“Aterrador”: Arabia Saudita, acusada de utilizar embajadas europeas para atacar a críticos extranjeros

Riad “no respeta las normas internacionales”, acusó uno de los presuntos objetivos a Borzou Daragahi

miércoles 16 diciembre 2020 18:10
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Los disidentes saudíes han dicho que temen por sus vidas tras los informes que alegan que Riad había utilizado sus embajadas europeas para atacar a críticos en el extranjero, en los meses previos al asesinato del periodista Jamal Khashoggi en su consulado en Estambul.

En el verano de 2018, los funcionarios saudíes arengaron a un crítico en su embajada de Londres y enviaron un equipo de seguridad masivo a Noruega, posiblemente para atacar a un activista exiliado disidente, según los informes.

Los informes, esta semana en el principal periódico noruego Dagbladet, plantean serias dudas sobre hasta qué punto el régimen saudí utiliza sus embajadas y consulados en el extranjero como escenario para operaciones de inteligencia dirigidas a disidentes y enemigos percibidos del gobernante de facto del príncipe heredero, Mohammed bin Salman.

Iyad el-Baghdadi, el activista con sede en Oslo y crítico de Arabia Saudita que fue uno de los presuntos objetivos del régimen, dijo que ahora temía por su seguridad y afirmó que su teléfono fue intervenido entre mayo y junio de 2019.

"La conclusión más importante es que los saudíes no están respetando en absoluto las normas internacionales cuando se trata de lo que se supone que son las embajadas y cómo se supone que deben funcionar", dijo Baghdadi a The Independent.

Arabia Saudita aún tiene que responder a los informes y no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de The Independent . En el pasado, ha negado las acusaciones de que utiliza sus misiones diplomáticas para silenciar a los críticos, describiendo tales acusaciones como infundadas.

Según Dagbladet , las autoridades saudíes pueden haber intentado apuntar a Baghdadi y Alya al-Huweiti, un residente de Londres y exjinete de carreras de caballos que ha sido crítico tanto con la guerra saudí en Yemen como por un proyecto para crear un medio billón de dólares.

Huweiti se enfrentó a funcionarios saudíes una tarde de julio de 2018 en la embajada saudí en Londres, donde había estado trabajando como empleada junior desde 2014.

"Desde que Mohammed bin Salman asumió el cargo en 2015, tuve un problema en el trabajo", dijo a The Independent en una entrevista. "Me han llamado para reuniones con el embajador cuatro veces".

Ella le dijo a Dagbladet que en su última reunión participaron seis funcionarios, incluido el embajador en el Reino Unido, Mohammed bin Nawwaf bin Abdulaziz. En su cuenta, la embajadora pasó horas interrogándola por sus comentarios en las redes sociales e insistió en que borrara publicaciones críticas en Twitter y finalmente la dejó ir a casa cuando prometió hacerlo. Ella nunca lo hizo.

El embajador intentó persuadirla para que cambiara de opinión sobre la guerra de Yemen y dejara de criticar al régimen. Otro funcionario tomó notas mientras hablaba.

"Fue absolutamente aterrador", dijo. "Como sé por la reputación de la embajada, a veces entras y nunca sales, y estarás desaparecido durante años".

El mismo verano, Arabia Saudita supuestamente intentó que 10 funcionarios de seguridad fueran acreditados como diplomáticos en su embajada en Oslo, una solicitud considerada extraña porque la misión diplomática sólo emplea a 18 personas. Funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores de Noruega, alarmados, negaron la solicitud para todos menos uno de los 10.

Meses después, los funcionarios avisaron a Baghdadi del intento, sospechando que el régimen saudí estaba tratando de utilizar su puesto diplomático para silenciarlo, según el informe.

El exresidente de los Emiratos Árabes Unidos se había enfrentado a la monarquía absoluta del país y terminó en prisión allí antes de que se le permitiera exiliarse en Noruega, donde se ha convertido en un crítico abierto de los gobernantes árabes autoritarios, incluido el príncipe Mohammed. Baghdadi es ahora un refugiado apátrida de ascendencia palestina.

Registrar a los funcionarios de seguridad saudíes como diplomáticos les daría inmunidad diplomática, protegiéndolos del enjuiciamiento noruego por cualquier delito.

"Arabia Saudita quería que los guardias de seguridad estuvieran registrados como diplomáticos en Noruega", informó Dagbladet , citando fuentes no identificadas. "Esto les daría un mayor margen de maniobra en Noruega".

Baghdadi era amigo de Khashoggi, un ciudadano saudí que fue asesinado dentro del consulado de su propia nación por un equipo de altos funcionarios de seguridad de la corte del príncipe Mohammed, heredero del trono saudí. El régimen saudí insiste en que el asesinato fue una operación deshonesta.

El año pasado, funcionarios noruegos se llevaron a Baghdadi y su familia, alarmados por la información proporcionada por la CIA de que su esposa estaba en peligro a manos de agentes saudíes.

En una entrevista, Baghdadi señaló que los funcionarios sauditas intentaron en 2018 obtener visas para varios funcionarios en Canadá, que alberga al destacado disidente Omar Abdelaziz, otro amigo de Khashoggi, y supuestamente piratearon los teléfonos de varias personas, incluido un corresponsal de The New York Times , Ben Hubbard, que entonces estaba escribiendo un libro sobre el príncipe Mohammed.

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