Antivacunas se dieron cuenta de que estaban equivocados demasiado tarde

“Siguió diciendo que no [a la intubación] porque tenía miedo. Él dijo: 'Me voy a morir... te voy a dejar viuda a los 60 años'. Y lo hizo". Danielle Zoellner habla a los muchos estadounidenses que ahora lamentan su elección de vacuna

jueves 05 agosto 2021 23:10

El 27 de marzo, Bargatze asistió a un concierto bajo techo en Florida, donde se cree que contrajo Covid-19.

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Blake Bargatze planeaba esperar unos años antes de recibir una de las vacunas Covid-19 disponibles.

La vacilación del joven de 24 años, dijo la madre Cheryl Bargatze Nuclo a The Independent, se basó en que él pensaba que tenía tiempo para ver cómo funcionaba la vacuna para otros antes de recibirla él mismo. Tomó esta decisión a pesar de que el resto de su familia recibió una.

El 27 de marzo, Bargatze asistió a un concierto bajo techo en Florida, donde se cree que contrajo Covid-19.

Desde entonces, su batalla hospitalaria de meses con Covid-19 ha resultado en que el joven de 24 años reciba un trasplante de pulmón doble, y ahora está contando su historia en un esfuerzo por convencer a otras personas de que se vacunen.

“En mi opinión, tomó una mala decisión durante este tiempo en nuestro país”, dijo Nuclo. “No estaba haciendo nada malo. Fue a un concierto y se enfermó, y pagó con creces el precio".

"Ha sido horrible, y él no quiere que nadie más pase por el dolor de lo que hemos pasado", agregó.

Cuando comenzaron los síntomas de Bargatze, se parecían a los de una infección de los senos nasales. Aunque el joven de 24 años vapeaba, por lo demás gozaba de buena salud, por lo que fue una sorpresa cuando sus niveles de oxígeno se desplomaron y fue hospitalizado en abril.

“Cuando se enfermó, ¿alguna vez pensé que tendría que someterse a un trasplante? No, no al principio. Pero luego hubo un punto en el que pensé que estaría planeando su funeral”, dijo Nuclo.

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Bargatze fue hospitalizado por primera vez en Florida antes de que su salud se volviera tan grave que su familia lo transfirió al Hospital Piedmont en Atlanta, Georgia, para que lo pudieran colocar en ECMO, una máquina que permite que el corazón y los pulmones del paciente descansen bombeando y oxigenando el sangre fuera del cuerpo.

Pronto quedó claro que la mejor posibilidad de supervivencia sería que él recibiera un trasplante de pulmón, y lo trasladaron al Centro Médico de la Universidad de Maryland en Baltimore para ser incluido en la lista de trasplantes.

Recibió un trasplante de doble pulmón en junio y ha estado en camino de la recuperación desde entonces.

“Tres días antes de su trasplante, le dieron la primera dosis [de la vacuna]”, dijo Nuclo, y agregó que su hijo presionó a los médicos para que la recibieran tan pronto como se lo permitieran.

El día que Nuclo habló con The Independent, Bargatze se levantó de su cama de hospital con la ayuda de tres personas, por lo que fue la primera vez que se puso de pie desde que fue hospitalizado por el virus 14 semanas antes.

“Su objetivo es poder caminar hasta su cumpleaños, que es el 9 de agosto”, dijo.

Bargatze fue trasladado a un centro de rehabilitación de cuidados intensivos para pacientes hospitalizados en Maryland a fines de julio, según la página GoFundMe de la familia, que se creó para ayudar con las elevadas facturas del hospital que adquirieron durante esta batalla con Covid-19.

Mientras esté en las instalaciones, participará en fisioterapia y terapia ocupacional para ayudarlo a regresar a la vida normal.

“Blake es una persona totalmente cambiada y se puede ver el cambio en él”, dijo Nuclo. "Él está fuera de la norma, no estamos diciendo que todos vayan a terminar con un trasplante de pulmón doble, pero nunca se sabe".

