Administración de Trump acusada de desviar dinero del programa que brinda apoyo a bomberos y médicos del 9/11

Los pagos se detuvieron sin explicación, dejando en peligro el cuidado de los bomberos de Nueva York con enfermedades relacionadas con el 11 de septiembre

Oliver O'Connell
viernes 11 septiembre 2020 16:23
El Dr. David Prezant, director médico del Departamento de Bomberos de Nueva York, fotografiado aquí en 2001, dos meses después de brindar atención médica el 11 de septiembre.
El Dr. David Prezant, director médico del Departamento de Bomberos de Nueva York, fotografiado aquí en 2001, dos meses después de brindar atención médica el 11 de septiembre.
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La administración Trump ha sido acusada de desviar casi $4 millones de un programa que trata a los bomberos y médicos de Nueva York que padecen enfermedades relacionadas con el 11 de septiembre.

El Departamento del Tesoro suspendió los pagos hace casi cuatro años al Programa de Salud del World Trade Center del FDNY, según un informe de The Daily News, sin dar ninguna razón.

Los pagos al programa fueron autorizados por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional, pero Hacienda comenzó a quedarse con parte del dinero.

El Dr. David Prezant, director del programa y director médico del Departamento de Bomberos de la Ciudad de Nueva York (FDNY), dijo a la publicación que no ha habido una explicación oficial de por qué se detuvieron los pagos y ninguna notificación de que iba a suceder.

Le dijo a The Daily News que faltaba aproximadamente medio millón de dólares al año en 2016 y 2017. Esa cifra aumentó a alrededor de $630.000 en 2018 y 2018, y los $1.447 millones en 2020 se desviaron del programa a fines de agosto.

“Aquí tenemos bomberos y trabajadores de EMS enfermos y expuestos al World Trade Center, en un momento en que la ciudad atraviesa circunstancias financieras difíciles debido al Covid-19, y no estamos recibiendo el dinero que necesitamos para poder tratar a estos héroes”, dijo el Dr. Prezant.

El congresista republicano de Long Island, Peter King, se hizo cargo del caso y recibió una explicación parcial: que otra agencia de la ciudad estaba en una disputa no relacionada con el gobierno federal por los proyectos de ley de Medicare.

El por qué el programa FDNY está sufriendo como consecuencia de eso sigue siendo un misterio.

El representante King describió las circunstancias como vergonzosas.

“Ni siquiera me importan los detalles de esta cosa. Ese fondo tiene que compensarse íntegramente, reembolsarse íntegramente. Quiero decir, esto es absurdo”, dijo.

"Si alguien fue un verdadero héroe estadounidense, fue la policía y los bomberos del 11 de septiembre, especialmente los bomberos, y que incluso se retenga un dólar es absolutamente indefendible".

Una carta del congresista al Secretario del Tesoro, Steve Mnuchin, no recibió respuesta. King tiene la intención de enfrentarse al vicepresidente en la conmemoración del 11 de septiembre del viernes en Nueva York.

El senador demócrata Chuck Schumer también está indignado por la retención de fondos.

“El hecho de que el Departamento del Tesoro de Trump desvíe fondos asignados por el Congreso, destinados a pagar la atención médica de los trabajadores del 11 de septiembre es un indignante dedo en el ojo para los bomberos, policías y otros socorristas que arriesgaron sus vidas por nosotros”, dijo el Senador Schumer.

"Esto debe detenerse de inmediato y los pagos al programa de salud de los trabajadores deben completarse, y ahora".

Jake Lemonda, presidente de la Asociación de Oficiales de Bomberos Uniformados, dijo que la retención de fondos era imperdonable después de haber luchado tanto por ellos. "Es despreciable", dijo.

El programa ha podido continuar ya que el FDNY está al frente del dinero y el gobierno federal debería reembolsarlo.

La falta de reembolso hasta la fecha pone en peligro el futuro del programa, que de otra manera sería rentable, y que ahora está al borde de tener que despedir personal y proporcionar menos servicios a los pacientes.