Descubren más de 100 huevos de dinosaurio en Argentina

Algunos todavía contienen embriones en su interior

Mark Waghorn
viernes 22 octubre 2021 20:06
El nuevo titanosaurio, ¿el dinosaurio más grande jamás descubierto?
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Se han desenterrado más de 100 huevos en un cementerio de dinosaurios en Argentina, lo que constituye la primera evidencia del comportamiento de manada en el mundo.

Los escaneos muestran que pertenecen a la misma especie: un herbívoro primitivo de cuello largo llamado Mussaurus patagonicus.

Los huevos con los embriones aún en su interior datan de 193 millones de años.

También se desenterraron huesos fosilizados de 80 especímenes jóvenes y adultos en el sitio en el sur de la Patagonia.

Además, los restos se agruparon por edad en un área de aproximadamente media milla cuadrada en los márgenes secos de un lago.

Los huevos y las crías estaban en un área, los adolescentes cerca y los adultos dispersos, solos o en parejas.

La segregación es típica de una estructura social compleja. Los dinosaurios trabajaban en comunidad, poniendo sus huevos en una zona de anidación común.

Los jóvenes se congregaban en “escuelas”, mientras que los adultos deambulaban y buscaban comida para el rebaño.

El coautor, el Dr. Jahandar Ramezani, geólogo del MIT (Instituto de Tecnología de Massachusetts), dijo: “Esto puede significar que los jóvenes no estaban siguiendo a sus padres en una estructura familiar pequeña.

"Hay una estructura comunitaria más grande, donde los adultos compartieron y participaron en la crianza de toda la comunidad".

Los huevos son del tamaño de una gallina. Utilizando imágenes de rayos X de última generación, el equipo pudo examinar el contenido sin romperlo.

Sorprendentemente, se conservaron embriones dentro de los cuales se confirmó su identidad como Mussaurus patagonicus.

El devorador de plantas alcanzó hasta 20 pies de largo y pesaba más de una tonelada. Vivió en el Jurásico Inferior y es miembro de los sauropodomorfos.

Fueron los precursores de Brontosaurus, Diplodocus y otros saurópodos masivos, los animales más grandes que alguna vez vagaron por la Tierra.

Los fósiles indican una zona de nidificación comunal y adultos que buscaban y cuidaban a las crías como una manada.

El Dr. Ramezani dijo: “Para tomar prestada una línea de la película ‘Jurassic Park’, los dinosaurios se mueven en manadas.

"Y vivían en manadas 40 millones de años antes de lo que mostraba el registro fósil".

El equipo internacional, que incluye a expertos de Argentina y Sudáfrica, ha estado excavando los sedimentos antiguos desde 2013.

Vivir en manadas puede haberle dado a Mussaurus y otros sauropodomorfos una ventaja evolutiva, dicen.

Los primeros dinosaurios se originaron a finales del Triásico, poco antes de que un evento de extinción acabara con muchos otros animales.

Por alguna razón, los sauropodomorfos se mantuvieron y finalmente dominaron el ecosistema terrestre en el Jurásico Inferior.

El Dr. Ramezani dijo: “Ahora hemos observado y documentado este comportamiento social más temprano en los dinosaurios.

“Esto plantea ahora la pregunta de si vivir en una manada pudo haber tenido un papel importante en el éxito evolutivo temprano de los dinosaurios. Esto nos da algunas pistas sobre cómo evolucionaron los dinosaurios".

Los fósiles de los primeros sauropodomorfos se descubrieron por primera vez en Laguna Colorada hace unos 50 años.

Los científicos los llamaron Mussaurus, que se traduce como “lagarto ratón”, ya que asumieron que pertenecían a dinosaurios en miniatura.

Los esqueletos más grandes se encontraron mucho más tarde, lo que indica el gran tamaño de los adultos Mussaurus. Pero el nombre se quedó.

Los huesos están en tres capas sedimentarias espaciadas estrechamente. La región puede haber sido un caldo de cultivo común.

Los dinosaurios habrían regresado con regularidad, quizás para aprovechar las favorables condiciones estacionales.

Se cree que esta manada particular de Mussaurus murió "sincrónicamente" y fue enterrada rápidamente.

El Dr. Ramezani dijo: “La gente ya sabía que a finales del Jurásico y Cretácico, los grandes dinosaurios herbívoros exhibían un comportamiento social: vivían en manadas y tenían lugares para anidar.

"Pero la pregunta siempre ha sido, ¿cuándo fue el momento inicial para tal comportamiento de pastoreo?".

Los fósiles fueron fechados con precisión a través del análisis químico de cenizas volcánicas de una erupción distante.

Los dinosaurios habrían sido enterrados por una inundación repentina o polvo arrastrado por el viento.

El estudio en Scientific Reports muestra que Mussaurus y posiblemente otros dinosaurios evolucionaron para vivir en grupos complejos alrededor de los albores del Jurásico.

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También se cree que otros dos tipos de dinosaurios, Massospondylus de Sudáfrica y Lufengosaurus de China, vivieron en manadas.

El comportamiento social puede haber evolucionado incluso antes, tal vez desde su antepasado común, a finales del Triásico.

El Dr. Ramezani agregó: “Ahora sabemos que el pastoreo se estaba llevando a cabo hace 193 millones de años.

“Esta es la primera evidencia confirmada de comportamiento gregario en los dinosaurios.

"Pero la comprensión paleontológica dice que, si encuentras un comportamiento social en este tipo de dinosaurio en este momento, debe haberse originado antes".

SWNS