"Él simplemente no quiere que nadie más pase por eso o que su familia pase por lo que nosotros hemos pasado, y nosotros todavía no lo hemos pasado", agregó. "Vamos a tener una norma de vida completamente nueva para nosotros".

Viuda a los 60 años

Los informes de personas que lamentan no haber recibido una de las vacunas Covid-19 disponibles en los Estados Unidos han aumentado en los últimos meses en medio de la propagación de la variante Delta altamente contagiosa.

Las personas no vacunadas que contrajeron Covid-19, así como sus seres queridos, han emitido advertencias sobre el riesgo potencial que otros podrían enfrentar si toman una decisión similar al no recibir la vacuna.

Michele Preissler de Pasadena, Maryland, estaba entre los seres queridos que ahora emitían una advertencia a los no vacunados después de que su esposo, Darryl, perdiera la batalla contra Covid-19 el 22 de mayo.

La familia cree que el hombre de 63 años, que era abuelo y era dueño de su propio negocio de carpintería, contrajo el virus después de que asistió a una boda en abril, donde otros familiares cercanos dieron positivo a Covid-19.

Preissler fue hospitalizado a finales de abril debido a los bajos niveles de oxígeno, y su esposa describió la batalla durante su hospitalización como una "montaña rusa del infierno".

“Esto es lo que hace el Covid. Te enferma mucho y luego te sentirás un poco mejor y luego te enfermarás de nuevo”, le dijo a The Independent . “Es como subir y bajar todos los días. No sabía qué esperar".

Recibió la vacuna debido a su trabajo como trabajadora del hospital, pero su esposo decidió no recibir la vacuna.

"Él no estaba loco por conseguirlo y, para ser honesta contigo, yo tampoco", dijo Preissler. Decidió vacunarse porque su trabajo es con pacientes con cáncer inmunodeprimidos, por lo que quería proteger a quienes la rodeaban.

“Creo que iba a ser así: habría concertado la cita o habría encontrado a dónde debía ir… y habría ido. Eso es lo que debería haber hecho en lugar de arrojarlo a su suerte y dejar que él lo averigüe”, agregó.

Hubo altibajos en la estadía de Preissler en el hospital, incluidos días en los que la pareja pensó que su salud estaba mejorando. Pero luego los médicos le informaron a la pareja que necesitaba ser sedado e intubado en un esfuerzo por llevar oxígeno a su cuerpo.

“Siguió diciendo que no porque estaba asustado”, dijo Preissler sobre la intubación. “Él dijo: 'Me voy a morir... te voy a dejar viuda a los 60 años'. Y él lo hizo".

Preissler murió el 22 de mayo después de sufrir un derrame cerebral. Se suponía que la pareja celebraría su trigésimo aniversario de bodas a finales de este año.

"Tengo que decidir qué hacer, hacer un nuevo camino, hacer un nuevo nombre, hacer una nueva vida", dijo. “Es terrible, es terrible. Has vivido con la persona todo ese tiempo y luego se ha ido. Yo lo extraño mucho".

Al compartir su historia, Preissler espera que anime al menos a otra persona a recibir la vacuna Covid-19.

“Quizás esto les haga cambiar de opinión. Quizás esto salve una vida”, dijo. “Y si puedo salvar a uno, genial. Mi esposo querría [la vacuna]. Conozco a ese hombre desde que tenía 23 años. Estoy segura de que se estaba arrepintiendo de no haberla recibido".

Variante de pico de Delta

Estados Unidos entró en los meses de verano con optimismo, ya que las infecciones, las hospitalizaciones y las tasas de mortalidad disminuyeron y más personas se vacunaron.

Pero el aumento de la variante Delta altamente contagiosa ha provocado un aumento reciente, y ahora el país tiene un promedio de casi 80 mil casos nuevos por día.

Si bien las vacunas han demostrado ser efectivas contra las variantes, los expertos en salud advirtieron que la pandemia está lejos de terminar. Las personas no vacunadas están impulsando el aumento de casos, hospitalizaciones y muertes en todo el país, específicamente en áreas subvacunadas.

