunar y una base en el Polo Sur de la Luna. Es un programa diseñado para probar tecnologías y estrategias operativas que la NASA quiere desarrollar para futuras misiones planetarias, como una misión tripulada a Marte en algún momento de la década de 2040.

“Queremos explorar el resto del sistema solar para que podamos continuar explorando el entorno natural que nos rodea”, prosiguió Forczyk.

Pero las grandes visiones de las misiones posteriores de Artemis y la eventual misión humana a Marte dependen del éxito que tenga el vuelo de prueba de Artemis I. Es posible que algo salga mal, pero Forczyk no cree que sea probable: así como el Telescopio Espacial James Webb, que al igual que el SLS y Orion se retrasó y fue más caro de lo previsto originalmente, la NASA se ha tomado su tiempo para asegurarse de que la agencia hizo todo bien con el SLS. Sus planes futuros dependen de ello.

“Todos los ojos están puestos en el programa”, comentó. “La NASA es una agencia gubernamental muy conocida y popular, pero también muy criticada en cuanto a lo que gasta. Y así, con tanta atención pública, hay que justificar esos gastos. Queremos asegurarnos de que los políticos y el público sepan que el dinero de sus impuestos dará buenos resultados”.

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