México pretende reducir área de protección de la vaquita marina en peligro de extinción

La prohibición de las redes ha enojado a los pescadores que con frecuencia las colocan de forma ilegal para capturar totoaba

Via AP news wire
sábado 27 febrero 2021 21:30
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El gobierno mexicano dijo el sábado que está considerando reducir el área de protección para la vaquita marina en la parte superior del Golfo de California, una aparente admisión de que la pequeña marsopa tal vez nunca regrese a todo el rango histórico de su hábitat.

La medida cortaría el área donde están prohibidas las redes de enmalle para proteger al mamífero marino más amenazado del mundo y a la marsopa más pequeña. Tan solo 10 vaquitas pueden permanecer en el Golfo, también conocido como el Mar de Cortés, el único lugar en el mundo donde vive la elusiva marsopa.

La Secretaría de Medio Ambiente de México dijo el sábado que la caída en la cantidad de vaquitas y el área donde se han visto en los últimos años justifica la reducción de la zona de protección, que actualmente cubre la mayor parte del Alto Golfo. La zona comienza alrededor del delta del río Colorado y se extiende hacia el sur pasando por el pueblo pesquero de San Felipe y cerca de Puerto Peñasco.

“Se está estudiando la posibilidad de modificar el área de prohibiciones de las redes de enmalle”, dijo el departamento en un comunicado. “Ha habido suficientes estudios técnicos para indicar una posible reducción en la zona, de acuerdo con la distribución reciente de la vaquita marina en la zona”.

Dijo que el cambio sería sometido a discusión por un grupo que incluye a los pescadores, el público y las autoridades, y dijo que las propuestas formales podrían presentarse hasta el 26 de marzo.

La prohibición de las redes ha enojado a los pescadores que con frecuencia las colocan de forma ilegal para capturar totoaba, otra especie en peligro de extinción, las vaquitas a menudo quedan atrapadas en las redes colocadas para la totoaba, cuya vejiga natatoria se considera un manjar en China y tiene precios de miles de dólares por kilogramo.

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Los pescadores han protagonizado airadas protestas y han atacado embarcaciones del grupo ecologista Sea Shepherd que retira redes ilegales en la zona más pequeña donde se han avistado vaquitas en los últimos años.

Alex Olivera, el representante en México del Centro para la Diversidad Biológica, dijo que la reducción podría afectar a la población, reconocidamente pequeña, de vaquitas que aún queda.

“Reducir la zona también significa cortar el área disponible para la vaquita marina, y por supuesto esta especie no vive en un coral, vive en el medio marino, por lo que en cuanto sale de la zona, podría enfrentar redes de enmalle que son una amenaza”, dijo Olivera.