El aumento en la variante Delta alentó a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) a actualizar su guía pidiendo a todos que usen máscaras en el interior. Esta actualización se produjo cuando un estudio encontró que la variante Delta era tan peligrosa como la varicela, y una persona infectada probablemente podría contagiar a otras ocho o nueve personas.

“Todo el mundo está actuando como si hubiera terminado, pero no ha terminado. Todavía está ahí fuera”, dijo Preissler. “Estaba indeciso. Entiendo. Pero mira tus pros y contras, ¿por qué querrías tirar los dados?"

Un rayo de luz para el pico de la variante Delta ha sido el aumento en el número de vacunaciones que el país ha registrado en las últimas semanas.

El CDC informó el domingo que se administraron 816 mil 203 dosis adicionales, lo que lo convirtió en el quinto día consecutivo en que la agencia registró más de 700 mil vacunas en un solo día.

Los 50 estados han informado un aumento en las tasas de vacunación y hubo un aumento del 73 por ciento en todo el país de los que recibieron su primera dosis, según un análisis de datos de ABC News.

Louisiana, Alabama, Mississippi, Arkansas y Oklahoma fueron los cinco estados que registraron el aumento más sustancial de las vacunas, y también fueron algunos de los estados más afectados por un aumento en las tasas de infección. En Luisiana, que tiene la tasa de infección más alta del país, las personas que reciben la primera dosis de la vacuna han aumentado en un 333 por ciento.

“Este aumento en las tasas de vacunación en los estados que se han quedado rezagados es una tendencia positiva. Los estadounidenses están viendo el riesgo y el impacto de no estar vacunados y responder con acción. Y eso es lo que se necesita para sacarnos de esta pandemia”, dijo el lunes el coordinador de Covid-19 de la Casa Blanca, Jeff Zients, en una conferencia de prensa.

Maureen Miller, epidemióloga de enfermedades infecciosas de la Universidad de Columbia, ha dividido a los no vacunados restantes en cuatro grupos. “Anti-Vaxxers, aquellos que continúan sin acceso a las vacunas, gente más joven con prioridades diferentes a la vacunación y aquellos que realmente dudan”, dijo a The Independent.

Los antivacunas, dijo, no son lugares donde los expertos en salud y los funcionarios del gobierno deberían enfocar sus esfuerzos de vacunación.

“No creo que los recursos deban dirigirse en esa dirección en este momento porque son una minoría”, dijo Miller. "Creo que probablemente uno de los grupos más fáciles en este momento para las campañas de vacunas son aquellos que no tienen acceso y posiblemente son los más vulnerables".

El epidemiólogo atribuyó a las iniciativas hiperlocales en las comunidades una de las razones por las que las tasas de vacunación han aumentado en las últimas semanas. Otros factores podrían ser el miedo de las personas a la variante Delta, el aumento de los incentivos gubernamentales y las personas que ven a sus allegados contraer el virus.

"Ciertamente, creo que el impacto de las personas muy enfermas o moribundas y de suplicar a sus familiares que se vacunen está teniendo algún impacto, pero creo que eso está sucediendo a un nivel muy personal", dijo. “Tú, tú mismo, tienes que conocer a alguien que esté gravemente enfermo o que haya muerto antes de que te vayas a vacunar. No creo que esté teniendo un impacto tan grande como es necesario".

Sin embargo, el aumento de las tasas de vacunación no tendrá un impacto en el aumento actual de la variante Delta.

“Debido a que la variante Delta es mucho más transmisible, el umbral de vacunación del 70 por ciento discutido originalmente ya no es viable. Ahora está entre el 85 y el 95 por ciento”, dijo Miller.

"Esto es enormemente transmisible", agregó. “Está en consonancia con la varicela, el sarampión, las infecciones transmitidas por el aire más transmisibles que existen. Eso significa que muchas personas deben vacunarse a nivel mundial para tener esto bajo control".